ЛитМир - Электронная Библиотека

— Какое? — не понял Дел.

— Дети, — ответила женщина. Дел Бакстер от неожиданности раскрыл рот. Скайт Уорнер незаметно вытащил Дерка Улиткинса в коридор.

— Я думаю, что их нужно оставить наедине.

— Я тоже так думаю, — согласился Дерк.

— Если честно, то я завидую Делу. Он нашел свое счастье.

— А ты нашел мое, — ответил Дерк. — С тем золотом, которое скоро окажется в наших руках, я буду в тысячу раз счастливее Дела Бакстера.

— А я не знаю, найду ли когда-нибудь свое счастье.

— Что тебя мучает?

— Я так и не смог вспомнить свое прошлое. Перед глазами иногда проносятся странные картины незнакомой жизни, но они исчезают, как сновидения. Что имел в виду кибермозг, когда говорил о том, что знает, кто я, и может открыть мне тайну моего прошлого?

— Со временем память вернется, — сказал Дерк.

— Ты так думаешь?

— Я в этом уверен, — заверил друга Дерк Улиткинс. — Вот будет здорово, если ты окажешься принцем или сыном миллионера. Хотя ты и так будешь скоро богаче любого принца и миллионера. А с другой стороны, ты можешь оказаться выращенным в пробирке, или, чего доброго, вдруг раньше ты был женщиной?

— Вот это вряд ли, — не согласился Скайт.

— Кто знает, кто знает, — ехидно заметил Дерк. — Копаясь в темном прошлом, можно откопать темные дела. Так ты все еще хочешь покопаться в своей памяти?

— Уже нет, — ответил Скайт, и, весело засмеявшись, друзья пошли к выходу.

Большая игра

Глава 1

Вит Смуглер открыл глаза и с ненавистью уставился на электронный будильник, стоящий на столике рядом с кроватью. Громкое пиканье, издаваемое этим маленьким черным ящичком, прогоняло последние остатки сна, в чьих теплых, обволакивающих объятиях еще совсем недавно так сладко нежился Вит. Часы показывали половину восьмого утра, и ясное погожее плобитаунское[9] утро только начинало вступать в свои законные права.

На другом конце огромной постели заворочалась Ли, что-то неразборчиво пробормотала во сне и натянула на голову одеяло, чтобы не слышать звуков пикающего будильника. Вит познакомился с ней вчера вечером в элитном ночном ресторане «Денди». Он любил после завершения дневных дел зайти сюда и плотно поужинать, отведать своих любимых кальмаров.

Ресторан «Денди» располагался в самом центре деловой части города на пересечении двух улиц, постоянно запруженных машинами и лендспидерами[10]. Своим фасадом это заведение выходило прямо на площадь перед небоскребом, принадлежащим «Плобитаунской межгалактической вещательной корпорации», а к задней стене ресторана примыкал маленький скверик, каким-то чудом уцелевший среди обступавших его со всех сторон огромных железобетонных зданий и заасфальтированных автомагистралей.

Когда вчера вечером Вит Смуглер не спеша вошел в главный обеденный зал ресторана, он сразу же обратил свое внимание на Ли — красивую женщину с эффектной прической по последней плобитаунской моде. Сооружение на ее голове состояло из копны золотистых волос с торчащими в разные стороны тонкими прядями. Прическа держалась только благодаря неисчислимому количеству лака и геля, источавших вокруг себя густое ароматное облако.

Дама была одна и явно скучала. В одной руке она держала длинную ароматизированную сигарету, небрежно зажатую между пальцев с длинными, выкрашенными блестящим фиолетовым лаком ногтями, а в другой руке у нее находился наполовину пустой бокал с виски «Черный Саймон»[11].

Скользнув взглядом по ее стройной фигуре в обтягивающем вечернем платье и на секунду задержав взгляд на разрезе, тянувшемся до середины стройного бедра, Вит Смуглер решил, что приключение может быть заманчивым, и, обогнув эстраду, на которой, окунувшись в неоновый свет и всполохи лазерного освещения, танцевали четыре полуобнаженных танцора, подошел к незнакомке. Приключение действительно оказалось, как и всегда, замечательным.

