ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Не забудь солнечные очки, — потом, правда, подумав, добавила: — Не слишком ли много украшений для шопинга?

Амрита с виноватым видом начала стаскивать с пальцев кольца, но Минкс нежно ее обняла:

— Я же пошутила! Беги. И возвращайся поскорее. Да, и купи мне круассан, если сможешь.

Амрита поспешно выскочила из дома, боясь, чтобы подруга не вздумала вызвать ей такси. Такое поведение обычно не одобрялось, и Амрита обернулась с опаской. Минакши стояла у окна и смотрела ей вслед. Амрита помахала рукой. Минкс махнула в ответ. Хороший знак — значит, не сердится.

Какой он? Голос Ракеша по телефону ей понравился. Да и оценке матери она доверяла. Миссис Аггарвал славилась своей критичностью и требовательностью к людям (хотя порой и не вполне заслуженно).

Кэб резко повернул влево и подъехал прямо к отделанному ракушечником входу в ресторан. Она расплатилась с кэбби и поднялась по ступенькам. Оказавшись в полутемном помещении, она некоторое время постояла, пока глаза привыкали к темноте. Как она и надеялась, большинство столиков оказались свободны. «О, боже! А если я опоздала?», — вдруг испугалась она. И уже собиралась уйти, когда заметила входящего молодого человека. Он ее видеть не мог, тогда как она успела хорошо его разглядеть. И то, что она увидела, ей понравилось. Он был одет просто — джинсы и спортивная рубашка.

Ей понравились его прическа, его легкая поступь, когда он взлетел по лестнице. Он вошел, провел рукой по волосам, и ей почему-то подумалось: «Наверное, играет в теннис. Или еще во что-нибудь такое… активное». Она пошла ему навстречу.

— Вы не меня ищете?

Ракеш радостно и открыто улыбнулся и взял ее за обе руки. Эта его улыбка и спонтанный жест покорили Амриту.

— Ваша мама была права. Вы самая красивая девушка в Индии!

Она легким кивком поблагодарила за комплимент.

Он не сводил с нее глаз. Они сели за столик на двоих и заказали чай. Потом он передумал и попросил принести ему водки с тоником.

— Для храбрости, — пояснил он, заметив выражение ее лица.

Она засмеялась и заказала себе капучино.

— Вы всегда такой… нервный, или это я на вас так подействовала?

Ракеш сделал большой глоток.

— Всегда.

Наступила небольшая пауза. Потом они заговорили одновременно.

— Давайте сначала вы, — галантно уступил Ракеш.

— Нет-нет! Вы, — возразила она с улыбкой.

— Окей, — согласился он. — Ну так вот. Вы, конечно, знаете, в чем тут дело…

— В чем?

— Это все ваша матушка, от которой я, кстати, без ума. Она хочет нас поженить.

Амрита покраснела и посмотрела в сторону.

Ракеш положил свою руку поверх ее и мягко сказал:

— Послушайте. А она ведь здорово придумала! Я чувствую, — он прижал руку к груди, — вы — то, что мне нужно. Со мной такого еще никогда не было… И ваша семья мне понравилась… Может, нам и правда пожениться? Мне это пришло в голову прямо сейчас. Глупо, да?.. Но, конечно, только вы можете решить…

Амрита вертела в руках чашку.

— Вы не против, если я закурю? — спросила она. — Ужасно вдруг захотелось курить.

Ракеш подозвал официанта.

— Конечно, я против, — сказал он. — Дурная привычка. Но, думаю, вы не должны себе в этом отказывать. Только одну. Хорошо?

Амрита благодарно кивнула. Она тоже не одобряла курение. Но из-за того, что Минкс бесконечно дымила, она тоже начала время от времени покуривать.

Амрита дотянулась до сумочки и достала пачку «Cartier». Ракеш бросил на нее удивленный взгляд и попросил официанта принести пепельницу.

Он внимательно наблюдал, как она дрожащими пальцами пытается справиться с зажигалкой.

— Позвольте мне. — Он наклонился через стол и вынул сигарету из ее губ.

— Но вы ведь не курите!

— Ага. Вот так бывшие курильщики и срываются…

Теперь уже она попыталась отобрать у него сигарету:

— Отдайте! А то еще скажете потом, что из-за меня снова закурили!

— Не волнуйтесь. У меня стальные нервы. — Ракеш глубоко затянулся и отдал ей сигарету.

Прошло довольно много времени, прежде чем Амрита снова взглянула на часы. Она ойкнула.

— Мне пора.

Ракеш не стал задавать вопросов. Он попросил счет, расплатился и встал. Амрита собрала вещи и почти бегом покинула ресторан.

