ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
То, что делает меня
Прочь из замкнутого круга! Как оставить проблемы в прошлом и впустить в свою жизнь счастье
Ген директора. 17 правил позитивного менеджмента по-русски
Русалочка (сборник)
Выпусти меня. Как раскрыть творческий потенциал и воплотить идеи в жизнь
Дурная кровь
Спартанец: Спартанец. Великий царь. Удар в сердце
Призрак победы
Отбор попаданок для короля-дракона
Содержание  
A
A

Пока он удерживал равновесие. Он осторожно сделал два шага и тут вспомнил про «Том Дракона». Эта чертова книга лежала перед ним весь вечер, и любой проходивший мимо мог ее увидеть. Это было сделано специально, чтобы привлечь внимание последователей Культа. Да, Кара, и Павел, и Бримстоун – все согласились, что книга не проливает свет на мучивший их вопрос. И все-таки Тэган решил, что было бы нелишне захватить ее с собой. Он вернулся к столу, Сунул книгу в красном переплете под мышку и, спотыкаясь, побрел к выходу. Его сопровождало бормотание сидевших вокруг пьянчужек и меланхоличные звуки рожка и барабана.

На улице стало еще холоднее, мороз пробирал до костей, несмотря на то, что опьянение уменьшало чувствительность к холоду. Но голову он не прояснял. Плохо, подумал Тэган. Было бы еще хуже, если бы за ним не приглядывали его друзья. Они должны защитить его от возможного нападения, в каком бы состоянии он ни был.

Авариэль расправил крылья, попробовал было взлететь и рухнул вниз на одно колено. В подпитии он не мог летать, так это должно было выглядеть со стороны, хотя и было недалеко от истины. Посмеиваясь про себя, не отличая, где истинное опьянение, а где притворное, он пошатываясь пошел вперед, в темный кривой переулок, в котором так легко было на него напасть.

Да куда все провалились? Он не видел ни последователей Культа, ни своих товарищей и недоумевал почему. И тут он вспомнил, что пьян. Ага, значит опьянение притупило его зрение так же, как спутало движение его рук и ног.

Вдруг в воздухе послышался какой-то свист. До Тэгана дошло, что это звук летящих стрел и что хотя бы часть этих стрел должна быть направлена в него. Уклоняться от летевших стрел было поздно, но ни одна из них не задела его.

Стрелки засели на крышах домов, чтобы проще было уничтожить его, каким бы способом он ни передвигался – по земле или по воздуху. К счастью, его товарищам удалось обезвредить стрелков, прежде чем те подстрелили его.

Раненый стрелок закричал, но его крик внезапно оборвался. Судя по всему, Павел вышел из трактира и произнес заклинание, заставившее всех умолкнуть, как и было задумано.

Хлопая жесткими крыльями, абишаи с черной как смоль или грязно-белой чешуей попрыгали с крыш ближайших домов. В них полетели новые стрелы, а также светящиеся лазурью лучи, пронзавшие их плоть. Последние были посланы Карой. Видимо, у нее было немало заклинаний для нападения, но она не стала использовать их из опасения устроить слишком много шума. Уилл запускал в противников камни из пращи, хотя Тэган и не видел их.

Кто-то из демонов повалился на землю. Другие бросились на охотников, один из них, черного цвета, ринулся на Тэгана, намереваясь убить его. Он обнажил клыки, выпустил вперед когти, а с кончика его жала на мостовую капала кислота; эти ядовитые капли шипели, и от них шел пар.

Священник огляделся, чтобы проверить, не преследуют ли их демоны. После чего произнес для Тэгана исцеляющие молитвы и несколько раз коснулся его светящимися руками. Сначала целебный свет бога утренней зари исцелил его раны, затем избавил его от опьянения и очистил его кровь от яда.

– Спасибо, – тяжело дыша, произнес Тэган. – На здоровье, – ответил Павел. – Извините, что несколько демонов проскользнули мимо нас, – оказывается, мы не всех успели обнаружить. – Напомните, чья это была обязанность?

– Уилла. Я даже подержу ваш плащ, если вы зададите ему хорошую взбучку.

– Нытики! – осклабился хафлинг, свесившись с карниза ближайшего дома. – Вы должны бы благодарить меня за то, что я выдумал такой чудесный план. Мы все целы, охраны не видно, ни один из последователей Культа не сбежал, и мы захватили в плен парочку живых. Теперь нужно только оттащить их куда-нибудь в тихое местечко и задать им пару интересующих нас вопросов.

