ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Ты уверен? – спросил маэстро.

Дживекс хмыкнул:

– Кто живет в этом лесу – ты или я? Конечно, уверен.

Сэр Корлас подошел вслед за Тэганом. Накидка рыцаря была разорвана и выпачкана в грязи, доспехи и щит испорчены, боевой конь убит, но к его шлему все еще был привязан малиновый шарф дамы его сердца.

– Я выставлю караул, – сказал он, – на то время, пока вы не закончите ритуал.

Корлас смотрел на Тэгана с почтением. После гибели Рангрима и его главных помощников солдаты королевской армии считали учителя фехтования ответственным за их воссоединение и своим фактическим командиром. Тэгана это смущало, и он старался вести себя подобающим образом и заглушал внутренний голос, подсказывавший ему, что военный командир с недостаточной подготовкой обречен на провал и не может оправдать ожиданий.

– Это не совсем ритуал, – ответил он. – Я просто поговорю с ней, но я понятия не имею, сколько это продлится, так что охрана – это хорошая идея.

Тэган в сопровождении порхавшего над ним Дживекса подошел к полуразрушенному холму, вытащил шпагу и отдал честь существу, которое, как он предполагал, лежало перед ним в глубоком сне.

– Ворасаэга, – сказал он, – меня зовут Тэган Найтуинд. Ваши друзья, лунные эльфы, послали меня, чтобы я попросил вас явиться.

Никто не отозвался, кроме щебетавших в высоких ветвях соек. Что ж, он и не надеялся сразу получить ответ.

– Их город разрушен, – продолжал авариэль, – а сами эльфы сильно изменились. Но они до сих пор чтят вашу память и умоляют вас помочь им, как раньше, и очистить лес от скверны. После того как вы погрузились в сон, в мир пришло новое зло. Безумный колдун по имени Саммастер изобрел способ вселять в драконов бессмертие, делая их самыми жестокими и злобными существами на земле…

Тэган поведал спящему существу о Культе Дракона и о своей затянувшейся борьбе с ним, с тревогой следя, не появится ли хоть какой-то признак того, что под влажной землей, покрытой прелой листвой, кто-то или что-то слышит его. Но ничего не происходило.

Закончив свой рассказ, авариэль еще раз попросил Ворасаэгу появиться. Но опять – тщетно. Он почувствовал горькое разочарование.

– Громче, – сказал Дживекс. – У нее в ушах земля, к тому же вас разделяет целая куча земли и грязи. Может, стоит покричать.

Тэган усмехнулся:

– Интересное предположение, но сомневаюсь, что дело в этом.

Он обернулся. Корлас стоял с Утредом, колдуном, прикрывавшим отступление лучников во время сражения. Этот похожий на рыцаря, нестарый еще человек носил длинную белесую бороду, явно в надежде, что это придаст ему более ученый и внушительный вид, подобающий военному магу. По угрюмому выражению их лиц было видно: оба понимают, что происходит. Или вернее, не происходит. Но Тэган все же решил, что должен дать разъяснения.

– По всей видимости, она спит слишком глубоко и слишком отдалилась от мира и его дел, чтобы ее можно было вызвать. Серые деревья предупреждали об этом.

Корлас расправил плечи.

– Что ж, – сказал рыцарь, – по крайней мере, мы снова стали армией. Может, нам удастся привести войска в боевую готовность, собрать подмогу в Лирабаре и вернуться назад.

– Если все остальные не ушли воевать на восток, – мрачно сказал Утред. – Но вы правы, это единственный путь. Дживекс, ты со своими сородичами будешь охранять нас и дальше?

– Так это все? – взвизгнул волшебный дракон. – Вы что, вот так и сдадитесь? Мы с моим народом только зря потратили на вас время.

– Мы правда вернемся, если сможем, – сказал Тэган.

– И к тому времени обнаружите дюжину рыскающих по лесу драконов-мертвяков. Ну разве не смешно?

Тэган взглянул на своих спутников:

– Сьюн знает, я бы никогда не сбежал, если бы существовала хоть какая-то надежда отомстить за наших погибших товарищей и разгромить Культ сейчас.

– В нашем теперешнем положении, – сказал Корлас, – дорога каждая минута, мы должны как можно скорее убраться подальше от врагов. Но немного времени у нас в запасе есть.

