ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Фет пытался уследить за всеми, причём незаметно, что ему не удавалось. То обзор кто-нибудь закрывал, то тигр порыкивал, отгоняя жадину. Наконец, после долгих ёрзаний, он устроился у стены, опираясь на какой-то выступ. Охнул, отдёрнул руку и провалился в темноту. Стена мягко отошла в сторону, открывая какой-то лаз. Хорт по-кошачьи бесшумно скакнул в темноту, я бросилась к ругающемуся вору. Рыцарь крутил головой, пытаясь предугадать, откуда появится опасность. Я быстро убедилась, что Фет не пострадал, если не обращать внимание на отбитые части тела и порванный плащ. Из тёмного прохода не появилось ничего кроме застоявшегося воздуха и Хорта, по уши измазанного грязью и паутиной.

— Похоже, это обходной путь. — Прокомментировал Хорт, опускаясь на колени рядом с рычагом, на который умудрился опереться вор. — Идите сюда.

Я подтянула ближе один из светильников и пристроила его над головой.

Рычаг — торчащий из стены на высоте колена короткий, похожий на навершие магического жезла, — был заключен в круговую надпись, выбитую в камне. Я опустилась на колени, потом согнулась ещё ниже. Надпись как будто ускользала, прочитать её не получалось.

— Идём, ход может и закрыться.

— Я не дочитала.

— Да ладно, проход-то уже есть.

Я отмахнулась, прищурилась, всматриваясь в текст. Язык не вызывал сомнений — эльфийский, причём более древняя разновидность, чем та, на которой говорят современные дивные. И всё же некоторые детали различались. Возможно, надпись была закодирована, но зачем? Ведь фраза на ошейнике стража написана на привычном эльфийском без отступлений от правил.

— Иф, кажется, что-то скрипит.

Я отвлеклась и прислушалась. Действительно, раздавался негромкий, но вполне ясный скрип. Стена подрагивала.

— Нет. Я должна закончить.

Я никак не могла осознать текст как единое целое. Слова разбегались подобно испуганным тараканам и так же прятались по щелям. Приходилось вылавливать и пытаться представить их в предложении. Первое: «Дэне». Второе: «рок». Третье…

— Иф, она закрывается!

Проход смыкался. Стены подрагивали, неохотно возвращаясь на прежние места. Парни попрыгали в темноту, прихватив предусмотрительно собранные вещи. Светлячки последовали за ними, осветив стены разноцветными бликами. Тигр мявкнул, перекатываясь на спину и шумно зевая.

Третье слово…

— Иф!!! Голову оторву!

— Нет… третье слово…

Меня рванули за руку и бесцеремонно швырнули в ход. Стены сомкнулись за спиной. Орриэн. Третье слово: «орриэн». Дэне рок орриэн. Понять бы теперь, что это значит…

— Все целы? Идём. Иф, замыкаешь. — Хорт отряхнулся и решительно зашагал вперёд.

Я вздохнула. Слова таинственной надписи были мне незнакомы.

— Готов к подвигам?

— Отстань! Я спать хочу. — Эльф перевернулся на другой бок, не открывая глаза.

— Хватит уже спать. Подумаешь, с Эннетай пообщался, велик труд. Богиня всё-таки а не вампир какой.

— Уйди. — В призрака полетела подушка.

Мёртвый маг увернулся и обиженно пробормотал

— Ну и спи.

Развернулся и ушёл.

Дивный положил руку под голову и улыбнулся. Поток холодной воды, насквозь промочивший постель, его не задел. Призрак отшвырнул ведро, нахохлился

— Тебе пора.

Тарриэль сел, натянул рубашку, штаны и зевнул. Потянулся за сапогами, напомнив

— Ты обещал открыть портал.

— Обещал. — Ухмыльнулся призрак.

Фиолетовые глаза стремительно начали темнеть.

— Да открою, не переживай. Только не в долину, туда мне не пробиться.

— Куда? — обречённо спросил дивный.

— Дэне рок орриэн. Людвиг, ты можешь это перевести? — с жалобным видом проблеяла я.

— Сейчас подумаю. — Он нахмурил лоб и с сомнением ответил — что-то вроде «безопасный обходной путь» или «другая дорога». Но я не уверен…

— А поточнее нельзя? — передёрнул плечами Фет.

— Нельзя. Это или искажённый древнеэльфийский или какой-то странный его вариант. А я учил только классический.

