ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Призраки, подняв мерцающие полупрозрачные мечи и копья, окружили незваных гостей. Шатулио мотнул головой, показывая своим товарищам, чтобы они всплывали наверх. Значит, медный дракон хотел прикрыть их отступление.

Но даже если бы план сработал, это означало бы, что надо бросить Шатулио и Кару. К тому же, подумал Дорн, это все равно не поможет. Духи отрежут путь к бегству. Обессиленные разведчики не могли выдержать натиск такого количества врагов.

Поэтому, рассудил Дорн, остается единственный выход, и стоит попытаться осуществить иной план. Он сделал жест, призывая друзей оставаться на своих местах и ничего не предпринимать. Затем, подняв вверх руки, что свидетельствовало о его мирных намерениях, поплыл по направлению к призракам.

Те стояли наготове их фигуры то расплывались и становились бесформенными, то приобретали более четкие очертания. Несколько призраков двинулись Дорну навстречу. Они передвигались так, словно находились на земле, а не под водой. Интересно, подумал Дорн, каково это, когда тебя пронзает призрачный меч. И предположил, что это скорее всего будет ощущение холода.

Один из фантомов, одетый в чешуйчатые доспехи и шлем конической формы с личиной, появился прямо перед ним. Он поднял боевой топор, собираясь расколоть Дорну голову.

Привычка, выработанная сотнями сражений, требовала немедленных действий. Но Дорн заставил себя остаться на месте.

Другой призрак поднял вверх руку. Он был одет в плащ, на котором красовался вышитый двуглавый орел, в самом центре плащ был прорезан, и по краям разреза виднелись следы крови. Этот призрак был похож на командира. Подчиняясь запрету, призрак с топором остановился, хотя и не опустил оружие. Командир вышел вперед и пристально взглянул Дорну в глаза. На секунду перед глазами охотника мелькнуло тонкое грустное лицо, оно преобразилось в череп и затем вновь приобрело живые черты.

«Правильно, – подумал Дорн. – Посмотрите на меня. Прочтите мои мысли, если можете. Я не похож на тех, кто приходил сюда раньше. Я пришел не для того, чтобы разграбить ваши дома или потревожить останки погибших. Я здесь для того, чтобы узнать правду. В вашем городе хранится тайна. Она нужна мне, чтобы спасти людей, вы также когда-то защищали свои семьи и своих соседей. Вы защищаете их и до сих пор, хотя они и погружены в вечный сон».

Призраки медленно приблизились к Дорну, держа оружие наготове. От их слабого сияния Дорну стало не по себе.

Он чувствовал себя дураком, понимая, что даже если они и слышат его безмолвные призывы, то наверняка не поверят ему, потому что даже не примут его за человека. С его уродливыми, нелепыми железными конечностями и лицом, он скорее напоминает одного из великанов-людоедов или троллей, которые помогли в свое время разрушить Северную Крепость.

Но Дорн продолжал стоять на месте, позволяя им приблизиться и напасть на него, если они того захотят. Что-то предпринимать было слишком поздно.

«Посмотрите на меня, – умолял он про себя. – Посмотрите на то, что находится под железом. Я такой же, как вы. Я хочу того же, чего хотели вы, когда были живы».

Рыцарь подал знак рукой, и его люди отступили назад. Колокола перестали звонить, и привидения исчезли. Тень, закрывавшая солнце, рассеялась, и под водой снова стало светло.

Дорн с облегчением сел в ил. Вдруг он почувствовал чье-то присутствие и обернулся. К нему плыла Кара. Павел не смог залечить все ее раны, но спас ей жизнь и привел в чувство.

Дорн понимал, что обрадовался этому, хотя Кара и была драконом. Он неуклюже потрепал ее по шее. Она слегка подалась к нему, словно кошка, ждущая ласки, и Дорн отдернул руку, испытывая какое-то непонятное чувство.

Он махнул остальным, чтобы они подошли. Привидения явно решили позволить им вести поиски, при условии, что они не разграбят Северную Крепость. Он упросил Уилла, чтобы тот отказался от искушения набить карманы. Но, несмотря на успех в переговорах с привидениями, у Дорна вовсе не было уверенности, Что задача окажется легко выполнимой. Город был большой, к тому же разрушенный, некоторые строения вообще рухнули и были погребены под вязким илом, где-то просто невозможно было пройти. Интересно, подумал Дорн, сколько времени займут поиски.

