ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Миры Артёма Каменистого. S-T-I-K-S. Шатун. Книга 2
Верховная Мать Змей
Когда утонет черепаха
Я енот
Что такое лагом. Шведские рецепты счастливой жизни
Что посеешь
Рыцарь Смерти
Это слово – Убийство
Магическая уборка. Японское искусство наведения порядка дома и в жизни
Содержание  
A
A

Тэган решил сделать ей приятное, раз уж он обратился к ней и остальным деревьям за поддержкой.

– Хорошо, леди, – сказал он и предложил ей свою руку, – я в вашем распоряжении.

Вскоре стало ясно, что на самом деле это не они переходят от одного места к другому, а с помощью магии перед ними открывался то один, то другой вид. Время и пространство сжалось, чтобы Тэган мог побыстрее ознакомиться с жизнью города.

Смеющиеся дети водили хоровод вокруг огромного дуба. Мастер напевал вполголоса магическую формулу, и перед ним на столе вырастал изумруд; разветвляясь, он постепенно превращался в изящную диадему. Дамы и кавалеры танцевали в зале с высокими сводами, который освещали парящие сферы, излучавшие мягкий белый свет. По лесу бродили крестьяне, собирая урожай, такой же щедрый, какой человек мог собрать на самых плодородных землях. Священник прочитал заклинание, с небес спустился Иаммасу, божественный эмиссар с телом крылатого льва и лицом бородатого святого. Хор пропел погребальную песнь, такую прекрасную и грустную, что каждый из слушавших ее заплакал. Уланы в серебристых кольчугах выстроились на площади, их кони были изящнее и стройнее самых прекрасных лошадей, когда-либо выведенных человеком, а девушки-воины легким галопом ехали на единорогах. Все это было удивительно. Тэган и подумать не мог» что эльфы способны создать такое.

– Если ваш народ владел всем этим, – сказал он, – зачем же они это покинули?

– Пришли чудовища, – ответила Амра. – Мы больше ста лет отражали их нападения, уничтожая стаю за стаей. Но со временем битвы истощили нас, нас стало слишком мало, чтобы им противостоять. Выжившие вынуждены были или покинуть родину, или погибнуть.

– Печально, – сказал Тэган, и он действительно так думал.

И все же ему пришло в голову, что эльфам, даже таким умным, как народ Серого Леса, явно не хватает выносливости человеческой расы.

Наверное, Амра уловила ход его мысли, потому что она сказала:

– Всему свое время, Тэган, и все рано или поздно кончается. Однажды и Импилтур, которым вы так восхищаетесь, тоже придет в упадок и исчезнет.

– Может, вы и правы, но это случится не скоро, если я смогу помочь. Именно за это я и сражаюсь. – Конечно, подумал он, не считая выгоды и возможности отомстить. – Вы вылечили мое крыло?

Амра вскинула голову и с минуту стояла молча, по-видимому общаясь с остальными деревьями.

– Мы сделали все, что смогли, – сказала она наконец. – Ты почувствуешь результат, когда мы покинем царство воспоминаний.

– Заклинаю вас, не держите меня в неизвестности. Верните меня назад прямо сейчас.

– Как пожелаешь.

В тот же миг Тэган оказался на земле. Сейчас он был уверен, что деревья вернули его в бодрствующее состояние, а не на другой уровень сна. Дживекс сел рядом с Тэганом и склонился над ним, вглядываясь в лицо авариэля. Духи, вероятно, разбудили и его тоже.

– Авариэли – большие дети, – усмехнулся волшебный дракон, – Ты орал и дергался, пока они трудились над тобой.

– Мой разум находился в другом месте, так что я не отвечаю за свое поведение.

Дживекс взлетел. Тэган с трудом поднялся на ноги и оценил свое Состояние, он согнул крыло, чтобы обследовать ожог. Авариэль все еще был утомлен, голоден, тело одеревенело от холода и усталости, руки и ноги болели, но мучительная боль, которую вызывало раньше любое движение крыла, прошла. Рана выглядела так, словно ее лечили не меньше десяти дней. Тэган развернул оба крыла, помахал ими и понял, что они окрепли и он может передвигаться по воздуху пусть и не так быстро и проворно, как раньше. Теперь он по крайней мере не был привязан к земле.

Дживекс, ухмыляясь, кружил вокруг него.

– Я же говорил, что они помогут, – сказал змей.

– Ты прав. Спасибо вам всем.

