ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Освободившись от ослепившей его сверкающей пыли, хазми набросился на Тэгана, обнажив клыки и вытянув вперед руки. Все еще оглушенного авариэля выручили тренированные рефлексы дуэлянта. Он перекувырнулся, вскочил на ноги, торопливо отчеканил заклинание и взмахнул рукой, делая нужные пассы. Вокруг появилось сразу несколько его точных копий, и каждая безукоризненно повторяла любое движение маэстро.

Хазми запустил когтив одну из них, и та немедленно обратилась в ничто. Демон ткнул длинным острым жалом и уничтожил еще одну. За это время, однако, настоящий Тэган смог подобраться к мечу, все еще торчащему из шеи похожего на муху существа. Он схватился за рукоять рывком высвободил клинок, и снова пошел в наступление.

Хазми потерял время, напав на следующий фантом, и Тэган наполовину перерубил одну из задних ног твари.

Пришедшая в себя Бэримель сотворила целое море света, но это, похоже, на демона совершенно не подействовало.

Дживекс дохнул сверкающим ядовитым паром на пылающее тело демона. Тэган случайно вдохнул чуть-чуть сладковато пахнущей отравы, и у него на миг закружилась голова, а существо лишь раздраженно заскрежетало от досады.

Синилла все еще лежала у стены. Она, хрипя, начала читать заклинание. К несчастью, из-за полученных ран голос ее не слушался, модуляции были нечеткими. Что бы жрица ни пыталась создать, непохоже, чтобы она преуспела в этом.

В любом случае нападать на хазми с помощью магии было делом рискованным. Мухоподобная тварь продемонстрировала, что весьма устойчива к ней. Но не обращать внимания на удары меча Тэгана демон не мог, и авариэль снова сделал выпад, одновременно начертав в воздухе очередное охранительное заклинание.

Он сумел дважды поразить хазми, пока тот бил когтями, кусал и жалил остальных фантомов. Заклинание Синиллы просто оборвалось на полуслове, словно она вновь потеряла сознание. Бэримель метала серебряные дротики, но они исчезали, едва соприкоснувшись с огненным ореолом хазми. Дживекс то и дело пикировал в огонь, полосуя когтями пленочные, покрытые прожилками крылья демона.

Наконец Тэган вонзил меч в грудь хазми. Передние ноги твари подогнулись, длинноносая голова ударилась об пол. Авариэль высоко занес меч, готовясь отрубить ее, но едва он открылся, забыв о защите, как демон прыгнул на него. Он лишь притворялся, что искалечен, чтобы обманутый противник подставился под удар.

Тэган полетел на пол, и танар'ри оказался сверху. Без сомнения, эльфу пришел бы конец, если бы не заклинание, которым он позаботился защитить себя. Оно создало невидимый шит между ним и его врагом, и именно на этом щите сейчас корчился хазми. Барьер отразил первый удар клыков демона и уберег Тэгана от смертельного контакта с его огненным ореолом.

Но щит выдержит лишь минуту-другую. Единственным шансом авариэля было убить танар'ри прежде, чем тот убьет его. Использовать меч по назначению в ближнем бою было невозможно. Тэган ухватил его за середину клинка и начал орудовать лезвием как кинжалом. Он колол и колол, в то время как хазми вцепился ему в плечо. Огненные когти демона прошли сквозь куртку и теперь терзали и жгли тело эльфа. Поняв, что не достиг цели, хазми оставил в покое плечо и потянулся к горлу авариэля.

Тэган сознавал, что в следующий миг все закончится. Один из них будет мертв.

Однако тут Фоуркин выкрикнул магические слова, и в воздухе запульсировал зеленый свет. Хазми дернулся, завопил и отпрыгнул от своей жертвы.

Авариэль перехватил меч за рукоять и с трудом поднялся, но недостаточно проворно. Воющий гул, исходящий от крыльев демона, все нарастал, пока не завершился оглушительным громовым раскатом, от которого Тэган, Фоуркин и Бэримель зашатались, а Дживекс закувыркался в воздухе, будто лист под натиском бури, и шлепнулся прямо на Синиллу, неподвижно лежащую на полу.

Хазми выскочил в окно. Тэган догадался, что Фоуркин прибегнул к заклинанию, чтобы рассеять магию, заблокировавшую дверь, но при этом снял чары и с окна тоже. Маг запыхался, по его раскрасневшемуся после беготни по храму лицу струился пот.