Тэган удержался на ногах, когда к нему вернулась наконец способность двигаться. Ворасаэга отвлекла мертвяка на себя, и за время их сражения парализующее действие взгляда зеленого дракона успело пройти.

Мертвяк захлопал крыльями и бросился в атаку. Магия, увеличившая скорость Тэгана, уже перестала действовать – увы, время разрушило и ее чары. Авариэль сгреб в охапку неподвижного Дживекса и выпалил новое заклинание.

Магическая формула перенесла их обоих на другой конец двора. Мертвяк обрушился на то место, где только что стоял авариэль, но прихлопнул лапой лишь пустоту. Дживекс беспокойно зашевелился, к нему тоже вернулась способность двигаться. Тэган отпустил волшебного дракона, который тут же взлетел в воздух.

Авариэль решил, что Дживекс будет спасаться бегством. Если бы у Тэгана была хоть капля здравого смысла, он сделал бы то же самое. Но кто-то ведь должен попытаться уничтожить дракона-мертвяка. Вполне вероятно, что даже мертвяки в чем-то уязвимы. Ворасаэга чуть не разорвала этого на куски. Правда, не похоже было, чтобы скорость его замедлилась, но все-таки Тэгану казалось, что есть небольшая надежда добить его.

Тэган поднялся в воздух. Он сделал выпад и вонзил шпагу в заднюю ногу мертвяка. Дживекс пронесся мимо, сел на ляжку дракона и начал вырывать из лапы чешую. Между тем магический глаз бесполезно плавал у них над головами.

Рыча, мертвяк обернулся, и Тэган ринулся вперед, чтобы избежать самой большой опасности – пасти и передних лап дракона. Он старался все же держаться как можно ближе, несмотря на постоянную угрозу быть растоптанным, хотя товарищи предупреждали его, что одно лишь прикосновение кожи или плоти мертвяка снова пригвоздит его к земле. Он надеялся, что, оставаясь совсем рядом с драконом, будет недоступен для его когтей и зубов.

Дживекс перекувырнулся в воздухе. Голова мертвяка повернулась в его сторону, и перед глазами дракона вспыхнули яркие золотые искры. Дживекс вызвал эту блестящую пыль, чтобы ослепить чудище. Но змей обладал острым чутьем и, несмотря на атаку Дживекса, выпустил из пасти желто-зеленый едкий дым. На миг Тэган потерял своего друга из виду, не зная, смог ли тот ускользнуть от ядовитой струи.

Тэган сделал еще один выпад. Гигантская лапа нависла над ним, но он успел отлететь прочь. Дракон широко разинул покрытую блестящими золотистыми крапинками пасть, собираясь разорвать авариэля, но тому удалось избежать и этой опасности. Он нанес мертвяку сильный удар по морде, хотя клинок отскочил от черепной кости, не причинив врагу вреда.

Дракон попытался откусить авариэлю ноги, Тэган захлопал крыльями, взлетел еще выше, чтобы нанести чудовищу удар по шее. Но дракон успел повернуться за ним, поэтому Тэгану пришлось спасаться. Гигантские клыки щелкнули рядом с ним, не задев авариэля, но дракон задел Тэгана своей мордой. От прикосновения мертвяка мышцы крылатого эльфа свело судорогой, он забарахтался в воздухе. Дракон разинул пасть, и Тэган понял, что теперь ему несдобровать.

Вдруг над головой мертвяка появился Дживекс, шкура его блестела и ослепительно переливалась всеми цветами радуги. Воздух прорезал пронзительный крик. Тэган сообразил, что его друг пытается вывести мертвяка из строя – ослепить с помощью золотой пыли и оглушить душераздирающим воплем.

И действительно, мертвяк замешкался. Восстановив координацию движений, Тэган соткнул шпагу в шею змея. В тот же миг в чудовище полетели стрелы и копья, пущенные солдатами королевской армии, стоявшими на крепостном валу. Значит, там дела шли неплохо, раз несколько человек могли отвлечься и прийти на помощь авариэлю. И хотя этот обстрел не возымел, судя по всему, никакого действия, он хотя бы сбил мертвяка с толку.

Дракон замахал крыльями и сел на плоскую крышу одной из башен. Тэган с Дживексом полетели в сторону башни. Мертвяк прорычал магические слова, и они перекрыли оглушительный крик, наколдованный Дживексом. В воздухе возникло мерцание. Тэган с другом поняли, что не успеют долететь до башни, чтобы помешать мертвяку произнести заклинание до конца.

68
{"b":"2410","o":1}