ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Спасибо! – начал Фодель. – Я думал…

Саммастер поднял костлявый палец, призывая его к молчанию.

– Будь осторожен в словах, – прошептал колдун, – Запомни, что для вас я Первый Голос нашего братства, но для наших союзников здесь я Зенгай, их павший король – колдун, восставший из Абисса, чтобы повести их к победе. Не правда ли, удобно, что для большинства все лица похожи.

– Спасибо, что послал нам на помощь дракона. – Фодель удивлялся, как мог Саммастер узнать, что им нужна подмога, но, наверное, для такого мага это несложный фокус. – Жаль, что мы не смогли открыть ворота тайно, как собирались.

– Не имеет значения. Я думал захватить крепость изящнее, с меньшим применением грубой силы, но важно то, что мы все-таки ее взяли. Взгляните сами.

Фодель выглянул во двор и увидел, что Саммастер прав. Люди короля не могли и надеяться одновременно противостоять дракону и ворвавшейся орде гоблинов с сородичами. Большинство воинов были мертвы, остальные бежали. Возможно, кому-то из них удалось покинуть цитадель и затеряться в ночи, но теперь это было неважно.

Ранее уже пала крепость, именуемая Ваасанскими Вратами, в которую Культ Дракона тоже внедрил своих агентов. Это дало Саммастеру возможность провести орков и великанов из пустынных земель на северо-западе через перевал Гелиотропа. Передвигаясь с максимальной быстротой под покровом ночи, захватчики игнорировали разбросанные в долине поселения, спеша достичь Дамаранских Врат прежде, чем туда придет весть о грозящей опасности. Теперь они овладели и этим укреплением тоже.

То есть на самом деле лишь его восточной оконечностью. Дамаранские Врата были громадным сооружением протяженностью в три мили, состоящим из стены и сторожевых башен, с крепостями по краям, и Саммастер сумел захватить всего лишь меньшую из них. Но этого было достаточно, чтобы открыть Дамару полчищам свирепых существ, горящих жаждой мести с тех самых пор, как четырнадцать лет назад король убил их повелителя и изгнал их из своих владений.

Фодель и сам был из Дамары и на мгновение испытал смутный укол сожаления при мысли о грядущих резне и разрухе. Но затем он напомнил себе о блистательном будущем, ожидающем его и всех, кто поверил в учение Саммастера, и это чувство угасло.

* * *

Они скачут во весь опор уже два дня, но, раздумывал Иган, никто бы этого не сказал, глядя, как прямо и легко держится в седле Гарет Истребитель Драконов. Стараясь подражать крепкому статному светлобородому воину, паладину Золотой Чаши, прославленному герою и королю Дамары, долговязый юнец с попорченным оспой лицом тоже постарался сесть попрямее.

– Они рядом, – произнес Мор Куленов, один из старших магов, коротенький толстый человечек с козлиной бородкой. Видно, какое-то заклинание предупредило его о приближении врага.

– Никудышная идея, – проворчал Дригор Берск, – драться с драконами в темноте.

Лицо жреца Ильматера было покрыто шрамами. Огромный, превосходящий силой большинство воинов, бесстрашный в бою он повергал врагов в ужас, но имел обыкновение до начала сражения пророчить всяческие беды.

– Либо мы остановим их здесь и сейчас, – ответил Истребитель Драконов, – либо позволим бесчинствовать в Остраве. Городишко как раз за этими горами. А потом, драконы большие, Дригор. Ты без труда их разглядишь, даже ночью. – Он возвысил голос и объявил: – Отлично, джентльмены, здесь и остановимся. Вы знаете, что делать, так что занимайте позиции. Проливающий слезы да благословит нас.

С привычной ловкостью шесть сотен всадников разделились на небольшие группы и рассредоточились на вересковой пустоши. Для встречи с другим врагом король едва ли выбрал бы такой свободный боевой порядок, но когда сражаешься с драконами, сбиваться в кучу – неподходящая тактика.

Хотя Иган уже бывал в стычках с орками и разбойниками, драконов он никогда даже не видел. Теперь он ожидал встречи с ними одновременно с нетерпением и тревогой, от которой пересохло в горле, хотя, возможно, ему и не доведется взглянуть на живых змеев вблизи. Его господин поручил ему помочь охранять четверых магов, расположившихся в тылу, позади большей части воинов, и вполне может быть, что ни один дракон не прорвется так далеко за передовую.

