ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Они нас боятся?

— Нет, радуются. — Фыркнул Фет, прикидывая пути отступления.

— А колья зачем? — не понял рыцарь.

Вор тяжело вздохнул и не нашел, что ответить. Мы аккуратно перестроились, чтобы в случае чего было удобнее отражать атаку, но оружие трогать не стали. Я навесила щит, понимая, впрочем, что его хватит лишь на несколько первых ударов. Набросила на Люта иллюзию, скрывающую бедственное состояние его одежды, и почувствовала, что лимит магии такими темпами скоро подойдет к концу.

— Иди первым. — Я аккуратно подтолкнула принца.

— Почему он? — спросил эльф.

— Ты на его лицо посмотри. — Отозвался вор.

Людвиг обиженно повернулся к нему, но я успела пресечь порыв мести

— Ты рыцарь и это нельзя не заметить. Больше шансов, что тебе поверят, тем более твой брат тоже должен был тут проходить.

Принц кивнул и решительно пошел вперед. Мы двигались за ним, отстав на несколько шагов. Щит я перевесила на Людвига. Так, магии маловато, но… еще капельку придется пожертвовать… Теперь рыцарь выглядел еще внушительней, вызывая при этом не страх, а доверие. Лют посмотрел на меня с одобрением.

Деревенские зашевелились. Нам навстречу вышел упитанный мужик лет сорока пяти, очевидно староста, или кто у них там. Без оружия. На заборе тут же появилось несколько лучников. Я встала поближе к эльфу, намереваясь в случае необходимости использовать его магию.

— Кто вы и что вам надо? — сразу перешел к делу староста.

— Мы ищем моего брата. Он должен был проходить через вашу деревню, направляясь к перевалу.

Я поморщилась. Мда… Берраан был бы в восторге.

Староста окинул нас оценивающим взглядом.

— Помню, проходил тут один… на тебя похожий. А вам то чего тут надо?

— Мы хотим переночевать в деревне, прежде чем отправляться дальше, купить припасов и одежды.

— Ну что ж… оружие сдадите и ночуйте. — Пожал плечами мужик.

— Нет. — Я шагнула вперед, останавливая рыцаря, уже готового согласиться. — Мы принесем клятву не нападать первыми, но оружие оставим при себе.

— Тогда ночевать будете за оградой. — Быстро решил староста.

Деревенские тихо загомонили. Я услышала в их голосах неодобрение и страх. Что-то тут не так…

— Хорошо. — Согласился Людвиг, не давая мне вмешаться. Тихий рык, вырвался из горла Люта.

— Вот и ладненько. — Потер руки мужик. — Купить все надобное можете сейчас, а на ночь можете в стогах укрыться, они там вон, за деревней, ближе к кладбищу. Токмо костер жечь не вздумайте. Клятву сейчас принесите.

— Слова я произнесу. — Лют решительно отодвинул рыцаря в сторону. Я вздохнула с облегчением.

— Именами Богов наших клянемся первыми не нападать на жителей этой деревни, не причинять им никакого вреда, если не будет с их стороны попытки причинить вред нам. — Он спокойно посмотрел на небо.

Повеял легкий холодный ветерок. В воздухе появился отблеск пламени. Отозвались.

Староста спорить не решился. Как никак, Боги клятву приняли. Он отошел с дороги и махнул рукой, распуская деревенских по домам. Щит я пока не снимала, растянув его на всех нас, дабы никому в голову не пришло избавиться от гостей, пока они не пересекли еще ворот деревни. Но все обошлось. Мужики с каким-то опасением посматривали на нас и уходили с пути. Пару раз мне показалось, что смотрят они с жалостью. Так… нужно срочно искать целителя, знахаря, или кто у них тут за магию отвечает… А то уж больно сильно мне все это не нравится. И пахнет в этой деревне… чем-то неживым. Я остановила женщину, проходившую мимо с ведром воды.

— Извини… не подскажешь, где у вас тут знахарь живет, или целитель какой?

Она побледнела

— Прости, странница, нет у нас мага.

— Как это? — не поверила я. — Кто же вас лечит? Погоду кто предсказывает? Роды принимает?

Женщина задрожала, отвернулась и проворно зашагала прочь. Я не стала ее догонять, тем более, деревенские, слышавшие разговор, как-то недобро на меня посматривали. Что тут происходит? Лют положил руку мне на плечо и тихо произнес

— Держись рядом.

