ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— И ты…

— Поняла? Да. Я решил ему помочь. Стать Хранителем долины. Гарр-он не одобрил, но и запрещать не стал. Вместо этого он рассказал мне о второй крови моего пса. Прости, я не имею права раскрыть тебе эту тайну. Могу сказать только, что он наделён особыми качествами, среди которых и умение разбираться в людях… и нелюдях.

— Он привёл меня к тебе. Значит, тебе нужна помощь?

— Следом за вами в долину проник кто-то ещё. Он прячется под пологом невидимости, и пока не попался никому на глаза. Это существо сейчас в доме Итара.

— Оно опасно?

— Не знаю. Гарр-он позволил ему придти, значит не считает угрозой. По крайней мере, для долины.

— Чего ты хочешь от меня?

— Через пару часов невидимость рассеется. В долине не действует большая часть посторонней магии, слишком сильный магический фон. Вы сможете поймать это существо.

— И отдать его тебе?

— Мне оно ни к чему. Сами разберётесь, что с ним делать. Я не хочу, чтобы по моей долине расхаживал неведомо кто. К тому же у него странная магия. Никогда не встречал такой и не знаю, что она несёт.

— Благодарю за предупреждение. Я могу вернуться к друзьям? — слова о неведомом существе встревожили меня. Мало ли кто мог за нами увязаться, почуяв тот же чёрный камень.

— Иди. Тор будет с вами, пока не покинете долину.

— Не доверяешь?

— Не доверяю. — Спокойно согласился он.

— Всё равно, благодарю тебя. — Я поклонилась и с тяжёлым вздохом повернулась к кустам.

— Тебе так нравится лазить через эти рассадники колючек? Не хочешь пойти более удобным путём? — насмешливо прищурился хранитель долины.

— А он есть?

— Просто подойди к воде и посмотри на дно.

Я подошла. Не поверила своим глазам и опустила в воду руку. Так и есть — вдоль берега шла полоса мелководья, аккуратно огибавшая те самые кусты.

— Что ж ты раньше не сказал???

— Зачем? — безмятежно ухмыльнулся он.

— А ты вообще… предатель.

Тор виновато вздохнул, покидая полянку следом за мной.

— Как прошла прогулка?

— Неплохо.

— Там девки какого-то вампира видели. Ты не заметила ничего подозрительного? — с деланным безразличием спросил Людвиг.

Только теперь я обратила внимание на то, что парни сидят на крылечке с оружием и не похоже, что просто позагорать вышли. Кажется, весть о появлении вампира не на шутку переполошила долину. Пришлось признаваться

— Это не вампир. Это я была.

— Ты вампир? — не понял рыцарь. — Ты точно ничего подозрительного не пила?

— Может, она на солнце перегрелась? Или пёс этот странный… Ой, не подходи! — вор отпрыгнул назад и скрылся за спиной принца, спасаясь от ощетинившегося Тора.

— Да ничего со мной не случилось. Слушайте, как всё было… — и я выложила все свои приключения… ну почти все, старательно опустив всё, связанное с неведомой тварью.

— Так зачем тебя хранитель хотел видеть? Я так и не понял.

— Ну как же, новая девка появилась, не мог же он пропустить. — Рассмеялся вор.

— Ты меня девкой назвал? — зашипела я, не хуже обиженной кошки.

— А что, ты уже не…?

— Ах ты, гад ползучий!

— Ну всё, Фет, крыша тебя не спасёт. — Прокомментировал принц.

— Точно. — Забывшись, согласился эльф.

По телу побежала волна изменения. Я пока ещё сдерживала негодование, не позволяя ему перерасти в ярость, потому что неплохо понимала, чем это может закончиться… в первую очередь для того, кто меня разозлил. Тор насмешливо заглянул в лицо.

А что? Повеселимся немного. Я перекинулась, правда по собственной воле, чётко контролируя эмоции.

Фет быстро сообразил, что его ждёт, и нырнул в дом, захлопнув за собой дверь. Надеется, что я останусь в волчьем облике? Хм… ну ладно, придётся ему доказать, что это ошибка. Хотя… я и так справлюсь.

— Иф, ты в порядке?

Рыцарь действительно боялся. За меня, а не меня. Я посмотрела ему в глаза и медленно кивнула. Потёрлась о его ногу.

— Ух, я уже испугался. — Он улыбнулся и погладил меня по голове.