Тэган осмотрел свои раны и ожоги. Они уже сильно болели, а когда спадет возбуждение боя, муки, похоже, станут и вовсе невыносимыми, но бывало и похуже.

Маэстро обернулся к Фоуркину и Бэримель.

– Кто-нибудь из вас может летать?

– У меня нет подготовленного заклинания, – ответил Фоуркин.

– И у меня, – подхватила Бэримель. – И, кроме того, моя кузина…

– Конечно. Помогите ей. – Тэган взглянул на Дживекса, чешуя которого была опалена и сочилась кровью. – Ты в порядке?

– Мы никогда не поймаем демона, – заявил Дживекс, – если ты будешь торчать здесь, задавая дурацкие вопросы.

Он вылетел в окно, и Тэган последовал за ним.

Зима уже уступила свои позиции весне. Ночной воздух был свежим, но не холодным и приятно остужал обожженное лицо Тэгана. Когда они с Дживексом погнались за хазми на запад над городскими крышами, эльф опять взмахнул кусочком лакричного корня, и хлынувшая мощным потоком магия заставила его мышцы налиться силой.

Дживекс зашипел от мгновенного дискомфорта.

– Ты не знаешь какого-нибудь другого заклинания?

– Чтобы мы смогли лететь быстрее – никакого. Ты хочешь изловить хазми или нет?

– Да, если только он не исчез. Почему ты думаешь, что он этого не сделает?

– Возможно, мы ранили его достаточно серьезно, и у него не хватит сил на этот фокус.

– Может быть, – согласился дракон. – Я неплохо поработал когтями.

Хазми спикировал на шиферную крышу большого строения с квадратным внутренним двором, на каждом углу которого торчало по шпилю. Это жилище и склады принадлежали паре зентильских торговцев. Многие в Фентии их не любили и относились к ним с недоверием, но терпели за те монеты, которые доставались городу благодаря торговле специями и благовониями. Надеялся ли хазми найти здесь убежище?

Демон нырнул в центральную арку, Тэган и Дживекс последовали за ним. Воздух вокруг был напоен ароматами благоуханного товара торговцев и жасмина, цветущего в саду, над которым они летели. Белоснежные цветы, скульптуры и посыпанные гравием дорожки мерцали в лунном свете, где-то журчал искусственный ручеек. Тэган подумал, что провел немало поединков в таких вот славных, кажущихся мирными местах, и если повезет, то скоро к ним добавится еще один. Он должен навсегда избавить магов Фентии от хазми.

Но демон вильнул в сторону, захохотал и исчез мгновением раньше, чем Тэган смог приблизиться к нему на расстояние удара. Авариэль выругался.

– Можно проникнуть в дом, – предложил Дживекс.

– Мы не знаем, сюда ли на самом деле стремился хазми.

– Он, должно быть, летел сюда не просто так.

Дракон был прав, но зачем сюда стремился демон?

Тэган понял, что, увлекшись погоней, они с Дживексом оказались в некотором подобии коробки. Отличное место, чтобы устроить засаду на летающих врагов. Маэстро бросил взгляд наверх. Существа с удлиненными, как у рептилий, челюстями и усыпанными шипами змеиными хвостами выползали из угловых башенок, с треском разворачивали кожаные крылья и взмывали в воздух. Из своего опыта Тэган знал, что это абишаи, демоны с чертами драконов.

– Посмотри наверх, – сказал авариэль.

– Отлично, наконец-то я кого-нибудь убью, – прошипел Дживекс.

Да поможет тебе Огненноволосая Богиня, подумал Тэган. По правде говоря, абишаев было слишком много, а он уже израсходовал часть самых действенных заклинаний.

Синий абишай понесся на него. В темноте авариэль не мог разглядеть цвет его чешуи, но знал, что, судя по искрам, с шипением и треском пробегавшим по жалу на кончике хвоста, она должна быть лазурной. Тэган выжидал, пока ощеривший клыки, растопыривший когти и замахнувшийся хвостом абишай не оказался почти прямо над ним. Изо всех сил взмахнув крыльями, маэстро отскочил в сторону. Когда демон проносился мимо, Тэган рубанул его по голове. Обычное оружие не смогло бы причинить абишаю вреда, но меч, который дал авариэлю Рилитар, был отнюдь не обычным и раскроил демону череп. Существо полетело вниз и с тошнотворным глухим стуком, рухнуло в цветочную клумбу.

36
{"b":"2409","o":1}