Как и большинству лошадей, даже из числа боевых коней, Рейну, его скакуну, могло не хватить мужества устоять перед драконом. Поэтому Иган привязал его. Потом, ухватив пику так, чтобы ее можно было метнуть, будто копье, занял позицию перед магами. После этого не оставалось ничего другого, как ждать и представлять себе, как там, в темноте, его товарищи готовятся к бою. Лучники, конечно, натягивают тетиву на луки. солдаты крепче сжимают рукояти мечей, священники молят Ильматера и других светлых богов о благословении, маги тоже заняты своим делом. И в самом деле, серебристые, голубые, зеленоватые вспышки над пустошью свидетельствовали о действий магических заклинаний.

Один из магов зашагал к Игану и остальным защитникам. Косящие глаза, стиснутые челюсти и напряженно поднятые плечи всегда заставляли юношу думать, что маг страдает хроническим несварением. Иган знал лишь его имя – Сергор Марск, и ничего больше.

– Отойдите на несколько ярдов вперед, – сказал Сергор.

– Стоя ближе, мы сможем лучше защитить вас, – ответил сержант, невысокий, жилистый хромой человек с густыми белыми усами и без мизинца на одной руке, видимо потерянного в каком-то позабытом сражении.

– Делайте, как я сказал! – резко бросил Сергор и, вероятно поняв, как грубо прозвучали его слова, продолжил уже более спокойным тоном: – Мы будем вызывать силы, которые поразят вас, если вы окажетесь слишком близко, а драконы в любом случае не станут нам досаждать. Они нас даже не увидят.

– Как скажешь, – отозвался сержант. – Вы слышали, парни. Передвиньтесь туда.

Строй подался вперед. Сергор вернулся к своим коллегам, пробормотал слова заклинания и тряхнул прядями волос. Воздух всколыхнулся, на мгновение похолодало, и четыре мага превратились в доверху груженную повозку. Иган решил, что на самом деле они просто укрылись за иллюзией.

– Странно, – нахмурился он.

– Что именно? – отозвался сержант.

– Если Марск хотел наколдовать укрытие, почему бы не спрятать за ним нас всех, и магов, и охрану?

Старый солдат фыркнул:

– Наверное, такая мысль никогда не приходила ему в голову. Этим высокомерным чародеям наплевать на обычных людей, которые не могут творить заклинания. Чем скорее ты это запомнишь, тем лучше. Ох, Темпос, вот они!

Иган резко обернулся. Бросив мимолетный взгляд на пустошь, он заметил полдюжины драконов. Двое парили в небе, один, окутанный мерцающим светом, огромными скачками перемещался по земле, помогая себе взмахами крыльев, а остальные приближались со скоростью скачущей лошади. Один из этих бегущих драконов пылал, точно раскаленные уголья. Похоже, все они стали жертвой бешенства, безумия, заставлявшего змеев метаться по стране, убивая всех на своем пути.

Солдаты короля были отборными воинами. И все же некоторые из них побросали оружие, щиты и в ужасе бежали. Другие не смогли справиться с охваченными паникой лошадьми, на чью отвагу они чересчур понадеялись, и теперь боевые кони уносили беспомощных седоков прочь. Но большинство людей держались стойко.

Послышался свист тысяч стрел, а в ответ вспыхнули и зашипели языки выдыхаемого драконами пламени. До слуха юноши донеслись первые крики раненых и ржание испуганных коней. Заискрившийся воздух над вересковой пустошью пришел в движение, и Иган почувствовал мгновенное головокружение, когда множество заклинателей одновременно начали магическую атаку. Один из летящих драконов с грохотом рухнул на землю. Воины восторженно закричали, но радость была преждевременной. Змей тяжело поднялся на лапы; по-собачьи отряхнулся и кинулся на людей.

И все же что-то не давало Игану покоя.

– Маги, которых мы охраняем, еще не вступили в бой, – сказал он.

– Думаю, они все еще готовятся, – отозвался сержант. – Наверное, для сотворения некоторых заклинаний требуется больше времени, чем для остальных.

2
{"b":"2409","o":1}