ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Ну как хочешь. А я пошёл. — Он поднялся, отряхнул штаны и гордо направился к деревне, откуда доносилась музыка. Местный маг выпросил разрешение у Гарр-она и теперь развлекал гостей, усиливая звуки музыки и добавляя к ним изображения, вспыхивающие в небе.

Я поняла, что спокойно полежать и полюбоваться звёздами (звёздами, а не этими странными светящимися монстрами) мне не дадут. А раз так…

— Подожди меня!

— Уф, наконец-то. А как же комары?

— Обойдутся без ужина.

— И мы тоже, если не поторопимся. — Вор принюхался и ускорил шаг.

Я невольно последовала его примеру, приподняв платье, чтобы оно дожило хотя бы до конца праздника. К тому же, прикосновение нежной ткани к коже вовсе не было мне неприятно. Даже жаль, что невозможно будет носить его и дальше… впрочем, что это я?

Вор, пребывавший в хорошем настроении, тихо мурлыкал что-то себе под нос. Я прислушалась, пытаясь разобрать слова, но ничего не получилось. Ветер пел в скалах, перебивая тихую мелодию, словно ревнивый музыкант не позволяя другому проявить свой талант. Я вдруг заметила, что улыбаюсь и настроение, бывшее с утра отвратительным, ощутимо улучшилось. Сложно сказать, что было тому причиной. Но перед моими глазами вдруг появилась статуя безымянного бога, и почудилось даже, что я вижу его лицо, но не каменное, а живое.

— «Спасибо».

Он улыбнулся, и видение исчезло. Я рассмеялась.

— Ты в порядке? — вор споткнулся от неожиданности и растерянно посмотрел на меня.

— Да. — Я была уверена, что он покрутит пальцем у виска, но получила лишь привычную ехидную улыбку.

— Смех без причины? А раньше ты казалась нормальным… оборотнем. Быстрая, сильная, бесшумная и… лохматая.

— Ну тебя-то нормальным не назовёшь… даже человеком.

— Ехидна.

— Колючка.

Так, беззлобно переругиваясь, мы и добрались до деревни. Лоннер, сидевший во главе одного из длинных столов, улыбнулся. Я помахала ему рукой. Похоже, бывший наследный принц не намерен портить собственный праздник из-за перспективы умереть в один день с женой.

Местный маг расстарался, выложился полностью, но продемонстрировал магию иллюзий во всех её проявлениях — от оживающих картин, до невероятных существ, бегающих по земле, плавающих в водах появившегося из ниоткуда моря, и летающих в воздухе. Всё это выглядело настолько реальным, что порой приходилось напоминать себе о том, что это только магия. Местные, по большей части успевшие утолить первый… и второй голод, теперь с любопытством смотрели представление, организованное магом, отмечая наиболее удачные творения аплодисментами.

Когда за спиной невесты появился угольно-чёрный единорог, аплодисменты стали громче. Но маг только покачал головой

— Это не иллюзия.

Лоннер осторожно повернулся, стараясь не спугнуть зверя. Единорог отодвинулся на шаг и посмотрел на человека глазами неповторимого пурпурного цвета. Маг торопливо предупредил

— Не трогай, он может испугаться и напасть.

— Нет. — Лирна, до этого сидевшая неподвижно и, казалось, не обращавшая внимания на происходящее вокруг, встала. — Он не станет нападать.

Лоннер улыбнулся

— И всё же, не надо рисковать.

Я подошла ближе, но почувствовала недовольство волчицы и остановилась. Единорог рассматривал Лирну, не обращая внимания на остальных.

Девушка медленно подняла руку и протянула единорогу раскрытую ладонь. Он вытянул голову, осторожно принюхался. Переступил с ноги на ногу, как будто решая, стоит ли ей доверять, а потом ткнулся носом в ладонь, прикрыл глаза…

— Его зовут Ветер. — Восторженно выдохнула Лирна.

Лоннер медленно выдохнул и улыбнулся

— Вот и хорошо. Не хочешь чем-нибудь его угостить?

— Хочу. Он предпочитает яблоки.

— Иф, как тебе праздник? Здорово, правда?

— Да. Всё замечательно. — Я ответила на радостную улыбку Людвига.

— Не хочешь потанцевать? Кажется, музыканты оказались не такими уж плохими.

