ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Эльфы, – закричал Дживекс, – посмотрите! Здесь один из ваших сородичей.

Тэган в недоумении огляделся.

– Ты к кому обращаешься? – спросил он. – Мы здесь одни.

– Нет. Они вокруг нас.

– Спрятались? Сделались невидимыми? Не переставая махать крыльями, волшебный дракон покачал головой:

– Они – деревья.

Учитель фехтования вздохнул. Все ясно. Дживекс сошел с ума.

Оскорбленный недоверием, Дживекс сказал:

– Они существуют. Когда пришло время уходить, некоторые не смогли расстаться с родным лесом. И превратились в серые деревья.

– Как остроумно.

– Просто им нужно время, чтобы проснуться. Или заметить гостей. Или остановить медленный поток своих древесных мыслей и вспомнить, как нужно разговаривать с такими быстрыми и маленькими существами, как мы.

– Ну, если так, – сказал Тэган, – я, пожалуй, отдохну, пока они соберутся с мыслями. Мы здесь в безопасности?

– Да. Эту опушку не сможет найти ни одно злое существо.

– Я – злое существо. Можешь спросить лорда Орисеуса.

– Что ты имеешь в виду? – встрепенулся Дживекс.

– Я слишком устал, чтобы охранять самого себя. Если тебе не трудно, пожалуйста, покарауль первым.

Тэган отстегнул пояс, на котором висела шпага, – и лег на мокрую землю, положив оружие рядом. Дживекс заметил летающее насекомое и устремился за ним.

Поначалу пульсирующая боль в крыле была столь невыносимой, что авариэль не мог сомкнуть глаз. Он уже совсем потерял надежду на то, что сможет уснуть, когда наконец провалился в сон.

Во сне он снова пережил все испытания и несчастья вчерашнего дня. Затем вдруг обнаружил, что снова стоит в центре круга серых деревьев. Мысли стали более ясными, он осознавал, что спит.

Дживекс взлетел, сел на одну из длинных ветвей и ухмыльнулся:

– Я же тебе говорил.

– Что говорил?

– Что старым эльфам проще иметь дело с тобой. Я рад, что они и меня признали.

– О чем ты, мой доблестный друг? – спросил Тэган. – Ничего же не происходит. Да и сам ты – фикция. Настоящий Дживекс улетел за жуками к завтраку.

Приветствуем тебя, авариэль, – сказал кто-то низким приглушенным голосом, и Тэган почувствовал, что это мысли, передаваемые на расстоянии. – Когда-то мы были лунными эльфами, и потому мы считаем тебя своим родственником. Мы также приветствуем и тебя, Дживекс, хотя ты часто досаждаешь нам своей болтовней и нескончаемыми вопросами.

Тэган наконец-то понял, что это больше, чем сон, хотя помогут ли ему серые деревья, все еще было неясно. Он грациозно поклонился, несмотря на то что это причинило ему нестерпимую боль.

– Очень рад встрече, – сказал он. – Мое имя – Тэган Найтуинд.

Мы редко пользуемся своими именами.

На миг на коре дерева проступило бледное лицо в смутном ореоле пламени.

В этом больше нет необходимости. Через столько столетий наши сущности смешались также, как переплелись наши корни и ветви.

– Я понимаю.

На самом деле авариэль не очень понимал, но решил, что если притвориться, вреда не будет.

Нам доставило радость узреть крылатого эльфа. Мы боялись, что род Арилтеля пресекся, – произнес другой голос, и еще одно лицо, женское, проступило сквозь прозрачную кору дерева.

– е совсем, – сказал Тэган. – Горстка авариэлей выжила.

Прячась от всего остального мира. Хотя такое существование было достойно презрения, он все же думал, что это лучше, чем судьба, постигшая лунных эльфов. За исключением тех, кто превратился в деревья, никого не осталось, во всяком случае в этой части Фаэруна.

Призраки, если можно было их так назвать, некоторое время просто смотрели на него. Тэган ощущал на себе их испытующие взгляды.

Ты говоришь о своем народе без гордости, – наконец услышал он.

– Если вас это обижает, примите мои извинения. Я ни в коем случае не хотел выразить неуважение к вам или к кому-то, с кем вас связывают кровные узы. Но у нас есть дела поважнее, чем обсуждение моих манер. Вам известно, что происходит в лесу?

