ЛитМир - Электронная Библиотека

— И не надо. — Улыбнулся воин.

— М? — небрежно щёлкнул по краешку бокала герцог воров. — Что ты имеешь в виду?

Новый обмен быстрыми взглядами

— «Продолжаем раскрывать карты?»

Эльф морщится, но кивает вместе с остальными

— «Давай».

— Архимаг проявил неосторожность, позволив нам узнать кое-что о своём… эээ… досуге.

— Хотелось бы услышать подробности. — Фет. Мечтательно.

— Какие именно? — «Цепкий клещ» — оценил собеседника Зорда.

— Что именно затеял этот старый… Кто ещё участвует в заговоре кроме покойного императорского мага и мага из Озёрного. — Начал перечислять герцог воров. — Какая часть магов Университета замешана. В общем, всё, что вам удалось разузнать.

— Мы всего лишь студенты. — Тонко улыбнулся эльф. Фет невольно вспомнил Тарриэля. Интересно, у всех представителей дивного народа получается так качественно изображать воплощённую невинность?

— Угум. Рассказывайте. Студенты.

А найденная мной травка раненому помогла. Нет, правда, помогла. А то, что он оброс зелёной шерстью — это мелкий побочный эффект. И длинные изогнутые клыки тоже. Зато на ноги встал, хотя должен был бы умереть. Да ещё как встал — увидел своё отражение в ручейке. Хрюкнул и, пошатываясь, побежал меня… ну, скажем, благодарить. А наткнулся на собственных товарищей. И его, как ни странно, опознали! Потом. Когда, старательно отпинав и немного поджарив молниями, посадили в спешно наколдованную клетку и услышали-таки истерические вопли

— Вы чего! Это же я, Зелн!

Я заметила слепого, целенаправленно продвигающегося в мою сторону, и отползла за спину Тарриэля, невозмутимо взиравшего на всё это безобразие. Сидели мы на краю полянки рядом с шалашом. Я покосилась на небо, где как раз занимался рассвет. Подумала и сообщила

— Меня сейчас бить будут.

— Да? — лениво удивился эльф, продолжая расчёсывать волосы. — За этого, зелёного? А по-моему, получилось забавно.

Рычащий маг, которого зачем-то выпустили из клетки, резво ломанулся в нашу сторону. Ноги его слушались не особо, периодически подгибаясь и цепляясь за всё подряд. Всё подряд старательно уворачивалось. Удавалось не всегда и не всем. Но, несмотря на все трудности пути, зелёный лохматик всё же продвигался вперёд. Великая вещь — жажда мести.

— Бежим? — тем же тоном сонного кота спросил Тарриэль, убирая гребень и стягивая волосы в хвост.

— Куда?

В руках у бегущего наливался алым светом огненный шар.

— К ним. — Рванул с места эльф.

Хм… идея была хорошая. Только магам, к которым мы радостно помчались, она почему-то не понравилась. Кто же знал, что огненный шар полетит нам в спины, а когда мы рухнем в траву, продолжит полёт… прямиком в очумевших магов?

Порядком облысевшие и кое-где почерневшие маги с ужасом взирали на новый шар, запущенный в поднявшуюся меня. Ехидная улыбка — и на этот раз я просто нырнула за спину слепого, на свою беду оказавшегося как раз между нами и остальными магами. Бабахнуло. Задымилось. Я перекатилась в сторону и вскочила на ноги. Подкопченный предводитель выглядел довольно забавно. Только остальные так почему-то не думали. Они поспешно расползались по сторонам, и вскоре посреди поляны образовалось пустое пространство. И тут произошло сразу несколько событий. Во-первых Тарриэль получил в глаз. Да так удачно, что упал… спиной на подставленный нож. Слепой на мгновение ослабил контроль над нашей магией… И яростно взвыла волчица, почуявшая кровь любимого.

— Уходите.

Они не поняли, хотя и слышали, как меняется мой голос, срываясь в рык.

— Уходите!

И — через секунду — когда холодная злость переполнила кровь и закипела в ней лавовым потоком

— Ну, как хотите…

— Иф, не надо. — И тишина. Жив. Что ж… огромная волчица обводит застывших магов горящим взглядом, подхватывает бледного эльфа, из которого течёт кровь и прыгает в кусты. Тишина. Слепой предводитель трясёт головой, прогоняя странное наваждение, и командует

— За ними!

