ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Сделай глубокий вдох.

Она вздохнула и почувствовала огонь. Вода отступила от них, как обычно это бывало при сильном отливе, том самом, за которым следовали большие волны.

Злобная опасность сверкнула в его глазах.

 — А теперь задержи дыхание.

На них обрушилась вода, утаскивая ее тело под волны. Крис все еще держал ее за руку, но она кружилась в темноте, теряя ощущение времени, пространства и не понимая, в какой стороне находится верх.

У нее не горели легкие, но было такое чувство, будто она уже несколько часов провела под водой. Крис за руку тянул ее глубже сквозь темную воду.

Как долго еще она сможет удерживать дыхание?

Все кругом было таким темным.

Он все еще держал ее за руку?

Тело казалось чужим, тяжелым, мертвым грузом в невесомости. Сколько времени прошло с последнего вдоха? Часы. Дни.

Но тело взяло верх над ее разумом, и она стала бороться с Крисом, пробиваясь к поверхности, к воздуху, к свободе. Она со всей силой ударила его, под водой ее конечности двигались медленно. И тут она почувствовала его, вцепилась ногтями и держала так до тех пор, пока он не отпустил ее.

Она вдохнула, и ее легкие заполнились водой.

Всё исчезло.

Ее целовал Крис Меррик. Он запустил руки в ее волосы, ладони пылали на ее щеках. Песок перемещался под ее телом, а наверху кружились звезды, такие же яркие, как его глаза, когда он отстранился, чтобы взглянуть на нее.

А потом поцеловал ее опять, прижав свое лицо к ней.

Но его рот был грубым и агрессивным. Ей хотелось захныкать, но его дыхание устремилось вдоль ее языка. Она не могла двинуться.

Он отодвинулся, а потом она ощутила тяжесть его рук на своей груди, над сердцем.

 — Черт возьми, Бекка. — Он нажимал. — Дыши.

Она вздохнула и закашлялась, отплевывая воду.

Он снова выругался и перевернул ее на бок, а она кашляла, выплюнув, кажется, целый галлон Чесапикского залива. К тому времени, как Бекка откашлялась, она уже стояла на коленях, прижимая предплечья к песку. Волосы спутались, и лбом она опиралась о костяшки пальцев.

Рядом с ней на коленях стоя Крис, в лунном свете песок под ним казался серым. Он ничего не говорил, но она слышала его тяжелое и прерывистое дыхание.

Вдохи причиняли боль, но легкие вбирали кислород и не давали ей остановиться. Ее голос раздался как хрип:

 — А я всего лишь должна была встретить Хантера у машины.

 — Ты долго пробыла без сознания, — голос Криса звучал испуганно.

 — Похоже на то. — А потом она помолчала. — А на самом деле как долго?

 — Может, минут пять. — Он провел рукой по влажным волосам. — Господи, ты отпустила мою руку и...

 — О, ну ладно. Я виновата. Я все поняла.

Долгое время он молчал, а она слушала их дыхание. Ветер успокоился, и воздух стал теплым. Ее ноги все еще находились в воде.

 — Прости, — мягко произнес он.

Она перекатилась и села на песок. Ближайший свет исходил от уличного фонаря в двадцати футах за ними. Слава Богу, так как ее рубашка полностью прилипла к груди.

 — Где мы?

 — Южнее полумили от вечеринки.

Он показал рукой. Бекка видела мерцание огня на пляже.

— Готова идти?

Бекка вздрогнула. Она не была готова возвращаться в тот дом. Пока нет. Она покачала головой, а затем обхватила себя руками.

— У него был пистолет.

— Он стрелял вслепую. Он не мог нас видеть.

 — У него был пистолет.

Он кивнул головой, снова глядя на воду.

 — Я знаю.

Она видела, как пуля пронзила воду достаточно близко, чтобы задеть. Тайлер ненавидел Криса и его братьев настолько, чтобы убить. Она снова вздрогнула.

На песок накатила вода, накрывая ее босые ноги. Она снова была теплой, практически горячей.

Как в сентябре.

Бекка быстро повернула голову в сторону, но не смогла отчетливо разглядеть Криса в темноте. Парень безропотно смотрел на воду.

Мне нужен чертов ливень. Изморось. Хотя бы туман.

— Сделай так еще раз, — сказала она.