Ехидный взгляд… я старательно затесалась под ноги и немного подтолкнула принца, запустившего пальцы в мою шкуру.

— Ты!!!

Ну я. И что ты будешь делать? Людвиг расслабился, а потом резко выбросил вперёд руки, хватая меня за шею. Я извернулась, уходя от захвата. Тарриэль уселся на крыльцо и отстранённо наблюдал за нашей вознёй. Вор выглядывал из окна, под которым залёг Тор. Рыцарь мягко перекатился в сторону, приподнялся, и всё-таки сцапал меня. Странно, почему он двигается так быстро? Кажется, Людвиг и сам не ожидал, что сможет скрутить наглую оборотниху, да ещё так, что она и пошевелиться толком не сможет. Волчица во мне заскулила, признавая поражение. Что? Он же человек! я сильнее! Ну была, по крайней мере… Он отпустил меня, позволяя встать и сменить облик.

— Что это было?

— Я не знаю. Ты первый, кто смог… — слова давались тяжело. Но я всё же закончила — победить меня при помощи только собственной силы.

— Но раньше же не мог! Наверное, это камень ослабил тебя.

Как же хотелось с этим согласиться…

— Нет. Здесь он не может мне навредить.

— Тогда ты просто устала.

— Я очень тебе благодарна. Но я действительно проиграла.

— Ну и что? — рискнул выглянуть в щёлку приоткрытой двери вор. — Ты же не за свою жизнь дралась.

То, что будь на его месте оборотень, я приняла бы его власть. Но вам об этом знать незачем.

— Ничего. А девку я тебе ещё припомню. — Мстительно пробормотала я.

Тор оставил свою засаду и подошёл ко мне, понимая, что немедленной мести не будет. Боюсь, что не немедленной тоже… и ещё. Мне необходимо поговорить с драконом. И как можно скорее. Это я произнесла вслух, глядя в удивлённые глаза Лоны, мирно проспавшей всё представление.

— Дракон позовёт вас, когда придёт время.

— Но это важно.

— Никто не помешает вам самим поискать Гарр-она, но никто не сможет найти его против его воли. Это его долина.

— Леший. — Зло бросила я.

— Ты боишься, что стала слабее? — спросил рыцарь.

— Нет. Просто у меня накопилось слишком много вопросов.

— У тебя будет возможность их задать. Гарр-он позволит. — Мягко увещевала меня Лона. — А пока вы можете поспать. Или осмотреть долину.

— А вы не боитесь вампира?

— Нет. Дракон не позволил бы ему пройти. — Улыбнулась женщина. — И… я слышала твой рассказ.

— Что, оборотней вы не боитесь тоже? — притворился удивлённым Фет.

— Не боюсь. Я думаю, не нужно причинять зла. Тогда и тебе не ответят злом.

— Спорно. — Вор понизил голос.

— Ну, я так считаю. — Улыбка Лоны осталась невозмутимой. — К тому же оборотень накормленный и отдохнувший всяко безопасней голодного и озлобленного.

— Какая наблюдательность.

Так. Я поморщилась и появилась за спиной вора, ненавязчиво кладя руку ему на плечо.

— Пожалуй, мы пойдём, осмотрим долину.

— И поговорим. — Негромко добавил Людвиг.

Эльф молча присоединился, поклонившись на прощание хозяйке.

— Одно условие. — Прервала я молчание, как только мы вышли из деревни. — Возвращаемся все вместе. И держимся как минимум по двое.

— Рассказывай.

— Хранитель долины… — я выложила всё, предварительно навесив полог молчания. Как ни странно, заклинание вышло даже сильнее, чем обычно. Видимо, такую магию долина позволяла использовать невозбранно.

— Кто это может быть?

— Не знаю. Но рисковать не стоит.

— Хорошо. Сейчас отдыхаем, стараясь сильно не разбредаться. Вернёмся вместе. — Подвёл итог Людвиг.

— Что ты творишь?

Людвиг с Тарриэлем смылись, оставив вора мне на растерзание.

Фет затравленно оглянулся на деревню, но поймал мой предупреждающий взгляд и понял, что сбежать не удастся.

— Что ты хочешь услышать?

— Почему ты на людей бросаешься?

— Ты меня с кем-то путаешь.

«Кто-то» зарычал, приподнимая голову с моего сапога. Я фыркнула

61
{"b":"242558","o":1}