ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

На другом конце арочного проема были три полукруглые ступеньки, которые вели в просторное помещение с высоким сводчатым потолком. Два десятка обычных оккультистов стояли вокруг костей, выложенных в форме каких-то знаков или рун. Воздух над этими символами был искажен, образуя формы, которые глаз не успевал различать, потому что они постоянно менялись, то возникая, то вновь распадаясь. Зомби и абишаи, стоявшие вдоль стен, являли собой пародию на ритуальную стражу. На возвышении в другом конце комнаты стояли еще пятеро, по всей видимости заклинатели и главы Культа, они руководили церемонией. В центре стояла привлекательная женщина средних лет со злым лицом и темными кудрями, в богато украшенных пурпурных одеждах, хотя Тэган часто видел ее в более обыденных одеяниях.

Это была Цилла Мориет, весьма уважаемая наставница в лирабарской школе колдовства и чародейства, желанная гостья на всех банкетах и балах высшего общества.

Оставалось тайной, как она могла предать королевство, где жила в полном благополучии, но сейчас Тэгану было не до головоломок. Сейчас их задачей было убить последователей Культа. Если план удастся, большинство из врагов умрут, не успев ни сдаться, ни защититься, но маэстро не испытывал к ним никакой жалости. Эти негодяи убили Горстага, сожгли его академию и убили больше десятка людей, не успевших выбраться из огня.

Дорн бросил взгляд на своих спутников, проверяя, готовы ли они, и кивнул. Это было знаком к началу атаки.

Все заняли свои позиции. В этот момент оккультисты заметили их, пение превратилось в тревожный гул, и в пришельцев полетели стрелы и камни. Рэрун, Дорн и Уилл нацелились в первую очередь на людей, стоявших на помосте, считая их самыми опасными противниками, и по удачному стечению обстоятельств и благодаря тому, что те стояли на возвышении, цель была достигнута. Двое заклинателей упали сразу. Третий только пошатнулся, когда его настиг удар, но под одеждами у него была броня, поэтому стрела просто отскочила.

Тем временем Павел прочитал магическую формулу, а Кара пропела слова заклинания. Заклинание священника подействовало не сразу, особенно на Тэгана, но когда Кара закончила ворожбу, из ее вытянутой вперед руки вышел пучок света; дойдя до скопления оккультистов, он превратился в светящийся, искрящийся шар. Люди, зомби и абишаи загорелись и попадали на пол. Но не все; те, кому удалось выжить, закричали, завыли и побежали прямо на них.

Дорн отбросил арбалет, вытащил свой огромный меч и вышел им навстречу. Рэрун и Уилл последовали за ним. Павел поднял амулет в виде солнца, и Кара, пропев еще одно заклинание, начала увеличиваться в размерах, ее светлая кожа заблестела, словно голубой кристалл.

Тэган прочел заклинание, которое перенесло его на помост, где он почувствовал, что его окружает мертвая тишина. Он знал, что это действуют заклинания Павела. Священник погрузил часть зала в молчание, чтобы заклинатели не могли прочесть магические формулы.

Увы, не для всякой магии требовалось слово, произнесенное вслух. Выживший после удара стрелы чернобородый человек с квадратным лицом, искаженным гримасой ярости, проделывал мистические пассы руками. И когда свет Летандера, пущенный Павелом, остановил ходячих мертвецов, Тэган сделал выпад. Бородач попытался отразить удар кинжалом, но авариэль выбил нож из рук заклинателя. Его шпага, получившая благодаря заклинанию дополнительную силу и остроту, пронзила доспехи бородача, защищавшие того от стрел охотников. Сраженный, бородач упал.

Тэган обернулся в поисках Хозяйки Порфиры. Все-таки основной его целью была именно она. Если кто и знал ответы на вопросы Кары, то именно Хозяйка, и поэтому он хотел взять ее живой.

Цилла Мориет стояла неподалеку, разбрасывая горсти порошка. Пылинки вспыхнули и исчезли, и мир снова обрел звучание. Ее действия рассеяли чары Павела.

Теперь выжившие заклинатели могли произнести любое заготовленное заранее заклинание. Взмахнув крыльями, Тэган прыгнул на Хозяйку, собираясь помешать ей это сделать.

