ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Бесконечные дни
Всё та же я
Вальс гормонов: вес, сон, секс, красота и здоровье как по нотам
Игра в матрицу. Как идти к своей мечте, не зацикливаясь на второстепенных мелочах
Без фильтра. Ни стыда, ни сожалений, только я
Августовские танки
Когда Ницше плакал
Причуда мертвеца
Честная книга о том, как делать бизнес в России

Громф продолжал наблюдать. Когда по прошествии некоторого времени невероятная жестокость исказила ее черты, Архимаг вскрикнул от радости — нижний дух явно захватил ее в плен. Она не собиралась падать замертво или кончать жизнь самоубийством, но это уже было неважно — теперь Квентл все равно обречена. Впереди деградация и полное разрушение личности.

Но тут она сломала какую-то палочку, и выпущенная на волю магия отшвырнула в сторону нижний дух. Громф, при всех своих знаниях, никогда не видел ничего подобного.

Маг вскочил с кресла, со всей силой швырнул кубок в стену и отвратительно выругался. От его проклятий, вихрем пронесшихся по комнате, трепещущее пламя свечей моментально погасло.

Стараясь взять себя в руки, он говорил, что ничего страшного не произошло, все равно он когда-нибудь до нее доберется. Он будет нападать на нее, пока…

Но что случилось с нижним духом? Подчиняясь командам Громфа, он должен атаковать до тех пор, пока не уничтожит Квентл. А вместо этого он удрал.

Совершенно ясно, что незнакомая магия жрицы разрушила связь мага с демоном, но куда делось само создание? Вернулось в собственный мир? Может быть, и так, но что-то тревожило Громфа, заставляя проверить это предположение.

Он прикрыл створку окна в прямоугольной раме и увидел демона, путешествующего по запутанным коридорам Магики, такого же осязаемого, как дым. К охоте подключилась бдительная охрана, которая пронзала незваного гостя перекрестными лучами желтого света, но нижний дух без усилий прорвался сквозь эту преграду, а к своим победам прибавил тех, кто встал на его пути. Мастер в голубых одеждах выглянул из святилища, увидел призрачный дымок (напомнивший ему привидения) и начал слагать заклинание, но существо остановило его одним лишь туманным взмахом, от которого маг отлетел в сторону.

У Архимага родилось подозрение, что демон идет к нему. Одно из двух: либо нижний дух очень зол за свое порабощение, либо Квентл не просто разрушила контроль мага над существом из нижнего мира, но направила его против хозяина.

В любом случае дух представляет угрозу, а Громф, к несчастью, и сам не знал всех возможностей этой твари. И все же настоящих причин для беспокойства у него пока нет, потому что в своих силах он был уверен.

Он наблюдал за тем, как нижний дух просочился, словно вода через песок, сквозь черные мраморные двери его кабинета, всплыл на рабочий стол и направился прямо к потайному входу в святилище. Вокруг него затрещали фиолетовые и голубые вспышки магии, но духа это не остановило, он без усилий прорвался сквозь нее и понесся вверх по шахте.

Громф улыбнулся — существо находилось именно там, где нужно. Поскольку мысленно созданный им туннель включал в себя и мысленную оборону, то, просто сосредоточив свою волю, он мысленно его разрушит. При этом грохот и скрежет в этом искусственном пространстве стоял такой, что если бы непокорный дух закричал, его голос затерялся бы в этом нарастающем шуме.

Громф был бы рад услышать его пронзительный вопль, но главное сейчас — чтобы дух сгинул. Лучше всего, если при обвале демон превратится в ничто, но даже если это не получится, то пусть уберется в ту далекую, отчужденную половину мира, откуда явился. Наконец все кончилось, и Архимаг досадовал теперь только на то, что придется потратить шесть часов для восстановления шахты, чтобы выбраться самому из тайного убежища.

Однако, привыкший в любом деле проявлять максимальную осмотрительность (отсутствие такой привычки подвело многих его врагов), маг вернулся к окну и помрачнел.

Магическое окно все еще хранило изображение нижнего духа, и, насколько мог судить Громф, темная тварь абсолютно не пострадала. Мечущийся в бликах бледного фосфоресцирующего свечения дух носился в искаженных пространствах, окружавших цитадель.

Архимаг не понял, каким образом существо нашло его. Никто не мог обнаружить этот безопасный островок, скрытый во мгле времени, да еще и без сопровождения его создателя. На всякий случай Громф поспешил к одной из защитных магических фигур, украшавших мраморный пол.

