ЛитМир - Электронная Библиотека

Разбросав порошок по периметру стен, нашептала заклинание и выскользнула за дверь. Плотно закрыла её, досадуя, что нет замка, чтобы попросту запереть дом на время своего отсутствия. Повинуясь внезапному желанию, сняла с шеи серебряный амулет — фигурку волка, подаренную мне около месяца назад Отом. Осторожно погладила миниатюрного зверя по голове и мысленно попросила поберечь дом.

— Эй! Ты где?

Тишина. Я почувствовала, как волосы встают дыбом. Что-то случилось за те минуты, пока я собиралась. Что-то весьма нехорошее. Втянула воздух, определяя палитру запахов. Кровью не пахло. Это хорошо. Наверное. Но женщину я тоже не чуяла. Не то, чтобы совсем… вот здесь она топталась совсем недавно и оставила массу следов на земле и в воздухе. Дотрагивалась до двери, причём не единожды. Наверное, не решалась постучать и опускала руку. Но куда она делась?

Обошла вокруг дома, отчего-то не решаясь звать её. Ветер был холодным и мокрым, капли дождя оседали на волосах и лице. Руки начали мёрзнуть, и я потёрла ладони друг о друга, чтобы немного их согреть и отвлечься от этого чувства… Пожалуй, даже страха. Происходящее казалось ненастоящим, но я не сомневалась, что не сплю.

Что делать? Возвращаться в дом? А как же эта женщина и её муж? Конечно, можно принять на веру то, что это чья-то ловушка и в деревне меня ждёт засада. Но это ведь глупо. Устраивать это представление только ради того, чтобы убить меня — оборотня, отказавшегося от стаи, целительницу, потерявшую право на свой дар, девушку, неспособную обрести счастье? Это можно было сделать гораздо проще. А если целью является Фет? Тогда затея оправдана. Но, кто бы это ни были, они не учли одного. Того, что я не совершаю ту же ошибку дважды.

Итак, вперёд в деревню. По следам странной гостьи, благо мокрая после дождя земля ещё хранит их, не иначе как специально для меня. Был ещё один запах. Намокшей шерсти. Примерно так же пахла бы я-волчица, попав под дождь и побегав по насыщенному влагой лесу. И вёл этот аромат в том же направлении, в котором двигалась сейчас я, а раньше — та женщина, так и не назвавшая своего имени.

Странно. Почему так тихо? Дома вот-вот покажутся из-за деревьев, а я не слышу ни одного из множества звуков, сопутствующих человеческому существованию. Даже животные молчат. И птицы примолкли… Интересно, почему так не хочется приближаться к деревне?

Пересекла небольшое возделанное поле, расположенное вокруг огороженной высоким бревенчатым забором деревни. Ни огонька. Ни звука.

Пустота. И тишина. Аккуратно прикрытые двери домов. Полное отсутствие собак.

Пробираюсь сквозь распахнутые ворота. Подхожу к крайнему дому и осторожно открываю дверь, упрямо игнорируя всё усиливающийся запах и страх, давящий на плечи и тянущий обернуться. Но я знаю, что, обернувшись, уже не смогу войти в дом и со всех ног побегу прочь отсюда.

Шла по деревне, бездумно открывая двери одну за другой. И уже понимала, что ничего тут уже не исправить. И никому не помочь.

За моей спиной горела деревня, подожжённая поочерёдно с нескольких концов. Пропитанное водой дерево не хотело разгораться и пришлось немного ему помочь. Круг, прочерченный аккуратно за линией ограды, не позволит огню добраться до леса. А то, что осталось внутри, должно получить погребение.

— Где ты была?

— Охотилась.

— У тебя опалены волосы, одежда пропиталась запахом дыма, руки почернели, и ты хочешь сказать, что просто охотилась?

— Угу. — Наполнила кружку из ведра с водой и жадно начала пить.

— Ладно. А кто тогда бегал вокруг дома и скрёбся под дверью?

— Что? — Уронила кружку и вылетела за дверь. Упала на колени. Ничего. Никаких следов чьего-либо присутствия.

— Рассказывай. — Фет ответил ухмылкой на мой злобный взгляд и напомнил — больных обижать нельзя! А раненых героев тем более.

— Так то героев.

— Ты будешь со мной спорить?

— Нет. — Язвительно улыбнулась и зевнула. — Я буду спать.

— Иф!!!