В какой-то степени. Иногда проходит время, прежде чем мы что-то узнаем. Мы живем в другом, более медленном темпе, чем вы. Но мы не теряем бдительности. И мы остались в этом лесу, чтобы защищать его.

Даже во сне Тэган чувствовал усталость и страдал от боли, вероятно, поэтому ему было трудно сдержаться.

– Ну что ж, до сих пор вы прекрасно справлялись с работой, – сказал он.

Страшилища и гоблины были настоящим бедствием для лунных эльфов, но ни они, ни оборотни, ни зеленые и черные драконы не опасны для самого леса. – Внутри стволов замерцали еще несколько лиц. – Мы остались здесь, чтобы присматривать за своими землями на протяжении столетий, принесших пожары, засухи и разные другие бедствия. Мы сохраняем равновесие сил природы, тех сил, которые ты не можешь даже постигнуть.

– Эти люди из Культа Дракона создают мертвяков в нашем лесу, – сказал Дживекс. – Они уже убили одного зеленого змея, чтобы сделать из него подобную тварь. Надеюсь, это вам не безразлично.

И опять деревья замолкли, может быть, они совещались.

Расскажите об этом подробнее, – наконец попросили они.

Тэгану удалось пересказать, что произошло, несмотря на то, что Дживекс постоянно перебивал его, вставляя свои замечания и очевидно считая главным рассказчиком себя.

– Я все-таки думаю бросить вызов Культу, если смогу, – в конце концов сказал маэстро. – Но мне просто необходима помощь. Если я ее не получу, то я даже не уверен, что выживу с такой раной на крыле.

Мы обладаем определенной силой, – сказали деревья, – но с момента нашего превращения мы никогда не пробовали направить ее на излечение маленького существа из плоти и крови. Она не очень для этого годится. Может получиться даже хуже. Но мы хотим попробовать.

– Попробуйте, пожалуйста, – сказал Тэган.

Лица, смотревшие на него из древесных стволов, замерцали, утренний солнечный свет засиял так ярко, что он зажмурился, в этом сиянии чешуя Дживекса засверкала яркими чистыми цветами. Внезапно острая боль пронзила крыло авариэля. Он стиснул зубы, чтобы не закричать, и все его недомогание вдруг прошло.

Исчез и Дживекс, и деревья, окружавшие его плотным кольцом. Тэган оказался в центре поселения, подобного которому он никогда прежде не видел.

Это был и город и лес одновременно. Вместо того чтобы расчистить место от деревьев для постройки домов, строители с помощью магии заставили деревья расти так, как требовалось, – внутри стволов были полые пространства для комнат, отверстия для дверей и окон, разнообразные выступы для лестниц и балконов, а широкие плоские ветки образовывали дорожки, соединявшие верхушки деревьев. Градостроители убедили деревья поднять корни и немного видоизменить их, чтобы образовать широкие улицы для передвижения на нижнем уровне города.

– Добро пожаловать, – произнес приятный женский голос.

Тэган испуганно обернулся. За спиной у него стояла женщина-эльф или ее подобие. Она была на голову ниже авариэля, шаловливое выражение ее лица несколько противоречило горделивой осанке.. У женщины были длинные распущенные волосы лазурно-голубого цвета и раскосые бирюзовые глава с золотистыми крапинками. Ее одеяния были синего цвета.

– Это наш дом, таким мы запомнили его. Здесь я все еще Амра, в какой-то степени отделенная от остальных.

Тэган поклонился:

– Знакомство с вами – удовольствие для меня, леди, но боюсь, что не совсем понимаю…

– Мы сказали, что попытаемся излечить вас, – ответила Амра. – Но у вас рана не только на теле, но и в душе, шрам невежества и стыда.

– Неужели? А мне говорили, что я заносчивый и надменный.

– И все же вы стыдитесь своего происхождения, и это принижает вас. Мы попытаемся освободить вас от этого груза.

– Очень мило с вашей стороны, но уверяю вас, я вполне доволен собой. Или буду доволен, если вы исцелите мое крыло.

– Мы попытаемся. А вы пока прогуляйтесь со мной. Посмотрим, чего достиг когда-то ваш род.

60
{"b":"2410","o":1}