Она выставила вперед руку, и невидимая сила отбросила его назад. Раз она не успела произнести заклинание, значит, ее сила заключалась в кольце, талисмане или в какой-нибудь из ее регалий. Тэган грохнулся на каменный пол помоста, оправился от удара и с трудом поднялся на ноги.

На это ушло слишком много времени, и Цилла успела закончить колдовство. Магическим жестом она взмахнула двумя кинжалами и подбросила их в воздух. Они превратились в широкие мечи и полетели в Тэгана, преграждая ему путь к колдунье.

Он мог бы отразить нападение, но, направив шпагу в пустоту, он понял, что ему некого колоть, мечи двигались самостоятельно. Это означало, что избежать удара не удастся. Авариэль попытался взлететь над мечами, но они поднялись в воздух вслед за ним. Защищенная магическим оружием, Хозяйка Порфиры произнесла еще одно заклинание и, словно хлыстом, взмахнула пучком черных лент.

Из черной точки в воздухе образовалась черная дыра с неровными краями. Это произошло так неожиданно, что Тэган не успел среагировать. Прикосновение этого колдовского шара заставило его в ужасе застыть на месте, борясь с тошнотой. Словно ободренные его оцепенением, ожившие мечи набросились на противника.

Каким-то чудом авариэлю удалось избавиться от наваждения, прежде чем мечи успели снести ему голову. Он отразил удар одного меча и ускользнул от второго, выиграв еще несколько секунд жизни.

Тэган понимал, что удача не вечна. Скоро Цилла или убьет, или покалечит его с помощью колдовства, и надо до нее добраться. Авариэль раскрутил в руке шпагу и, отбив один из мечей, отшвырнул его в сторону. Другой меч в этот момент попытался нанести удар, но Тэган увернулся от него и, выбив меч из невидимых рук, очистил себе путь к Цилле. Хлопая крыльями, он устремился к Хозяйке Порфиры. Он знал, что ожившие мечи мчатся прямо за ним, и молился, чтобы они не настигли его раньше.

Тэган ударил Циллу плоской поверхностью шпаги по виску. Чары колдуньи могли рассеять дымку, размывавшую его очертания, но удар пришелся как раз в цель, и она покачнулась. Опустившись на помост, Тэган понесся вперед.

Он надеялся, что сможет остановить мечи, но этого не произошло. Они все еще преследовали его и были уже готовы нанести ему смертельный удар. Если бы не действие чар, удвоившее быстроту его реакции, даже Тэган со всем своим мастерством не смог бы отразить атаку сразу двух мечей.

Краем глаза учитель фехтования заметил какое-то движение в углу комнаты. Цилла с залитым кровью лицом рухнула на пол и осталась лежать неподвижно, но другой заклинатель, маленький сухопарый человечек, держал в руке палку с наконечником в виде черепа, вроде той, что была в руках у сидевшего верхом на драконе оккультиста во время боя на площади. Этой палкой, направленной на авариэля, заклинатель чертил в воздухе какие-то символы. Тэган хотел было вернуться и напасть на оккультиста, но это было невозможно, ему мешали мечи, посланные Циллой.

Как раз когда он раздумывал, сможет ли пережить еще одно проклятие, в шуме битвы вдруг раздались свирепые и в то же время прекрасные звуки гимна. Кара, полностью преобразившись в дракона, напала на маленького заклинателя и, разорвав его пополам, обернулась к трем абишаям, пытавшимся напасть на нее сзади. Она выдохнула поток дыма и искрящегося света, который наполнил воздух запахом озона и сжег демонов прямо в воздухе. После этого она бросилась на других противников, оставив Тэгана сражаться с летающими мечами.

К счастью, без Циллы это было не так уж трудно. Как и многие фехтовальщики, эти мечи знали всего несколько приемов, которые использовали снова и снова, и когда Тэган увидел, что это за приемы, он смог обороняться и одновременно следить за ходом битвы. Авариэль с облегчением обнаружил, что дела у его товарищей идут ничуть не хуже, чем у него самого. К этому времени чары Циллы уже потеряли силу, мечи вновь превратились в короткие кинжалы и со звоном упали на пол, на чем бой и закончился.

Рэрун зарубил своим ледовым топором последнего белого абишая. Павел жезлом раздробил кости зомби. Те из оккультистов, кто еще мог двигаться, спаслись бегством через небольшие отверстия в стене. Уилл, сменив пращу на короткий меч, погнался следом за ними.

41
{"b":"2410","o":1}