Секундой позже другое окно вспыхнуло изнутри, створки разлетелись в разные стороны. Дух проник внутрь, на ходу обретая ту форму, которую имел прежде, чем Громф вызвал его. На этот раз он походил на бескрылого дракона с изогнутыми мощными рогами на голове и с одним глазом, состоящим из шаровидных частиц. Архимаг не мог видеть этот глаз, полностью скрытый плотной тьмой, но чувствовал на себе тяжелый, злобный взгляд.

Немного обеспокоенный и очень рассерженный Громф выкрикнул:

— К'рарза'ку! Я назвал тебя, вызвал и материализовал. Я — твой хозяин. Именем Принца, Который Грезит в Сердце Пустоты, и Словом Наратира приказываю тебе — покорись!

Раздался презрительный смех, и нижний дух прыгнул вперед.

«Очень хорошо, — подумал Громф, — как хочешь».

И вонзил себе в живот кривое лезвие ритуального ножа.

Существо на одно мгновение согнулось от боли. Архимаг выдернул атаме из своего тела прежде, чем нож пронзил его желудок.

Предупреждая стремительный выпад демона, Громф произнес наизусть магическую формулу и выбросил вперед руку. Воздух зазвенел колокольчиками, и небольшая красная огненная сфера сорвалась с его пальцев. Она ударил в создание, и… и ничего не произошло. Шаровая молния, мигнув на прощание, погасла.

Существо уже добралось к краю магических знаков. Барьер из лазурного огня возник и исчез под жалобный вой демона, налетевшего на него. Дух тут же наклонил голову и ударил Громфа рогами в грудь.

Облачение и другие защитные средства спасли Архимага, но удар оказался таким сильным, что маг перелетел через всю комнату. В воздухе он успел вызвать силы левитации, заключенные в эмблеме его Дома, и, не сломав ни одной кости, плавно, как легкий шелковый лоскуток, опустился на пол.

Быстро поднявшись и выхватив полированную деревянную палочку из кармана, он направил ее в сторону врага и пробормотал заветное слово. На конце палочки образовался пузырь с едкой, резко пахнущей кислотой, а затем стремительно понесся к демону. Нижний дух не обратил на это никакого внимания и сам бросился в атаку. Громф остался на месте и стоял так до тех пор, пока его противник не оказался почти над самой его головой, тогда он произнес одно только слово и моментально оказался на другой стороне круглой комнаты, за спиной нападавшего.

Дух не смог остановиться сразу, и Громф выиграл пару секунд. Он отбросил палочку с кислотой и схватил с подставки, на которой хранились его магические инструменты, полированный сердоликовый жезл с резьбой в виде змеек, поднял его над головой и начал нараспев произносить заклинание. Жезл обладал особыми свойствами против существ из других реальностей. Оставалось надеяться, что ему, наконец, удастся пробить защиту противника.

Нижний дух услышал голос мага, развернулся и метнулся к нему. На этот раз он нападал, даже не шевеля конечностями, просто с ужасающей скоростью преодолевал разделявшее их расстояние. Сохраняя всю гармонию, ритм и интонацию речитатива, Громф стал быстрее произносить заклинание, на что способен только настоящий Мастер. Ему очень хотелось закончить чтение раньше, чем тварь вновь приблизится к нему.

В самый последний момент это удалось. Демон был уже на расстоянии вытянутой руки, когда копье ослепительно яркого света вонзилось в глаз нижнего духа.

Мерзкая тварь свалилась на пол, ее материя распалась на бесформенные куски. Громф улыбнулся, а дюжина оживших змеек на его жезле вытянулись перед ним, готовые служить ему, как змеи на плетке его сестры, — будь она проклята!

Маг схватил светящийся жезл обеими руками, как когда-то, столетия назад, учили Мастера Мили-Магтира каждого студента-мага, обязанного шесть месяцев провести в воинской школе, и острым концом пронзил то, что казалось сердцем еще корчившихся останков К'рарза'ку. Нижний дух разлетелся тяжелыми каплями черно-серой слизи.

То, что он победил демона, принесло ему удовлетворение, но победа была неполной, так как ему не удалось убить самого ненавистного врага. Громфу пришлось признаться в своем бессилии. Он не мог понять, что является источником силы Квентл.

55
{"b":"2408","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Я продаюсь. Ты меня купил
Азиатский стиль управления. Как руководят бизнесом в Китае, Японии и Южной Корее
Войны распавшейся империи. От Горбачева до Путина
Никогда тебя не отпущу
Смотри в лицо ветру
Миллион вялых роз
Родословная до седьмого полена
Стражи Галактики. Собери их всех
Срок твоей нелюбви