ЛитМир - Электронная Библиотека

— Дерк, дорогой, у тебя отличный звездолет! — воскликнула она, очаровательно улыбнувшись. Затем Сюзанна обернулась к своему гравитолету и попыталась открыть основательно измятую крышку багажного отделения, но ее заклинило. После нескольких неудачных попыток Сюзанна позвала Дерка.

— Милый, мне нужна моя сумка! Помоги мне, пожалуйста!

Тут же бросив несчастного Пьера, Дерк, умиленно улыбаясь, заспешил к девушке. Скайт еле успел подхватить Пьера Хилдрета под руки, чтобы тот не повалился на землю.

Безуспешно пару раз дернув за ручку, Дерк принялся бить по заклинившему замку ногой, но и это тоже не возымело никакого действия. Помятый багажник ни за что не хотел открываться. Сюзанна, надув губки, стояла рядом и наблюдала за тщетными усилиями Улиткинса.

— Дорогая, я сейчас что-нибудь придумаю, — успокоил ее Дерк и в поисках какого-нибудь подходящего инструмента стал рыться в карманах своей замшевой куртки. Но их содержимое в основном состояло из пивных крышек, грязных салфеток и всякой всячины из шкафчика каюты, непригодного, чтобы открыть заклинивший замок.

Пока Дерк Улиткинс безрезультатно рылся в карманах, к нему подошел Эбл. Откашлявшись, чтобы привлечь к себе внимание, Эбл спросил:

— Что это за девушка?

— Я его невеста, — гордо ответила за Дерка Сюзанна.

— Как?! — изумился Эбл. — И это все за три часа?

— Любовь моя, что-то мне не нравится, как этот человек с тобой разговаривает, — возмутилась Сюзанна, толкая Дерка в бок. — Я бы на твоем месте давно его уволила и взяла на корабль другого матроса.

Эбл не стал отвечать на оскорбительное замечание девушки. Он вернулся к открытому люку звездолета и властным голосом позвал:

— Борис! Открой багажник гравитолета!

Из темноты шлюза показалась огромная фигура с двумя красными огоньками глазных телеобъективов, и на взлетно-посадочное поле вышел мощный боевой робот. Корпус великана, окрашенный в серый маскировочный цвет, был выполнен из композитных материалов. За спиной, на выдвижной платформе находилась скорострельная плазменная пушка, а на руках-манипуляторах в защитных чехлах располагались два крупнокалиберных автоматических бластера. Повсюду виднелось множество различных приборов, о назначении которых можно было лишь догадываться. Поверхность робота, подобно чешуе, покрывали шестиугольные шашечки активной брони.

Быстро ступая механическими ногами, великан подошел к гравитолету. Смяв манипулятором крышку багажника, словно это был лист бумаги, он отшвырнул его в сторону и, повернув приплюснутую голову в сторону Эбла, покорно стал ждать дальнейших распоряжений.

Скайт потрясенно смотрел на удивительную трансформацию, произошедшую с Борисом за те несколько часов, которые компаньоны отсутствовали на корабле. Даже Пьер на мгновение вышел из своего транса и, забыв на какое-то время о плохом самочувствии, уставился на чудо военной робототехники. Боевой робот, что сейчас стоял на поле космодрома, совсем не был похож на того Бориса, что носил им тапочки, стирал одежду и мыл пол.

— Борис, что с тобой произошло? — изумленно спросил Скайт, но робот проигнорировал этот вопрос.

— Такая машина, наверное, несколько миллионов стоит, — заметила Сюзанна.

А Дерк лишь нервно сглотнул, прикидывая про себя, припомнит ли Борис ему былые обиды.

Эбл остался доволен эффектом, произведенным на компаньонов демонстрацией робота.

— Борис трансформировался с помощью «Б—модуля», который вы видели в грузовом трюме, — пояснил он. — Этот модуль содержит системы вооружения, энергетическую установку, движущую конструкцию и дополнительную базу данных, с помощью которых Борис быстро превращается в военную кибернетическую машину последнего поколения.

— Буква «Б» в названии «Б—модуль» означает Борис? — предположил Скайт.

— Буква «Б» означает — боевой. А теперь, попрошу, поднимайтесь на борт, — сказал Эбл, — через десять минут старт. — И, уже направившись к кораблю, приказал роботу: — Борис, на место.

Робот, подобно верному псу, повернувшись на своих шарнирах и плавно пружиня амортизаторами, двинулся вслед за хозяином.

