ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Ничего, — сказал Крис, поднимая руку. — Валяй, говори, что хотел, и уходи.

Майкл колебался.

Крис ненавидел это. Дистанцию, эту родительскую позу. Он все еще помнил лето, когда ему было девять, а Майкл только получил свои водительские права. В первую поездку брат не взял своих друзей, но также не взял и близнецов, которые были старше и круче и получали все, что хотели. Он взял Криса. Они ехали быстро, их заносило на крутых поворотах на всем пути в Аннаполис. А потом они сидели на капоте папиного грузовика, пили содовую и наблюдали за лодками на реке Северн.

Раньше он думал, что Майкл для него — все.

Теперь же он в основном думал, что Майкл — придурок.

Брат вошел в комнату. Крис чувствовал его присутствие совсем рядом, но не спускал глаз с потолка. Когда Майкл начинал читать нотации, это было мучительно. Он мог сесть на край кровати или чего-нибудь еще, чтобы достичь большего эффекта.

Но Майкл остался стоять, и его голос звучал тихо:

— Не хочешь посидеть внизу какое-то время?

Крис повернул голову в сторону, и его зрение расплылось на мгновение. Когда же его глаза решили сфокусироваться, он взглянул на брата. Из-за света со спины лицо Майкла находилось в тени, карие глаза были очень темными, такими же, как у мамы. У остальных братьев были голубые, как у отца.

Когда умерли их родители, Крис ненавидел просыпаться среди ночи, желая увидеть маму и не находя утешения в старших братьях. Он негодовал, видя эти же глаза на лице Майкла и не находя того, что ему хотелось бы увидеть в них.

Майкл ждал ответа.

— Давай, — сказал он. — Я посижу с тобой.

Дождь к тому времени уже создал лужу вдоль края стола. Мольба.

Крис кивнул.

— Хорошо.

Близнецы сидели на кухне, учебники были раскиданы по всему столу. Ник занимался, в то время как Габриэль качался на стуле, ел печенье и всячески мешал брату.

Когда Майкл и Крис вошли в кухонный дверной проем, Габриэль резко прекратил свое занятие. Ножки его стула громко стукнули о пол.

— Вот же сукин сын! — воскликнул он.

В небе вспыхнула молния, видимая в окне у раковины.

Крис одарил его кривой улыбкой, потому что улыбнуться полностью было больно.

— Вы должны видеть другого парня.

— О, я увижу его... грудой сломанных костей. Вот. Съешь печенье.

Крис покачал головой, и у него перед глазами снова все поплыло.

Майкл поймал его за руку.

— Тебе нужно присесть.

Крис резко выдернул руку. Это оказалось больнее, чем он предполагал, поэтому ему пришлось схватиться за спинку одного из стульев.

— Я в порядке.

Николас отложил карандаш и наблюдал за ним. Крис не находил ни капли жалости в его взгляде, таков был Ник.

— Где они тебя нашли?

Крис вновь посмотрел в окно. Он остался, чтобы посмотреть на тренировку Габриэля, собирая вещи. В то время, когда небо обещало дождь, тренер позвал игроков на долгую пробежку. Они жили в трех милях от школы, но он никогда не был против прогулок…

Или никогда не был против… до сегодняшнего вечера.

— За школой, — в конце концов, сказал он.

— Они приходят смотреть?

Крис начал кивать, но затем подумал, что не стоит этого делать, ведь у него снова все расплывалось перед глазами.

— Да. Они сказали, что зовут Проводников.

— Они всегда так говорят, — сказал Ник.

— На сей раз, я думаю, что они имели в виду именно это.

— Нет, — сказал Майкл. — Они же заключили сделку. Мы придерживаемся ее, и они — тоже.

— Черта с два, они придерживаются условий сделки, — Габриэль снова начал качаться на своем стуле. Он смотрел на Майкла, и его голос был язвительным и полным осуждения: — Как долго ты будешь позволять им тянуть с этим?

— Не начинай! — Майкл хорошенько пнул стул Габриэля, устанавливая его прямо. Он указал на груду ноутбуков. — Работай.

Габриэль резко отодвинулся от стола, его движение обещало насилие.

— А что, вы заодно только, когда дело доходит до того, чтобы выгнать девчонку из дома?

Крис вздохнул и отпустил стул, чтобы направиться к задней двери. Никто не остановил его.