Вит Смуглер встал с постели и, накинув на плечи белый пушистый халат, сшитый из искусственного меха, пересек большую, роскошно обставленную спальню. Комната вся тонула в полумраке за плотно задернутыми толстыми шторами, не пропускавшими лучи утреннего солнца. Во всем теле чувствовалась приятная усталость после бурно проведенной ночи в жарких объятиях Ли, а голова была тяжелой от обильно выпитых напитков. В такие дни Смуглеру вообще не хотелось куда-либо идти, а наоборот, возникало желание забраться в теплую постель и проваляться там до самого вечера. Но дела есть дела, и никто, кроме него самого, не станет возиться с ними.

Добравшись до ванной комнаты и подставив свое сильное мускулистое тело под теплые струи душа, Вит поймал себя на мысли, что ему очень понравилась Ли. «Можно встретиться с ней как-нибудь снова», — думал он, наслаждаясь ласкающей кожу водой, сбегающей с его коротко остриженных волос на загорелые плечи.

Вдоволь наполоскавшись, Смуглер почувствовал себя намного лучше. Силы и потраченная этой ночью энергия словно возвратились к нему. Насухо растеревшись полотенцем, он пошел на кухню и налил в стакан холодной воды, бросив туда две саморастворяющиеся пилюли, которые в огромном количестве производятся «Плобитаунской объединенной фармацевтической корпорацией». Эти пилюли предназначались для того, чтобы привести в чувство человека, находящегося в любой степени алкогольного опьянения. По крайней мере, именно так было написано на коробке этого препарата.

«Пейте витаминизирующие тонизирующие пилюли каждый день! Они дадут вам бодрость и уверенность в завтрашнем дне!» — гласила броская надпись на обратной стороне упаковки. Далее мелкими буквами сообщалось, где каждый житель Плобитауна может купить эти чудесные пилюли.

«Какая гадость», — подумал Смуглер, когда пилюли с шипением растворились, окрасив воду в мутноватый мыльный цвет. Он сделал глоток чуть кисловатой ароматизированной жидкости.

«И как только люди могут пить подобную дрянь?» — подумал он.

Вит, пересиливая себя, допил эту жидкость и почти сразу почувствовал, как его голова начинает проясняться. Как ни странно, препарат действовал быстро. Реклама оказалась достоверной.

— Что подать на завтрак, сэр? — На кухню выехал робот-слуга, в программу которого были заложены обязанности готовить еду, убирать комнаты и выполнять мелкие поручения хозяина по дому. Он имел прямоугольную форму и был похож на небольшой холодильник с прикрепленной наверху перевернутой полусферой. Издали создавалось впечатление, что на блестящем, передвигающемся прямоугольном параллелепипеде, сделанном из железа, вырос большой гриб на короткой толстой ножке. Робот стоял перед Смуглером, выжидательно мигая разноцветными лампочками на панели управления, и ждал приказаний.

— Перехвачу что-нибудь в городе, — ответил Вит, ставя пустой стакан на край кухонного стола, — нужно спешить. Босс не любит, когда опаздывают. А ты прибери в квартире, пока меня не будет, — добавил он, выходя из кухни.

В железной сферической голове робота щелкнуло какое-то реле, и механический слуга, поводя телескопическими светоэлементами, заменяющими ему глаза, отправился выполнять приказ своего хозяина.

Миновав коридор, оклеенный по последнему писку плобитаунской дизайнерской моды люминесцентными светящимися обоями салатового цвета, Вит очутился в просторном холле. Все пространство одной из стен занимали дверцы встроенных шкафов, где Смуглер хранил свою одежду, а на стене напротив висело несколько абстрактных картин, на которых были изображены какие-то закорючки, треугольники и беспорядочные линии. Эти картины Вит приобрел совсем недавно. Он ничего в них не понимал и никогда не купил бы их, если бы полотна не стоили так дорого.

Смуглер отворил легкие дверные створки и с задумчивым видом встал перед рядом висевших на вешалках костюмов. Подумав минуту, он извлек небесно-голубой в светлую зеленую полоску летний костюм, продел в петлицу пластмассовый гладиолус, надел на запястье массивный золотой браслет и, обувшись в желтые ботинки на толстой подошве из белого каучука, вышел из квартиры. Вит Смуглер любил одеваться, как он сам говорил, «круто и с шиком». Он считал себя «недешевым» парнем, поэтому его гардероб, как и внутреннее убранство квартиры, составляли «недешевые» вещи.

77
{"b":"239121","o":1}