— Конечно. — Я поставила бокал на ближайший стол (сок, только сок) и приняла протянутую руку.

Жених с невестой незаметно исчезли (угу, их уход не заметили только те, кто уже мирно дрых на травке под столом). Гости продолжали гулять. Музыканты бодро издевались над инструментами, извлекая из них всё более странные мелодии. Маг уже истощил свой запас энергии и сидел в уголке, потягивая вино.

— Ты уходишь?

— Скоро рассвет. Я хочу встретить его в тишине.

— И в одиночестве?

— Да. Мне нужно подумать… о многом.

— Сколько волка ни корми… — вынырнул из толпы Фет. Поправил венок из цветов, нахлобученный на макушку и улыбнулся.

— Что-то вроде того. — Согласилась я, тоскливо поглядывая на небо.

— Ну, иди. — Царственным жестом отпустил меня вор, находившийся, судя по всему в изрядном подпитии.

Я торжественно кивнула и рванулась с места, пока ещё кто-нибудь не захотел высказаться по этому поводу. За спиной смеялся Людвиг, а я летела вперёд, и даже не заметила момента изменения. Просто вместо двух ног земли касались четыре лапы. Я остановилась только добравшись до озера в центре долины. Помедлила и, решившись, влетела в чёрную воду.

Из озера я вылезла минут через двадцать, насквозь промокшая и уже в человеческом облике — волчице очень быстро надоело купаться в холодной воде. Пришлось к ней прислушаться. Критически осмотрела то, во что превратилось платье, выжала волосы и снова перекинулась. «Извини, в таком виде идти по долине не стоит». Недовольное рычание. Холодно и шкура промокла… бр. Ничего, потерпит вернее, потерпим. До рассвета осталось всего ничего. Мне почему-то хотелось оказаться у реки до этого момента.

Я успела. В тот момент, когда на востоке загорелось розовое пламя, я сидела на берегу, опираясь подбородком на согнутые в коленях ноги.

— Красивый рассвет. — Эльф подошёл бесшумно.

— Да. — Ответила я, не поворачиваясь. Что ему от меня нужно?

— Потерпишь моё общество немного? Я должен кое-что сказать.

— Говори.

— Я вёл себя… неправильно. Горе, пережитое мной, не является достаточным оправданием моим поступкам и особенно словам. — Он дождался короткого кивка и продолжил. — Я… прошу простить меня. И ещё… если ты захочешь, я буду твоим другом… Постараюсь им стать.

Что ж… ему ни к чему знать, что я почувствовала, услышав слово «друг». Тарриэль ждал ответа.

— Я прощаю. И буду рада принять твою… дружбу.

— Благодарю. Ты сняла камень с моей души.

Да. И повесила его на собственную. Ничего, как-нибудь справлюсь.

— Что произошло… на празднике? Я почувствовал знакомую магию.

Я рассказала про единорога, наблюдая, как вытягивается от удивления лицо дивного. Похоже, ему непросто было мне поверить.

— Почему ты так удивлён?

— Единороги — особенные звери. Очень редкие и крайне осторожные. Обычно они не позволяют людям видеть себя и уж тем более не выходят к ним вот так.

— Лирна только наполовину человек.

Он поморщился. Да, не стоило об этом напоминать… Но Тарриэль быстро справился со своими эмоциями

— Неважно. Она ведь не эльф и не единорог.

— Возможно, в этой долине некоторые правила не работают.

— Возможно. Наверное, на этот вопрос может ответить только дракон. Но мне почему-то не хочется к нему обращаться.

— Мне тоже. Да и, честно говоря, этот вопрос меня не слишком волнует. — Я села в пол-оборота, чтобы видеть лицо собеседника.

— Согласен. — Тарриэль поморщился. — Что ты будешь делать… когда всё это (он упорно избегал слова «свадьба») закончится?

— Провожу Людвига в Даннор. Потом посмотрим — дорог в империи достаточно. А ты?

— Обратный путь будет не менее опасен. Я присоединюсь к вам… если Людвиг и Фет не будут против.

— Не останешься в Синем лесу?

— Не знаю. Думаю, королева согласится принять меня. Но…

— Потом может не отпустить? — тихо завершила фразу я.

— Да. — Он благодарно улыбнулся. — А я начал привыкать к свободе.

73
{"b":"242558","o":1}