Кивнула, чувствуя, как меня начинает колотить дрожь.

— Ты должна кое-что увидеть. — Чуть слышно шепнул вор, появляясь за спиной.

— Веди. — Отозвалась я.

— Не сейчас. Слишком много глаз.

— Вон там лавка, нужно купить все необходимое, пока есть время. — Подошел к нам Тарриэль.

— Идем. — Согласился Лют.

Рыцарь стоял в стороне, беседуя о чем-то со старостой. Я взглядом указала на него Люту. Он чуть заметно кивнул и направился к Людвигу.

— В лавку. — Ответила я на вопросительный взгляд Фета. И тихо добавила. — Держимся вместе.

Торговец, похожий на пыхтящий колобок на коротких ножках, очень обрадовался нашему приходу. Похоже, покупателей у него не было уже давно и стол, на который он поспешно начал выкладывать товары, был покрыт толстым слоем пыли. Тарриэль скорчил брезгливую гримасу.

Я быстро начала подбирать все необходимое. Фет бродил по лавке, разглядывая товары и периодически сдувая с них пыль. Торговец неодобрительно покосился на него, но снова вернулся к торгу, пытаясь впарить мне ну ооочень красивое шелковое платье вместо очередной рубашки. Я представила себя в этом безобразии посреди заснеженных гор и усмехнулась ему в лицо. Торговец проникся и с печальным вздохом отправился в пристройку за тем, что я у него требовала.

— Иф… — позвал вор, как только дверь закрылась.

Я оглянулась

— М?

— Смотри. — Он показал мне что-то длинное, плотно завернутое в бледно-голубую шелковую ткань. Судя по очертаниям, меч, причем эльфийский. Только дивные умеют создавать смертельно опасные произведения искусства столь изящной летящей формы. Вор содрал ткань и сполна насладился выражением моего лица. Ножны были отвратительны. Кожа грубой выделки, сшитая прочно, но исключительно криво, на рукояти наверчено что-то несуразное… То ли волк, то ли свинья с рогами.

— Вытащи его. — Попросила я.

Фет кивнул, быстро покосился в сторону пристройки, откуда вот-вот мог появиться торговец, и наполовину извлек клинок из ножен. Мягко сверкнул металл обычного для эльфийского оружия голубоватого цвета с едва заметным плетеным рисунком.

— Да… это потрясающе.

— Ты права. — Согласился вор.

— Как такой меч мог оказаться в этой дыре? — вопрос был риторический. Я понимала, что, скорей всего, мы этого не узнаем. Эльфы не продают свое оружие людям. Иногда дарят, или награждают, но лишь в исключительных случаях. Такой дар становится фамильным сокровищем и передается из поколения в поколение. Никому бы и в голову не пришло по своей воле выставить его на продажу в этой захудалой лавке вместе с пыльным тряпьем. А значит… Что это значит, я пока не поняла.

Тарриэль все это время неподвижно стоявший у окна, подошел к нам. Увидел меч в руках Фета и побледнел. Вор мгновенно убрал клинок в ножны, накрутил сверху тряпку. Меч исчез. В лавку вошел торговец, нагруженный горой всяческих предметов одежды.

— Позови Людвига и Люта. — Попросила я вора.

Он быстро вышел за дверь, а я вернулась к торгу. В результате, за гору снаряжения пришлось отдать пять с половиной золотых. Я наскребла два с половиной. Фет неожиданно легко поделился собственными накоплениями, и денег нам хватило. Торговец чуть ли не приплясывал от радости, похоже, несмотря на долгий и упорный торг, переплатили мы изрядно.

Мы вышли из лавки. Наконец подготовка к дальнейшему пути была завершена. Людвиг успел запастись и едой в дорогу, переплатив за нее как минимум втрое. Осталось лишь переночевать здесь и на рассвете отправляться к горам. В деревне было подозрительно тихо. Темнело и казалось, с темнотой на дома опускается что-то еще… То ли страх, то ли предчувствие страха… Я почти видела, как оно накрывает деревню тяжёлым душным покрывалом. Жители скрывались в своих домах, и вскоре кроме нас на улице не осталось никого. Лишь у ворот толклись несколько мужиков, ненавязчиво так дожидаясь нашего ухода.

20
{"b":"242558","o":1}