ЛитМир - Электронная Библиотека

— В основном то, что при встрече с любым из вас человеку следует бежать прочь как можно скорее и ни в коем случае не закрывать глаза. Почему, кстати?

— Чтоб не налететь на дерево. Что ещё?

— Магические существа, обитаете только на этой территории, очень редки, на контакт с людьми и иными расами не идёте, хотя первыми обычно не нападаете. Вроде ничего не пропустила. Если только то, что раньше я искренне считала вас абсолютно мифическими существами и никогда не думала, что встречу столь необычное существо.

— И тебя ничего не удивило? — ящерица шевельнулась, свесив хвост на противоположную сторону перил, и с интересом уставилась на меня.

— Удивило. Всё. — Честно призналась я.

— Тогда почему ты молчала?

— А с чего мне проявлять лишнее любопытство? Расскажешь сама, если захочешь. И что захочешь.

— Это честно.

Молча пожала плечами — «А чего ты хотела?».

— Тогда слушай остальное. Мне достаточно одного укуса, чтобы убить человека. — Она замолчала, ожидая моей реакции.

— Дальше.

— Тебе мало?

Клыкастая улыбка была ей ответом

— Я оборотень.

— Так вы существуете?

— Кто бы говорил.

— Действительно. — Драм-пиир соскользнула с перил и забралась на колени, ощутимо придавив ноги. И как я её на плечах таскала, эту тушку откормленную?

— Это ещё одна причина того, что я не стала задавать вопросы.

— Не путай меня с людьми. — неморгающие глаза уставились на меня снизу вверх. Я вспомнила Гарр-она и улыбнулась

— Ты поможешь нам?

— Помогу.

Я запрокинула голову и посмотрела на небо. На чёрном шёлке сверкало созвездие Волчицы — Странник, Фет, Наместник…

— Как у вас называют четвёртую звезду Волчицы?

— Какую?

— Вон ту.

— Это созвездие мы зовём Смотрители, а не Волчица.

— А названия звёзд?

— Странник, Хранитель, Огонь, Летописец…

— Забавно… смысл тот же. Но есть ещё пятая звезда. Какое название у неё?

— У неё нет имени.

— Почему?

— Она его ещё не нашла.

Странно. Другой мир и то же созвездие, пусть и под другим названием. Да ещё эта пятая звезда… некоторые называют её Грань, другие же — Путь. Но почему-то ни то, ни другое так и не признали верным. Эльфы же вообще избегают любых упоминаний о созвездии Волчицы. Люди не обращают внимания. А оборотни выделяют его среди всех остальных и относятся как… к дереву рода.

Мне стало тоскливо. Драм-пиир соскользнула с колен

— Пора возвращаться в дом. Холодно.

Встала и отряхнула штаны

— Идём.

— Ты действительно считал, что сможешь их перепить? — распущенные волосы рассыпались золотым плащом.

— Мне это почти удалось! — вор поёрзал в кресле под недовольным взглядом эльфийки и уставился на свои грязные сапоги, вольготно расположенные на подлокотнике и успевшие основательно испачкать зелёную обивку. За окном разгорался новый день, после вчерашнего пира в голове было мутно и вязко. Император ещё не вышел из своих покоев. Приходилось ждать его в компании возмутительно свежей и (непозволительная роскошь!) выспавшейся эльфийки, облачённой в длинное бежевое с золотой отделкой платье. Насколько вор мог вспомнить, Эль на пиру пила лишь светлое вино своего народа, да и то едва ли больше пары бокалов. Да и Людвиг глядя на неё особо не налегал на хмельное. За что и получал сочувствующие взгляды придворных и откровенно испуганные — орков. По их обычаю не пить на пиру мог только великий колдун… или полный идиот. Эти понятия кочевники едва различали.

— Да. — Эльнираэль задумчиво оглядела опухшую физиономию Фета. — Кстати, а зачем тебе эта их принцесса?

— Что? — хлопнул глазами вор. — Повтори, пожалуйста, что ты сейчас сказала.

— А, любитель оркских красавиц. — Открыл дверь император. — Любимая, как ты думаешь, когда можно будет сыграть их свадьбу?

— После нашей. Например, через неделю. — Улыбнулась эльфийка. — или две. Не знаю, какой обычай у орков…

— Это вы о чём? — вора постепенно начинало терзать нехорошее подозрение. Не мог же он вчера напиться настолько, чтобы…

— Ты же сам просил её руки! — ухмыльнулся Людвиг. — Сказал, что не отдашь такую красавицу никакому дракону…

— Нет… я не мог!