Снаружи было очень ветрено, и ее волосы рассыпались по плечам, пока они стояли у его автомобиля. Амрита торопливо прощалась. Он с изумлением наблюдал, как она суетится, пытаясь справиться с сумочкой, темными очками и разлетающимися волосами.

— Вы на чем? — спросил он, оглядывая пустую стоянку.

— На такси, — поспешно сказала она.

— Могу вас подбросить. Вам ведь недалеко?

Амрита залилась краской.

— Да, недалеко. — Ее голос выдавал напряжение. — Но я предпочитаю добираться до дома сама.

Он насмешливо приподнял бровь.

— Ревнивый любовник рыщет по окрестностям?

Она гневно посмотрела на него и сказала:

— Это вас не касается! Вы меня не знаете, и я вас не знаю. Мы чужие люди. С какой стати вы разговариваете со мной в таком тоне?

Он прикоснулся к ее плечу.

— Не сердитесь. Я неудачно пошутил. Но кто бы он ни был, тот, к кому вы торопитесь, — я ему завидую.

Она повернулась и пошла прочь. Он догнал ее.

— Я здесь еще дня два. Мы встретимся?

— Н-не думаю… Н-не знаю.

Он не отпускал ее руку.

— Мне кажется, я знаю вас лучше, чем вы думаете. Прошу, не покидайте меня так. Я и сейчас могу повторить то, что сказал в ресторане: мне с вами хорошо, и вам со мной будет хорошо. Вы точно не пожалеете. Верьте своей матери…

Но мысли Амриты уже витали далеко. Тогда он сунул ей свою визитку.

— Позвоните мне. Я остановился здесь, — сказал он и ткнул пальцем в «Оберой Тауэрс». И тут Амрита вспомнила.

— Я забыла купить круассаны! — в отчаянии вскрикнула она.

— Круассаны? — переспросил он в недоумении.

— Да! Прошу вас, помогите. Мне нужно в ваш отель.

— Вот и отлично! — радостно воскликнул он.

* * *

Амрита расплачивалась за круассаны в кафетерии, а Ракеш пробовал на вкус клубничное желе, когда она услышала за спиной свое имя. Она обернулась и оказалась лицом к лицу с Минкс. Она выронила пакет с круассанами. Минкс взяла ее за руку и поцеловала в лоб.

— Где ты была, дорогая? Я беспокоилась. Дай, думаю, пойду разыщу…

Амрита задрожала.

— Но что случилось? Где твои сумки? Все в порядке?… А почему руки такие холодные?

Амриту трясло. И тут на ее плечо легла твердая рука.

— Все в порядке, — сказал Ракеш. — С ней все будет хорошо. Просто оставьте ее в покое.

Потом он близко наклонился к Амрите и добавил:

— Ничего не бойтесь. Я о ней знаю все. Я подготовился. Мой отец кое-чему меня научил.

Амрита смотрела на него глазами, полными ужаса.

Минкс грубо его оттеснила и, повернувшись к Амрите, зашипела, округляя глаза:

— Следи за собой. Люди смотрят!

Амрита умоляюще взглянула на Ракеша. Он встал между ними, взял Амриту за руку и настойчиво сказал:

— Пойдем со мной. Ничего не бойся и верь мне.

Амрита двинулась в его сторону. И вдруг почувствовала холодную сталь, уткнувшуюся ей в ребра.

— Ну-ка, посмотри сюда, ухажер недоделанный, — сквозь зубы процедила Минкс, едва сдерживая ярость. Он опустил глаза и увидел в ее руке маленький короткоствольный револьвер. — Только пикни — я ее убью. И тебя заодно.

— Уходите, — еле слышным голосом попросила Амрита. — Со мной все в порядке…

Минкс подтолкнула ее стволом пистолета к выходу, и все трое вышли из торгового центра.

* * *

Придя домой, Амрита бросилась на кровать и зарыдала. Она долго не могла остановиться. Все ее тело сотрясалось, и она ничего не могла с собой поделать. Минкс невозмутимо возилась с автоответчиком.

Через час Амрита встала и, еле держась ногах, пошла в ванную умыться. Когда она вернулась, Минкс сидела на кровати. Встретив ее взгляд, Амрита попятилась. Ей вдруг пришла мысль о пистолете. Но у Минкс в руках был только коробок спичек. Она зажигала спички одну за другой и смотрела на пламя, дожидаясь, пока огонь не доберется до кончиков пальцев.

29
{"b":"242698","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Воспитывать, не повышая голоса. Как вернуть себе спокойствие, а детям – детство
В постели с миллиардером
Новые медиа. Социальная теория и методология исследований
Вечная жизнь Смерти
Кето-навигатор
Силуэт в разбитом зеркале
Откровения оратора
Мы с бабушкой
Геополитика. Как это делается