ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Убеди меня, если сможешь. Приемы успешных переговоров от Фрейда до Трампа
Святой, Серфингист и Директор
Эпоха Ренессанса
Театр Молоха
Притчи и сказки русских писателей
Выйди из зоны комфорта. Измени свою жизнь. 21 метод повышения личной эффективности
Мой путь к мечте. Автобиография великого модельера
Жизнь после родов. Настольная книга молодой мамы
Песнь заполярного огурца. О литературе, любви, будущем

Рилд в свое время убил немало драуков в пещерах, окружавших Мензоберранзан. Этот экземпляр — гибрид с головой, руками и торсом темного эльфа-мужчины и нижней частью тела и ногами огромного паука — был крупнее среднего драука. Их создавала не природа. Случалось, что богиня, посчитавшая кого-либо недостаточно почтительным, определяла ему наказание и с помощью группы жриц и демона — йоклол — превращала в вот таких созданий.

Мастер Мили-Магтира, как только переступил порог, сосредоточился на опасном существе, но, подобно каждому опытному воину, и, очевидно, в отличие от Фарона, сначала оглядел все вокруг.

Они оказались в огромном, безо всякой мебели помещении с множеством проемов вдоль стен. Это был центральный зал, куда обычно в замках сходились коридоры из разных крыльев здания. Друзья брели вперед, не рискуя приблизиться к драуку слишком близко. Да и само существо вело себя спокойно, хотя мрачно изучало вновь прибывших.

Все-таки приятно хоть изредка иметь преимущество перед своим умным товарищем. Рилд положил руку на плечо Фарону:

— Спокойно, не смущайся.

Маг с иронией заметил:

— Верно. Нам не подстроили ловушку, а драук заключен в магическую клетку.

— Нет.

Рилд оглянулся. Их сопровождающие тоже прошли уже в зал, а вход за их спиной начал уменьшаться, блекнуть, постепенно сходя на нет. Это было более впечатляюще, чем парочка орков.

Один из них объяснил:

— Драйдеры помогают нам, исходя из собственного желания свободы.

— Интересно, — отозвался Фарон.

В мгновение ока замаскированные орки превратились в воина-аристократа Хаундэра Тьюн'Тала — ученика Рилда, — и какого-то ремесленника.

— Ты все еще используешь свою обходную атаку со вторым планом? — спросил Мастер Оружия. — Прекрасное было движение.

Впервые за все время Хаундэр улыбнулся открыто, без настороженности.

— Вы помните меня, Мастер? Я удивлен, это было так давно.

— Я всегда помню тех, кто учился по-настоящему.

— Ну что ж, благодарю вас. Это хорошо, что вы с нами. Предстоят великие дела. А, Тсабрак, — обратился аристократ к драуку, — иди сюда. Вот увидите, он не ленивый и у него вовсе не испорченный нрав.

Честно говоря, особенно приветливым драук не выглядел. Возвышаясь над темными эльфами за счет длинных лап, он смотрел на них пристально, и взгляд его был полон безумия и ненависти. Рилд решил, что Тсабрак просто вступил в типичный для мензоберранзанца союз. Он перекинулся к беглецам, чтобы обеспечить себе какое-то преимущество, но ненавидел всех дроу, которые изуродовали его.

— Что это значит? — прорычал драук, обнажая ядовитые зубы. — Сирзан сказал нет!

«Сирзан» было не типичным для дроу именем, но Рилд понятия не имел, какой расе оно может принадлежать. Фарон легким пожатием плеч дал понять ему, что тоже этого не знает.

— Сирзан — мой союзник, а не начальник, — возразил Хаундэр, оглянувшись на паучью тварь. — Я сам принимаю решения и считаю, что эти джентльмены могут нам помочь. Они — Мастера из Брешской крепости и…

— Я знаю, кто они! — вскричал Тсабрак, и клочья пены, смешанной с ядом, полетели с его губ. — Вы думаете, что я безмозглый зверь? А я, как и всякий дроу, тоже учился там!

— Тогда ты должен знать, насколько нам могут пригодиться их таланты, — вступил в беседу ремесленник, — и что они неспособны причинить нам вред, так как мы их разоружили.

— Просто отправь нас к Сирзану, — распорядился Хаундэр. — Оно развеет твои опасения.

«Оно»? Рилд был в недоумении.

— Я не могу, — отказался драук. — Оно куда-то ушло.

— Куда? — спросил Хаундэр.

— Откуда я знаю? Агитировать рабов, увеличивать количество магического огня в своем секретном источнике. Вам придется самим разбираться с этими двумя, пока оно не вернется.