— Хорошо… Спасибо. — Поблагодарила я, надеясь, что никто не заметит моего сомнения. Безопасный обходной путь? Ну не может всё быть так просто!

Сначала из казавшейся абсолютно гладкой стены полетели стрелы. Хорт, оказавшийся ближайшей мишенью, рванул вперёд, оперив плащ и приобретя пару крылышек. Его рык эхом прокатился по тоннелю. Мы переждали, пока поток ни иссяк, и догнали его.

— Ты как?

— В порядке.

Сломанные стрелы валялись на земле.

Следующими были мечи. Они просто, не заморачиваясь гневным скрежетом, искрами или другими показушными эффектами, выросли из земли, заставив нас изображать перепуганных зайцев. Пришла очередь рыцаря морщиться и разглядывать порванные штаны. Вор ехидно напомнил ему, что пострадало бы, пройди лезвия чуть правее, и Людвиг замолк, нервно поглядывая под ноги.

Мы стали двигаться осторожнее, прислушиваясь (Людвиг), принюхиваясь (мы с Хортом) и тыкая ножом во все подозрительные выступы камня (Фет), чтобы вовремя заметить опасность. Камни, посыпавшиеся с потолка, наши старания не оценили. Я даже успела понять, что эта магия убьёт меня. Щит взвился над нами, расправляя крылья и принимая на себя смертельный удар. Шаг, ещё один. Парни подхватили меня под руки и вытащили из-под зависших в воздухе каменных глыб. Щит рухнул. Но я была жива. Из раскрытой ладони звездопадом посыпалась аметистовая пыль.

Пару минут мы просто стояли, стараясь отдышаться. У меня прорезался истерический смешок, который быстро угас под неодобрительным взглядом Хорта. Впрочем, тут же выяснилось, что взгляд предназначался не мне, а чему-то подозрительному, выдирающемуся из стены прямо у меня за спиной. Осознала я этот факт, уже падая на землю с нагрузкой в виде вора, решившего то ли придушить меня лично, то ли спасти. Первое ему удавалось куда лучше. Я выкрутилась из окаменевших рук Фета и повернулась к гостю. Гость был немного занят — его голову старался открутить оборотень — но без внимания меня не оставил, щедро размахнувшись длиннющей лапой.

Тролль — определила я, снова падая на вора. Каменный — уточнила, перекатываясь к стене от лапы, рассыпавшейся градом булыжников. Хорт подпрыгнул, забрался на спину твари и деловито принялся тыкать в неё ножом. Троллю такое обращение почему-то не понравилось, и он вознамерился ровным слоем размазать нахала по стенке. Тут на него с яростным воплем набросился рыцарь, решивший, если не убить, так хоть заикой сделать каменную гадину. Гадина порыв не оценила, но от сидящего на спине вредителя ненадолго отвлеклась. Как раз на столько, сколько требуется, чтобы прибить Людвига, успевшего осознать свою глупость.

Рыцаря я выдернула вовремя, краем глаза отметив летящий в тролля нож. Металл жалобно звякнул о каменный бок, тролль шевельнулся, и нож вдруг всосался в его бок. Хорт торжествующе ухмыльнулся и загнал свой кинжал глубже. Монстр застонал, что-то щелкнуло, и камни, только что составлявшие его тело, рассыпались.

Оборотень спрыгнул чуть раньше и теперь деловито осматривал стену, из которой и вылез монстр.

— Всё? — сполз по стенке рыцарь. Положил меч на колени, устало поднял глаза под прядями волос, закрывшими лицо. — Кажется, мы свернули куда-то не туда.

— Кажется, ты перевёл как-то не так… — устало огрызнулся Фет.

— Может быть. Но свернули-то мы сюда раньше, чем я перевёл. — Напомнил Людвиг.

— Сейчас это не важно.

Оборотень кивнул, простукивая стены и прислушиваясь.

Я молча достала пузырёк со сваренным про запас зельем регенерации, посмотрела сквозь него на свет магического светлячка. Плохо, надолго его не хватит. Подошла к вору и начала залечивать длинный порез на его руке. Не поняла, откуда взялся порез? Фет страдальчески морщился, и спрашивать мне расхотелось.

Хорт улыбнулся

— Идите сюда. Я что-то нашёл.

— Что там? — на вид стена как стена.

— Надеюсь, там окажется потайной ход. — Пробормотал вор.

51
{"b":"242558","o":1}