— Надо было Бориса с собой в город взять, — заметил Скайт, глядя вслед бронированному чудовищу. — Он мог бы нам там пригодиться.

Когда Борис с Эблом исчезли в люке корабля, Дерк собрался разъяснить Сюзанне суть происходящего, но девушка не дала ему открыть рот, властно сказав:

— Дорогой, ты все объяснишь позже. Сейчас возьми из багажника сумку и отнеси ее в нашу каюту.

Дерку ничего не оставалось делать, как повиноваться. И, вынув из багажника сумку Сюзанны, Дерк поплелся следом за девушкой, чем-то со стороны напоминая Бориса, когда тот еще ездил на колесиках. Скайт помог забраться в звездолет Пьеру Хилдрету. Грузовой люк закрылся, и через некоторое время космический корабль, загудев двигателями, покинул стоянку Барахала, оставив на летном поле, под палящими лучами солнца разбитую машину Сюзанны.

Набирая скорость, звездолет удалялся прочь от Вафны, направляясь навстречу одному из самых опасных и загадочных мест в космосе: созвездию Энвантинент.

Глава 13. ДОРОГА К ЭНВАНТИНЕНТУ

Открыв глаза, Скайт Уорнер потянулся в мягком кресле пилота и бросил взгляд на таймер. Так и есть, вахта уже закончилась, и Дерк опаздывает на двадцать минут. Пробежав пальцами по кнопкам клавиатуры, Скайт подключился к системе наблюдения за внутренними помещениями корабля и набрал номер своей каюты, в которой сейчас должны были находиться Дерк с Сюзанной. Но объектив камеры был завешен полотенцем, а микрофон отключен.

— Какая жалость. — Скайт с досады стукнул ладонями по подлокотникам кресла.

— Ладно, раз ты так… — Скайт включил громкую связь и сердитым голосом рявкнул: — Матрос Улиткинс, на мостик! — После чего, довольный своей выходкой, стал рассматривать остальные помещения корабля.

В грузовом отсеке возле своего боевого модуля суетился Борис, мурлыкая под нос какую-то детскую песенку.

Передняя панель контейнера с надписью «Б—модуль» была открыта, и Скайт сумел рассмотреть, как устроен этот агрегат. Внутри контейнер представлял собой компактный сборочный цех. Все составные части боевого робота находились в отдельности друг от друга. По всей видимости, когда Борис вставал на специальную площадку, его тело трансформировалось и модернизировалось с помощью различных механизмов, входящих в комплект «Б—модуля». Сейчас Борис при помощи совка и щетки старательно вычищал конечности «модуля перемещения», а проще говоря, ноги своей боевой ипостаси. По-видимому, к этой части Борис питал особые чувства, так как обычно передвигался на гусеничном ходу.

Насмотревшись на Бориса и его «Б—модуль», Скайт переключил аппаратуру слежения на каюту Пьера Хилдрета.

Пьер в тот момент, когда Скайт подключился к системе наблюдения, стоял в одних трусах посреди комнаты с любопытным приспособлением на своем толстом животе. Заинтересованный, что это за штука надета на нем, Скайт включил звук. Донеслось равномерное жужжание. Только после того, как Пьер стал делать спортивные упражнения, Скайт догадался, что Пьер пользуется разрекламированным в последнее время поясом-вибратором «Ласточка» для уменьшения лишних жировых отложений в области живота. Скайт не стал ждать, пока у Пьера появятся результаты, это заняло бы слишком много времени, возможно, даже не один год. Скайт отключил систему наблюдения в каюте Пьера и ввел номер каюты Эбла. Но апартаменты капитана были заблокированы, и система затребовала ввести пароль. Скайт набрал наугад несколько, по его мнению, подходящих слов, но ни одно из них не подошло. Плюнув на это бесполезное занятие, он полностью вышел из системы.

Дерк что-то не торопился, и Скайт занялся тем, что стал прикидывать в уме, кто будет стоять на вахте, когда звездолет достигнет границ созвездия Энвантинент. К его сожалению, получалось, что как раз в это время на вахте будет находиться именно он, следовательно, выспаться ему не удастся. Можно, конечно, увеличить скорость, и тогда они прилетят быстрее. Скайт посмотрел на индикатор скорости звездолета. Показатели и так были высоки. Если включить турбонаддув плазмы, то можно сэкономить часа четыре, но рев турбин компрессора сразу заметят. Остается другой способ, уменьшить скорость. Скайт даже довольно хмыкнул, получалось, что самый тяжелый участок полета целиком достанется Дерку Улиткинсу.

257
{"b":"239121","o":1}