Воздух был холодным, и ощущения дождя на разбитом лице Криса были прекрасными. Он осторожно снял футболку и опустился на одно из адирондакских кресел[1]. Если он будет терпелив, если пролежит в нем достаточно долго, то дождь залечит его раны, уберет синяки с кожи и даст ему силы. Но обычно он уставал от ожидания и сам старался усилить его воздействие. Это изматывало и раздражало его, а теперь было еще и слишком больно, чтобы заниматься этим. Майкл говорил, что со временем придет контроль.

Если Тайлер и его дружки не убьют его раньше.

Крис не слышал звука открывающейся двери, но дождь подсказал ему, когда Майкл вышел на крыльцо.

Он даже не удосужился оглянуться.

— Так быстро закончили разборки?

Майкл упал в кресло рядом с ним.

— Мы не разбирались.

Крис ни на мгновение не купился на это.

— Вы поссорились из-за случая с Беккой?

— Кто она, Крис?

Крис не спускал глаз с облаков на небе и прокручивал в голове события, произошедшие на стоянке. Бекка стояла на коленях перед ним и поливала его лицо водой. Он вскочил в полной уверенности, что они приводят его в чувства, чтобы прикончить. Вода была слишком счастлива, чтобы вызвать в нем ярость — Бекке повезло, что он не сбил ее с ног. Или что еще похуже.

Крис слегка покачал головой.

— Никто. Просто девушка.

— Я думаю, тебе нужно держаться от нее подальше.

— Похоже, ты уже позаботился об этом.

— Ты знаешь, что я имею в виду. — Майкл помолчал. — Мне не нравится ее история.

— Ну, — сказал Крис, поворачивая голову в сторону. — Тебя там не было.

Замечание попало точно в цель. Долгое время Майкл молчал.

— Что ты хочешь, чтобы я сделал, Крис?

Хоть что-то. Все, что угодно. Крис посмотрел на облака, держа глаза открытыми навстречу дождю.

— Ничего, Майкл.

Его брат откинулся на кресле, пристально уставившись в то же темное небо, позволяя ливню тоже мочить его. Дождь не разговаривал с ним, но Крис знал — Майкл что-то почувствовал, когда капли упали на землю.

— Ненавижу это, — наконец, произнес Крис.

— Я знаю.

— Мы сильнее их.

— В этом-то и проблема. И ты знаешь это. — Майкл помолчал. — Не позволяй им заманить тебя.

Крис показал на свое лицо.

— Это оно и есть? Попытка заманить меня?

— Черт возьми, Крис. Они хотят, чтобы ты потерял контроль. Ты же ведь знаешь это, да?

Ему это было известно. Разве Майкл не знал об этом?

— Я хочу уехать, — сказал Крис.

Майкл вздохнул, как бы говоря: «О нет, только не опять!»

— Уехать куда? Как думаешь, сколько еще времени мы сможем прятаться? Мы больше не маленькие дети, Крис. Если мы переедем в другое место, они наверняка сообщат о нас.

Крис нахмурился.

— Тогда почему бы нам не уехать туда, где вообще нет людей?

— О, да. Отличная идея. И куда же?

— Заткнись! Они нам не нужны. Нам не нужны...

— Не нужны что? Дом? Школа? Ты хочешь уйти в самую глубь леса и жить за счет природы?

Да. Он хотел бы. Если таков был бы компромисс, то он бы, не раздумывая, согласился на него.

Крис вглядывался в темноту и ничего не говорил.

Майкл закатил глаза.

— Ладно, Крис. Как знаешь.

Тяжесть у него в груди ослабла, отчего стало трудно поддерживать свой гнев. Теперь он мог почувствовать его, когда дождь стекал по его плечам, даря облегчение его мышцам.

— Хочешь, чтобы я оставил тебя одного? — спросил Майкл.

Нет. Ему хотелось, чтобы Майкл просто сидел рядом с ним и сказал, что на этот раз они будут противостоять им, что они покажут Тайлеру и всем его дружкам, с кем они связались.

Но Майкл никогда бы не сделал этого.

— Да, — сказал Крис. — Я устал.

Крис слышал, как он двинулся, чтобы встать, но не смотрел в его сторону. Его брат глядел на него — он чувствовал это.

6
{"b":"242659","o":1}