На здоровье, – сказали деревья. Даже проснувшись, Тэган мог их слышать, хотя теперь их голос стал неуловимым, словно ветерок, вздыхающий в листве. – Ты извлек какой-нибудь урок из своего путешествия по нашему городу?

Приземлившись, Тэган сказал:

– Это было очень интересно.

Духи некоторое время разглядывали его.

Пусть будет так. Каждый решает для себя сам, что он возьмет с собой, а что отбросит за ненадобностью. Мы только надеемся, что посеяли семя.

– Как-нибудь на досуге я подумаю над тем, что мне показала прекрасная Амра. А пока я должен вернуться к военным делам. Вы с Дживексом спасли мне жизнь. Конечно, дерзко с моей стороны ожидать дальнейшей помощи. Но если вы не предложите мне ее, то некроманты будут и дальше осквернять ваш лес.

Что мы должны делать? – спросили деревья.

Это был хороший вопрос, заставивший Тэгана понять разницу между учителем фехтования и военным командиром. Он пытался оценить нынешнюю ситуацию, как это сделал бы Рангрим.

– Поскольку я ничего не смогу один, – сказал он, – мне нужно много солдат, из тех, что выжили после сражения. Если бы я смог снова собрать армию, нам удалось бы нанести удар. Дело в том, что они разбежались кто куда, спасаясь от погони, и теперь находятся далеко. Наверное, они хотят поскорее убраться на восток.

– Я и другие волшебные драконы попытаемся их найти, – улыбаясь, сказал Дживекс, – и защитить при помощи миражей, когда соберем их всех вместе.

– Вас много в лесу? – спросил Тэган.

– Достаточно, – подумав, ответил дракон. Авариэль поднял бровь и спросил:

– Ты бы не мог сказать поточнее?

– Нет, – ответил маленький змей. – Я не так хорошо считаю. Я так же умен, как и ты, но мой мозг работает по-другому.

– Понятно.

– Если ты такой умный, давай посмотрим, как ты будешь создавать миражи, – обиженно сказал дракон.

– Я сказал «понятно» и считаю тебя вполне здравомыслящим существом. – Тэган наугад обернулся к одному из серых деревьев. – А вы можете предложить помощь?

Кое-что можем, – ответили духи.– В лесу есть несколько кругов из одиннадцати деревьев. Каждый из них сможет укрыть твоих товарищей, пока они не выступят. Возможно, нам даже удастся позвать их и указать путь к безопасному месту, если они обратят внимание на наш шепот.

– А вот это сложнее, – сказал Тэган, – заставить их довериться вам или волшебным драконам.

Но надо сделать все, что в наших силах. Может, если вы произнесете мое имя, это их успокоит.

– Или мы хитростью поведем их в нужном направлении, – широко улыбнулся Дживекс. Он весело описал в воздухе дугу, словно рискованное предприятие, которое они затеяли, было всего лишь игрой. – Так это и есть наш план?

– Конечно, – ответил Тэган, и абсурдность этого утверждения заставила его очнуться. – Что я говорю? Конечно, это не все. Может, нам и удастся снова собрать армию, но ведь мы понесли огромные потери, бронзовые драконы убиты или впали в бешенство, а у нас нет даже заклинателя, чтобы победить Культ.

Мы постараемся помочь и в этом, – сказали духи.– Очень давно одна из нас решила остаться в лесу, хотя по правилам должна была покинуть эти места. Она осталась, чтобы защищать род Теутеля, они были ее друзьями. Увы, за многие столетия ее сон стал очень глубоким, и теперь разбудить ее чрезвычайно трудно. В самом конце, когда город пал, она не услышала наших призывов. Но с тех пор она, наверное, отдохнула, и, может быть, если ее позовет другой эльф, она наконец проснется.

Глава двадцатая

15-е Тарсака, год Бешеных Драконов

Выяснилось, что в Сером Лесу жили шесть волшебных драконов, у каждого из которых была своя довольно большая территория. Дживекс с одним из своих сородичей повел через лес Тэгана и еще дюжину солдат королевской армии. Драконы улетели вперед, и, в конце концов, им пришлось вернуться за своими двуногими спутниками.

– Ну, вот мы и пришли, – сказал Дживекс. Тэган оглядел клочок земли, где они стояли. Если это когда-то был аккуратно сделанный и ухоженный могильный холм, то с тех пор прошло уже очень много лет. Точные границы и форму его было уже не определить. Он осел от времени и обвалился и был едва ли выше остальной поверхности земли. На нем росли клены, успевшие уже состариться.

61
{"b":"2410","o":1}