Шаркающей походкой зомби вышел из темноты заброшенного кожевенного завода, и Павел поднял свой амулет. Медальон засверкал. Ходячий мертвец отшатнулся, прикрывая глаза руками, и, пользуясь его замешательством, Дорн прыгнул на него. Один взмах железного кулака, и голова зомби чуть не слетела с плеч. Другой удар пришелся в грудь, железные шипы раздробили кости – зомби упал на землю и остался неподвижен.

Когда мастер шпаги знал, что предстоит сражение, он мог с помощью магии утроить свои силы и ускорить быстроту реакции, и Тэган воспользовался такой возможностью. Хотя пока что его товарищам удавалось так быстро устранять угрозу нападения, что ему вряд ли мог представиться случай обнажить шпагу.

– Безупречная работа, – сказал он.

– Не совсем, – сказал Павел. – Свет Летандера должен был испепелить зомби, но все это место насквозь пропитано дьявольской магией, это помогает Культу бороться с врагами на своей территории.

– Вздор, – сказал Уилл. – Ты просто ищешь оправдания своей беспомощности.

– Найди потайную дверь, – рявкнул Дорн, как всегда скупой на слова.

Тэган заметил, что Рэрун говорит и того меньше, но казалось, что он просто неразговорчив по натуре. Беловолосый карлик шел по жизни легко, непринужденно, со спокойным дружелюбием, тогда как Дорна снедали злость и угрюмость.

Подчиняясь приказу командира, Уилл тщательно исследовал часть стены в поисках ловушек. Один из захваченных ими в плен последователей Культа, больше заботившийся о своем освобождении, чем о защите секретов Культа, поклялся, что ни одной западни там нет. Павел прочитал особое заклинание, позволявшее ему определить, говорит ли человек искренне, и подтвердил, что тот говорит правду. Однако нужно было убедиться, что это действительно так.

После обстоятельного осмотра хафлинг надавил на потайную панель, спрятанную в стене, и повернул ее. Перед ними открылась лестница, ведущая вниз. Снизу просачивался зеленоватый свет факелов и слышалось отдававшееся эхом звонкое песнопение. Именно это они и ожидали увидеть и услышать. Их пленник сказал, что этой ночью будет произведен магический ритуал, и они надеялись застать врасплох оккультистов за этим занятием, прежде чем до верховных ушей дойдет весть о том, что убийство Тэгана не удалось.

Крылатый эльф вместе со своими друзьями прокрался вниз по ступенькам, после чего они направились в ту сторону, откуда слышалось пение хора. Уилл, прекрасно разбиравшийся в ловушках, которые могли их поджидать, и Рэрун, видевший даже в абсолютной темноте, шли впереди. Дорн шел следом за ними, прикрывая собой Кару. Принимая облик дракона, она не нуждалась в подобной защите, но ее змеиное тело застряло бы в тесных проходах катакомб. Тэган замыкал шествие. В темных сырых коридорах со многими ответвлениями и поворотами в любой момент мог появиться враг.

Отвратительная вонь кожевенного завода осталась позади, но от этого только явственнее ощущалось зловоние гниющей плоти в логове зомби и некромантов. Тэган удивился, что его не тошнит и что он почти не чувствует волнения, оттого что им так легко удалось пробраться в святая святых Культа. Сейчас его обуревали другие чувства – он жаждал встретиться лицом к лицу с Хозяйкой Порфиры и отомстить за те злодеяния, которые по ее распоряжению совершили демоны-прислужники.

Под аркой одного из сводов появился человек, укутанный в накидку с капюшоном, он внимательно посмотрел на спускавшихся вниз по коридору, не уверенный в том, знает он их или нет. Его глаза расширились от испуга, и в тот же миг стрела, пущенная Рэруном, поразила его в самое сердце. Не успев даже вскрикнуть, он с глухим шумом рухнул на пол. Карлик оттащил его в склеп, чтобы никто, случайно проходя по коридору, не заметил лежащего тела. И компания продолжила свой путь по катакомбам.

Наконец они вышли к большой, богато украшенной арке, напоминавшей подкову. Пение – женское соло и отвечавший ему хор ~ доносилось откуда-то снизу, прямо из-под ног. Омерзительное ощущение, исходившее от окружавшей их дьявольщины, все усиливалось. Уилл на цыпочках приблизился к входу, заглянул внутрь, обернулся и кивнул: да, это то место, которое они искали. Пока остальные пробирались вперед, Тэган произнес заклинание, сделавшее его почти невидимым.

40
{"b":"2410","o":1}