Он не взглянул на нее, но вода на песке поднялась выше, замерев на мгновение, чтобы согреть ее, а потом снова отступила.

Она облизнула губы, не уверенная в том, как продолжить. Ее ноги накрыла еще одна волна теплой воды, чтобы потом снова отступить от пляжа.

Во время прибоя Крис зачерпнул пригоршню воды, позволив ей стекать по ладони. Какое-то мгновение он удерживал ее, а затем разжал пальцы, чтобы вода утекла тонкой струйкой.

Но она так и не достигла волн внизу. Вода капала с его пальцев, чтобы в воздухе превратиться в пар, где подхваченная ветром она уносилась в никуда.

Она просто смотрела на него, хотя на самом деле ей хотелось схватить его за руку и поискать спрятанный обогреватель или что-то вроде этого.

Что она и сделала. Его рука казалась нормальной, теплой и твердой. Даже не мокрой, как ее.

— Покажи еще раз.

Зачерпнув воду, он подвинулся ближе, пока ее рука была соединена с его. Вода тонкими струйками стекала между их переплетенными пальцами, превращаясь в пар, который обволакивал ее запястье, прежде чем раствориться в ночи.

Она подняла глаза и встретилась с ним взглядом.

 — Так что... огонь — тоже твоя работа?

 — Нет. — Он помолчал. — Это был Габриэль.

На мгновение она затаила дыхание.

 — А ветер — Ник?

Он больше ничего не добавил, а лишь кивнул и отвел глаза, будто не зная, что еще найдет на ее лице.

 — Как? — спросила она.

На какое-то время он задумался, а потом встал на колени и нарисовал пальцем на песке круг.

 — Представь, что все люди в мире живут внутри этого круга, — сказал он.

Дождавшись ее кивка, в круге он нарисовал пятиконечную звезду.

 — Представь, что каждый из концов звезды — один из элементов.

 — Я так понимаю, что ты говоришь не о периодической таблице?

Он улыбнулся с некоторым облегчением.

 — Нет.

 — Значит, огонь, вода, воздух, земля... — Она подумала о ландшафтном бизнесе, о том, что, когда в тот первый вечер бежала из дома, трава хватала ее за кроссовки. — Майкл, да?

 — Ага.

Она указала на нарисованную им звезду.

 — Но здесь пять окончаний.

 — Пятый элемент представляет дух.

Он поднял глаза, влажные волосы прилипли к его лбу. Должно быть, она нахмурилась, потому что он постучал себя по груди и сказал:

 — Дух. Энергия. Жизнь.

Она поняла.

 — Ощути силу, Люк.

 — Именно. Пятый элемент — что-то вроде... мастера на все руки. Это связь со всем... ну, или так говорят.

 — Так говорят? — повторила она.

 — Мы не встречали ни одного. — Он скривился. — Что в некотором роде и к лучшему. — Прежде, чем она успела спросить его об этом, он опустил взгляд и провел рукой по кругу. — Если представить, что все люди на земле находятся где-то в этом круге, то можно увидеть, что некоторые будут расположены ближе к концам звезды, а другие — дальше. Кто-то может находиться между воздухом и водой и, повзрослев, проявит навыки работы с парусными суднами. Или между огнем и землей, тогда сможет... черт, не знаю, изучать вулканы или что-то вроде того.

Она подумала об истории матери Хантера, о притяжении его камней. Значило ли это, что он располагался ближе к концу «земли»?

 — Тайлер и Сет такие же, как вы? — спросила она.

 — Да. Не такие же сильные, но... да. — Он указал на круг. — Сет находится на ветви «земли», близко к окончанию, но не прямо на нем. Он может вбирать силу из поверхности, на которой стоит, поэтому нам и надо было увести его с кирпичного двора.

Она вспомнила, какой урон нанесли Крису тем вечером за школой.

Когда она нашла их, дерущихся посреди забетонированной стоянки.

 — А Тайлер?

 — Он находится где-то возле огня. — Крис коротко рассмеялся без тени веселья в голосе. — Возможно, поэтому он и разгуливает с оружием.

 — И много... много таких, как вы?

 — Бекка, все похожи на нас. Мы — люди. Все мы находимся внутри этого круга. Мои братья и я... мы просто находимся на самых концах.

28
{"b":"242659","o":1}