И только целитель недовольно качает головой, видя, как Зелн, который должен был умереть этой ночью, суетится и поторапливает товарищей. Ну и что, что он зелёный и клыкастый! Живой же. И вообще… но кого интересует мнение самого юного члена отряда? Его взяли-то с собой только потому, что штатный целитель ковена заболел, а времени на то, чтобы найти кого-то ещё не было. Отряд отправился в путь сразу же, как только ковен засёк всплеск незнакомой магии. Известно было лишь примерное расположение цели, которое, правда, во время пути уточнялось. Целитель тоскливо вздохнул. Эти… эльи вызывали у него странное чувство восхищения с примесью печали. Как здорово было бы быть одним из них! Эх…

День погони не дал никаких результатов. Слепой ходил хмурый как осенняя туча. От него все старательно шарахались. На ночёвку остановились когда начало темнеть и двигаться дальше стало невозможно. Лес и днём-то не был подходящим местом для прогулок, а уж ночью…

Целитель сидел у костра и угрюмо разглядывал язычки пламени. Раненые спали. Они явно шли на поправку, и целитель не сомневался, что все будут здоровы задолго до возвращения в Оплот. Впрочем, когда оно, это возвращение.

— Эй! — шёпотом позвал его кто-то из кустов.

Целитель оглянулся, давя внезапно вспыхнувшую надежду. Надежда брыкалась — ей почему-то хотелось жить.

В темноте сверкнули зелёные глаза.

— Это ты? — зачем-то спросил юноша, оглядываясь по сторонам.

Язвительный оскал

— Иди сюда, пока меня не заметили.

Целитель поднялся. Первый шаг сделать было сложно. Второй проще. «Хорошо, что я не снял пояс».

— Садись. Нам нужна твоя помощь. — Огромная волчица подставляла бок.

— На тебя?

— Быстрее. — Нервно дёрнулся хвост. Подобраться к лагерю незамеченной и так непросто. Но целитель действительно был нам необходим. Я не хотела рисковать жизнью Тарриэля, самостоятельно пользуясь травами этого мира. Конечно, многие их свойства я могла определить по запаху, но не все. К тому же, побочные действия никто не отменял. Драм-пиир, самостоятельно отыскавшая наше укрытие, помочь ничем не могла. Только посторожить эльфа, пока я отправилась за целителем.

— Что за запах? Рядом живёт какой-то хищник? — наморщил нос целитель.

— Жил. — Отозвалась я. За время моего отсутствия ничего плохого не произошло. Это хорошо. Сверкнули золотистым светом глаза драм-пиир.

— Иф, тут неподалёку ручей.

— Хорошо. Проводишь меня?

— Провожу.

— Сейчас. Кхм… мы приехали. Слезь с меня, а?

— Ах да, прости. — Юноша скатился с моей спины, сделал пару шагов, пошатываясь, и растерянно посмотрел на ящерицу. — А куда идти?

Мда. Он меня просто не видит. К лучшему.

— Отведи его к Тарриэлю и возвращайся. Я подожду здесь. — Ни к чему ему видеть, как я перекидываюсь. Совсем ни к чему. Пугать юношу мне не хотелось.

— Эй, я же ничего не вижу!

— Леший… моя магия почти на нуле. Ничем не могу тебе помочь.

Драм-пиир начала светиться зеленоватым неярким светом.

— Так лучше?

— Ну…

— Идите. — В голосе опять прорезалось рычание. Так, спокойно. Юноша не виноват в том, что он человек и не может видеть в темноте.

Они спустились в логово. Целитель даже упал всего пару… нет, уже тройку раз. Я вздохнула и посмотрела на небо. Тарриэль жив. Это — главное.

Вернулась драм-пиир

— Идём к ручью.

День клонился к вечеру. В императорские покоях ужинали пятеро — император, его жена, её дар-э, герцог воров и отчаянно зевающий Хорт. Странник где-то бродил, предположительно в городе. Слуги накрыли на стол, зажгли свечи и удалились, повинуясь лёгкому движению руки Эльнираэль.

— Полагаю, ты подобрал себе новых помощников? — улыбнулась эльфийка.

— Подобрал. Я не могу удерживать друзей против их воли.

— Ну, совсем отделаться от нас тебе не удастся. — Фет понюхал вино в своём бокале, поморщился и осторожно поставил его на место. — Как низко меня ценят, это всего лишь «тайный гость».

52
{"b":"242560","o":1}