Утред изобразил кислую мину, но сказал:

– Только поскорее.

Тэган обратился к холму и, повинуясь какому-то внутреннему импульсу, встав на колени, положил шпагу на землю, словно к ногам королевы. Он повторил свои просьбы и объяснения. Во рту у него пересохло, но это было все, чего он достиг, потому что снова ничего не изменилось.

– Ну, довольно, – сказал Утред.

Дживекс стремительно подлетел к колдуну, обошел его справа, чтобы оказаться у него перед глазами, и сказал:

– Вы, люди, – просто кучка трусов.

– Я могу кое-что ответить, потому что у меня есть предсказания по этому поводу, – сказал Утред. – Когда-то здесь, под землей, действительно лежало могущественное существо, но сейчас от его магических способностей ничего не осталось. – Он взглянул на Тэгана. – Маэстро, вы готовы идти?

– Да, – сказал Тэган. – Хотя… Пусть в этом мало смысла, но дайте мне попробовать в последний раз.

– Я понимаю, – сказал Корлас, – что Дживекс спас вам жизнь. Мы все в долгу перед ним и перед другими волшебными драконами. Но мы не можем отблагодарить их, продолжая тщетные попытки разбудить это существо.

– Я знаю, – сказал Тэган. – И не буду повторять свое обращение полностью в третий раз. Мне нужна всего одна минута.

Рыцарь пожал плечами:

– Делайте, что считаете нужным.

Но что именно? Ничего в голову Тэгану не приходило. Но интуиция или отчаяние подсказали ему выход.

– Я сам – эльф, – сказал он, и у него возникло странное чувство, оттого что он заявил об этом с таким пылом. – Я вызываю тебя. В моих жилах кровь эльфа. Почувствуй ее. Улови ее запах. Попробуй ее на вкус. Узнай ее, черт тебя подери.

Тэган вытащил кинжал, надрезал кожу на руке и размазал по земле капли своей крови.

Они не засверкали, не загорелись – с ними ничего особенного не произошло, они так и остались пятнышками крови на земле. Они даже не сразу впитались в землю. Ничто не шелохнулось.

– Мы проследим, чтобы вы выбрались из леса целыми и невредимыми, – сказал волшебный дракон упавшим голосом.

– Спасибо, – ответил Тэган. Он поднялся и осмотрел рану на руке. Порез был глубокий. – У нас ведь есть священник или рыцарь со способностями целителя. Может, он взглянет на эту рану, когда вылечит всех остальных, если у него, конечно, останутся еще заклинания.

– Звезды Мистры! – воскликнул Утред, глаза его округлились.

– Что такое? – спросил Тэган.

– Пойдемте отсюда, – сказал колдун. Тэган понял, что прорицательские заклинания, о которых упомянул Утред, все еще действуют, и колдун способен чувствовать явления, скрытые от других людей. – Нужно уйти с холма.

Тэган замахал крыльями и отлетел в сторону. Дживекс последовал его примеру. Холм начал сотрясаться, словно под действием маленького землетрясения. Клены закачались и зашумели.

Затем деревья попадали. Один из лучников едва успел отскочить, чтобы его не придавило. В холме образовалась трещина. Упавшие клены раскатились в стороны, когда существо, лежавшее под ними, начало подниматься из-под земли.

Это было похоже на то, как цыплята вылупляются из яйца, хотя все в Ворасаэге свидетельствовало о мощи и величии. Она была такая же огромная, как и другие драконы, с которыми Тэгану приходилось сталкиваться. Ее сверкавшие бронзовые чешуйки, с которых мигом исчезла грязь, были сине-черными по краям. Огромные глаза без зрачков горели, словно сверкающие зеленые жемчужины. Все это говорило о древности и силе дракона.

Но трепет, охвативший всех присутствовавших, был вызван не столько внешним видом этого существа, сколько явственным ореолом сверхъестественности, окружавшим Ворасаэгу, хотя она и была внешне обычным металлическим драконом. И хотя она была очень древней, она вполне могла бы сразиться с драконами-мертвяками, потому что, в отличие от них, обрела для себя бессмертие в благих целях, а не из эгоистичных побуждений.

– Она повернула гигантскую змеиную голову к Тэгану. Ее горящий взгляд приводил в ужас, хотя и не выражал враждебности.

62
{"b":"2410","o":1}