— Не нужно так переживать, она наверняка умеет готовить. И стирать. И шить. — Задумчиво перечислила Эль, обнимая жениха за шею.

Император нежно поцеловал её и покосился на очумело моргающего друга.

— К тому же, ты получишь приданое. Три медвежьих шкуры.

— Надеюсь, у тебя есть подходящий дом? После свадьбы вы ведь не станете постоянно жить во дворце?

Фет молча поднялся и направился в свои покои.

Эль осторожно поинтересовалась у Людвига

— Тебе не кажется, что это была не лучшая идея?

— Ты так думаешь?

— Да. Хотя понять людей мне не всегда просто.

— Я пойду за ним.

— Хорошо. Не забудь, что через полчаса завтрак в малой столовой.

— Без посторонних, надеюсь?

— Да. Полагаю, послы нескоро выберутся из своих покоев.

— Кто знает этих орков… А когда ждать появления эльфов?

— Первые из них уже прибыли. Я представлю их тебе позже.

— Много?

— Десять. Но это только начало. Совет ещё пожалеет о том, что пошёл против моей воли.

— Совет пошёл против твоей воли? — медленно повторил император. — А не наоборот?

Эль усмехнулась

— Иди. Я не хочу, чтобы ты потерял хорошего советника.

— Иду. — Людвиг коснулся губами её запястья и торопливо зашагал к комнатам Фета. — «Только советника? А друга?».

Из-за двери слышались голоса. Сначала император подумал, что вор разговаривает сам с собой, но потом понял, что это не так. Говорили явно двое, причём один из голосов был женским. Людвиг помедлил, не зная, стоит ли их беспокоить, но нечто услышанное заставило его решительно толкнуть дверь и шагнуть в покои.

Эльфийка, а точнее миниатюрная девушка-полукровка с раскосыми карими глазами и тёмно-русыми длинными волосами, раздражённо обернулась к открывающейся двери. Мгновенно отметила обруч на голове нежданного гостя и низко поклонилась, пряча яростные глаза под длинными трепетными ресницами. Фет наоборот резко отвернулся к окну. Его лицо было красным.

— Простите, что помешал. — Мягко улыбнулся Людвиг. — Мне необходимо срочно сообщить кое-что моему советнику.

Вор удивлённо дёрнулся, но тут же взял себя в руки

— Да, мой император.

— Выйдем. — Предложил Людвиг.

Фет молча распахнул перед ним дверь.

— Слишком много людей. — Поморщился император, когда очередной придворный перестал кланяться и скрылся за поворотом коридора. Разговаривать в таких условиях ему не хотелось, тем более сообщить ему предстояло нечто такое, что наверняка выведет вспыльчивого вора из себя. А для престижа правителя не особо полезно зрелище советника, пытающегося его прибить на глазах у придворных и стражников. Кстати, надо бы этих дармоедов разогнать по домам, нечего им тут постоянно околачиваться. И расходы на содержание двора резко сократятся, а значит, можно будет пересмотреть другие, более важные статьи бюджета…

За последнее время Людвиг не только узнал много нового об управлении империей, но и научился думать о том, что раньше считал недостойным внимания истинного рыцаря.

— Идём в сад. — Вернул его в реальность Фет.

— Идём. — Согласился Людвиг. — Только добираться до него…

— Ха! — усмехнулся вор, беря его за рукав. — Не отставай.

В сад они выбрались минут через двадцать. Перемотанные паутиной и обильно увешенные сухими мухами. Людвиг с наслаждением выпрямился и надел на голову обруч — потайной ход, через который они шли, оказался несколько… заброшенным. Хотя Фет и утверждал, что излазил его вдоль и поперёк. Хотя не похоже было, что он и сам в это верит.

Однако, да сада они добрались. Проигнорировали очумевшие взгляды стражников, решивших было проверить, кто это там так нагло вылезает из стен. И направились к небольшой беседке, укрытой разросшимися кустами. Навстречу попался лишь спешащий куда-то паж, да и тот поспешил скрыться с глаз императора. Привычка — Оррон в последние годы правления зачастую вёл себя непредсказуемо. Солнце уныло выглядывало из-за облаков и обдавало землю скупыми порциями тепла. Песок на дорожках был мокрый и красноватый.

44
{"b":"242560","o":1}