— Ну сколько можно?!? Я уже в полном порядке!

— Ещё два дня. — Невозмутимо отозвалась я, закладывая дрова в печку.

— Разучусь в седле держаться!

— Научишься заново.

— Иф!!!

— Ну потерпи ещё немного. Сам же знаешь, если что, я не смогу тебя вылечить.

— Не будет больше ничего. — Остыл немного Фет.

— Обещаешь, что потерпишь ещё два дня, и не будешь пытаться сесть на лошадь без меня?

— Угу.

— Фет!

— Обещаю.

— Точно?

— Точно-точно.

Ох, не доверяю я его ехидной физиономии… Но делать нечего. Дрова закончились, как и мясо. Нужно идти в лес, оставив практически выздоровевшего вора одного. Лишь бы ничего себе не сломал, когда полезет на лошадь… Но запереть дверь не посмею (замок всё же обнаружился, почему-то в банке с надписью „мёд“, и был продемонстрирован Фету). Ему это очень не понравится. А вылезание через окно точно не прибавит здоровья.

— Я ушла.

— Иди. — Равнодушная улыбка.

Эх… Аккуратно прикрыла дверь. Кошка сидела на крыльце, задумчиво глядя в сторону леса. Я осторожно погладила её по голове

— Оставляю дом на тебя. Охраняй.

Кошка презрительно сверкнула глазами. Я вздохнула и пошла к деревьям, помахивая топором. Те, кто уничтожили человеческую деревню, ушли в ту же ночь. Леший, отловленный на следующее утро (в ту ночь я так и не легла спать, сторожила до рассвета, перекинувшись в волчий облик и старательно прячась от вора), поклялся, что предупредит в тот же миг, как они появятся на его земле. Но дух леса был уверен, что убийцы не вернутся. Его предвиденью стоило доверять… но клятву я всё же приняла.

— „Я возьму только мертвого“. — Пообещала, прижавшись лбом к толстому стволу. — „Не причиню обиду зря. Позволь войти“.

Ветерок коснулся лица

— „Входи“.

— „Благодарю“.

Лес… Ты ведь знаешь, как я тебя люблю? Конечно, иначе и быть не может. Волчица потянулась, вопросительно поскуливая. „Не сейчас“. Сухое дерево нашлось довольно быстро. Мне повезло — оно уже упало, но не так давно, чтобы превратиться в гнилушку. Ветер выполнил половину работы за меня. Ладно, не половину. Четверть. Теперь его нужно разрубить и перетаскать к дому. Ну… не так уж сложно. Главное в это поверить.

Всё. Воткнула топор в полено и с наслаждением потянулась, разминая мышцы. „Теперь можно“. Волчица рванулась изнутри, поглощая меня. Я не сопротивлялась. Всё чаще, сменяя облик, я не старалась держать себя под контролем. Надоело. Бешенство всё чаще поднималось в душе. Я всё ещё не могла простить Людвига, хотя и понимала, что он не мог ничего изменить. Дружба дружбой, но… Хватит. Плевать на всё. И на всех, кому не повезёт встретиться мне на пути сегодня.

Волчица мчалась по лесу, не выбирая дороги. Я наблюдала за ней чуть отстранённо, не пытаясь командовать своим… Нет, нашим телом. И вскоре смогла расслабиться и наслаждаться бегом, не отвлекаясь на какие-то сомнения и размышления. Они никуда не денутся. Но сейчас им в моей душе места нет.

Разумеется, вор не усидел дома. К моменту моего возвращения он уже поэкспериментировал с навыком верховой езды и, судя по всему, даже не пострадал. По крайней мере, мне навстречу он вышел вполне самостоятельно (аккуратно придерживаясь за стеночку).

— Послезавтра можем двигаться дальше.

— Хорошо. — Не стала спорить, понимая, что это всё равно бесполезно.

— Это ужин?

Я оценивающе посмотрела на тушку небольшого местного оленя, честно добытого в волчьем облике.

— Да. Но если ты предпочитаешь кашу, то конечно…

— Нет, благодарю. — Поспешил откреститься Фет. — Но за два дня мы столько не съедим.

— Хм… Думаю, что ты ошибаешься.

Перед отъездом уговорила Фета нарубить дров взамен сожженных, лично прибралась в доме, оставила на столе несколько подарков из собственных запасов. То, что могло пригодиться лекарю. Покормила кошку.

5
{"b":"242560","o":1}