— Вот и хорошо, — согласился аристократ. — У нас с Мастером Аргитом есть что вспомнить. Мы будем ждать в той комнате, где Сирзан опрашивает новичков.

— Ты можешь пойти с нами, — предложил ремесленник, — чтобы убедиться в безопасности.

Фарон лучезарно улыбнулся кровожадному монстру:

— Пожалуйста! Есть полдюжины вопросов о жизни драуков, много лет приводящие меня в недоумение.

Тсабрак не обратил на него никакого внимания, зато бросил сердитый взгляд на Хаундэра и мастерового, будто заподозрил их в нечестной игре.

Наконец, он сказал:

— Да, я пойду. Кто-нибудь здравомыслящий должен быть там.

— Прекрасно. — Хаундэр кивнул Рилду и Фарону: — Проходите сюда.

Мастера и их хозяева (или тюремщики?) отправились в путь по лабиринтам коридоров. Фарон, как и обещал, закидал драука вопросами, а когда тот затруднялся ответить, весело и с готовностью отвечал сам себе глубокими учеными рассуждениями.

Рилд слушал их беседу вполуха. Он внимательно изучал крепость бродяг, это заброшенное, пыльное, заросшее паутиной место, в тишине которого гулко разносились монологи Фарона. Никаких слуг не было, встречались только мужчины-дроу и драуки. Многие из беглецов узнавали своего бывшего инструктора и с любопытством смотрели ему вслед. На стенах виднелись следы магических атак, взрывов, вспышек молний.

По всей видимости, заговорщики прятались в задней части этого истребленного Дома. Прежде никто не решился бы захватить такое здание без разрешения Бэнр, а вот теперь некоторые осмелились. Считалось, что любой пустующий замок был проклятым местом, в котором водятся жуткие привидения и множатся болезни, безумие и неудачи. Словно испытывая судьбу, поселившиеся в этом чужом доме разорили огромные сети из паучьей паутины и там, где она мешала им, и даже в углах, где никто не ходил.

В одном месте Мастера и их провожатые проходили мимо небольших восьмиугольных окон. Стекол не было, но остались кальцитовые рамы. Рилд выглянул наружу и увидел особняки, светившиеся далеко внизу фиолетовыми и зелеными огнями. Под свое убежище бродяги выбрали сталактитовый замок, свисавший с потолка пещеры. Несомненно, их привлекла уединенность и полная изолированность этого места.

Через минуту маленькая компания добралась до своей цели — молельни с рядами скамей, извивающимся змеей проходом, ведущим к асимметричному базальтовому алтарю, с фресками, мерцающими серебристым свечением, с барельефами на стенах и потолке. К удивлению Рилда, эти украшения изображали не Паутину Демона, а какой-то другой ад, без всяких пауков, йоклол и даже самой богини Ллос. Очевидно, Дом, обитавший здесь, поклонялся какому-то запретному божеству, и возможно, именно этот грех привел его к трагическому концу.

Темные эльфы устроились на скамьях со спинками. Несмотря на то, что хозяева демонстрировали доверие Мастерам, все принадлежности новичков они держали при себе. Тсабрак полуприсел в дверном проеме, и его паучьи ноги полностью перекрыли вход.

— Меня удивляет и восхищает оформление, — разглагольствовал Фарон. — Я сумел различить здесь образы Кайрика, Оркуса, Бэйна, Гонадора и Ваэруна. Вполне приличный выбор покровителей для тех, кто в этом разбирается.

— Мы не ищем новых богов, — фыркнул Хаундэр.

— Я в этом уверен. Может быть, вы будете так добры и расскажете Мастеру Аргиту и мне, в чем состоит ваш грандиозный и славный план? Почему бы и нет?

— Почему бы и нет? — повторил аристократ.

— Наше товарищество существует уже не одно десятилетие, — вмешался в разговор ремесленник, — хотя решение всем тайно сбежать и все время скрываться здесь принято совсем недавно. Раньше мы просто собирались в этом доме ненадолго каждые две недели.

— Если ты мужчина, — вступил Хаундэр, — и совершенно недоволен своим местом в Мензоберранзане, то нуждаешься в каком-нибудь убежище, не так ли?

— Вполне согласен, — сказал маг. — Некоторые предпочитают торговый Дом, Академию или Бреган Д'эрт.

Хаундэр звучно сплюнул.

— Это лишь возможность спрятаться от Матрон. А в этой крепости собираются мужчины, которые хотят перевернуть весь уклад жизни в Мензоберранзане и управлять городом. А почему нет? Разве наши маги и воины не так же сильны, как духовенство?

58
{"b":"2408","o":1}