ЛитМир - Электронная Библиотека

Кто-то швырнул меч в Ведара, отразив его клинок на расстоянии ширины волоса от… ну, моих волос. Я знала только одного человека, так метко кидающего меч, и только одного, кто мог бы глупо рискнуть — и в конечном итоге спасти мою жизнь таким безумным броском.

«Гаури!» — закричала я.

Знакомый голос прозвучал где-то позади меня, но он не принадлежал Гаури.

«Твоя догадка немного ошибочна,» — холодно сказал мой спаситель. — «Попробуй еще раз».

Я обернулась, широко раскрыв глаза. «Зелгадис?!»

Глава 3

И нет покоя усталым

«Лайтинг!» — низким голосом произнес Зелгадис.

Моя тень растаяла под лучами ослепительной световой сферы, созданной Зелом. Я воспользовалась вновь полученной свободой в движениях и вскочила на ноги, чтобы присоединиться к нему.

Зелгадис и я вместе пережили несколько передряг. Он был химерой: частью — волшебник, частью — каменный голем, и частью — демон ветра. Насколько мне известно — и судя по тому факту, что его кожа по-прежнему была каменной — он еще не окончил поиски способа вернуть свою человеческую форму.

«Спасибо,» — пропыхтела я, подойдя к нему. — «Давненько не виделись, Зел. Что ты здесь делаешь?»

«Я должен был бы спросить у тебя то же самое,» — ответил Зелгадис, указывая на мой маскировочный костюм и на талисманы усиления. — «Во что это ты — гм — нарядилась? И где Гаури?»

Я покачала головой. «Долгая история,» — пробормотала я. — «Давай поговорим о подробностях позже».

«Ладно».

«Вот это да,» — хихикнул бесплотный голос Гилфы. — «Сколько лет, сколько зим, Зелгадис».

Я моргнула, глянув на химеру. «Ты знаешь этого типа?»

«Вроде того,» — проворчал Зелгадис, не сводя глаз с Ведара.

«Следовать за мной всю дорогу сюда, тащиться к черту на рога,» — презрительно прокудахтал голос Гилфы. — «Так значит, ты один из представителей воинства «Битвы между Светом и Тьмой», хм? Позволь мне дать тебе совет: может, твоя кожа и тверда, как камень, но один удар меча Ведара, и ты станешь не более чем щебнем».

«Спасибо», — огрызнулся Зелгадис, — «Но я уже знал об этом».

Я заметила, что химера высматривает свой меч, озирая холл. Поскольку Ведар делал то же самое, я посчитала, что моему приятелю нужна подмога.

«Дай мне секундочку,» — прошептала я, затем быстро сплела чары заклятья. Я выбросила вверх руки.

«Лайтинг!»

Я нацелила заклятье в глаза Ведара. Как бы ни была высока его сопротивляемость магии, это не меняло того факта, что яркий свет больно бьет по гляделкам. Зелгадис бросился вперед, чтобы подобрать меч на бегу. Ведар отшатнулся и закрыл лицо рукой, но свет остановил его ненадолго. Он сощурил глаза, защищаясь от моего заклятья, и кинулся прямо к химере, сократив расстояние между собой и ним прежде, чем Зел смог добраться до меча.

«Зел!» — закричала я, когда Ведар развернулся к нему с ревом.

«Лайтинг!»

На этот раз заклятье наколдовал Зелгадис. Он увернулся от Ведара и бросил свое световое заклятье прямо в незащищенные глаза человека-зверя.

«ГААААА!» — закричал Ведар, пошатнувшись, и отпрянул назад.

Ослепленный светом, Ведар взмахнул своим мечом, но ударил лишь пол. Зелгадис перекатился, вернул себе меч и снова вскочил на ноги. Не теряя ни секунды, он рубанул мечом — раньше Ведара.

«Ведар!» — заверещал Гилфа. — «Берегись!»

Но было уже слишком поздно. Зелгадис вонзил свой меч по рукоятку в горло Ведара, разбрызгивающего кровь во все стороны.

Человек — зверь дергался и дрожал, затем медленно накренился вперед. Когда он покачнулся, я заметила, что он вновь поднимает свой огромный меч и заносит его над головой, чтобы суметь опустить его на Зелгадиса.

«Эй!» — закричала я, пораженная тем, что Ведар был все еще в сознании и мог двигаться.

Не тратя время на то, чтобы выдернуть свой меч, Зелгадис отскочил назад, его клинок застрял в горле Ведара.

Трясущиеся пальцы Ведара схватили рукоять меча Зела. Он медленно вынул лезвие из своей шеи, затем позволил ему со звоном упасть на пол. Тело человека-зверя задрожало, когда он неловко отступил назад.

Невероятно!

Зелгадис и я уставились друг на друга, охваченные мистическим ужасом. Клинок вонзился Ведару прямо в горло — это один из наиболее гибельных ударов, который вы можете нанести, и даже самые огромные и злонравные создания в мире не могут выжить без шеи. Но Ведар только что вытащил оттуда меч и зашагал прочь, выбросив его, как будто он выдернул занозу из ступни. Это было абсолютно невозможно! Может, Ведар просто дергался в последних предсмертных конвульсиях или что-то вроде этого?

И все же было что-то странное в том, как Ведар передвигался. Он шагал вперед удивительно неритмично, так, словно был одержим какой-то посторонней силой.

Это выглядело более чем паршиво. Зел и я наблюдали за тем, как Ведар исчезает в коридоре.

«Что здесь, черт возьми, происходило?» — медленно пробормотал Зелгадис.

«Хм, в нем оказалось больше живости, чем я думала?» — рискнула предположить я. — «Но, потусторонний ли в нем пыл или нет, а я все равно проследую за ним. Враги должны иметь совесть и умирать, если их прибьют».

Зелгадис взглянул на меня как на сумасшедшую. «И что же ты собираешься делать?»

«Хороший вопрос». Я поразмыслила над этим секундочку. Ведар уже скрылся в глубине здания, поэтому меня осенила догадка, что он ушел к…

«Пойдешь за ним со мной?» — спросила я. — «Моя подруга Амелия попала в плен, так что он может привести нас прямо к ней».

Зелгадис обдумал мое предложение. «Так это она произвела взрыв, который мы слышали ранее? Это она пробила дыру в стене здания?»

«Вероятно». Если беспорядочные взрывы являлись вашей целью, то Амелия — первая, к кому бы стоило обратиться за помощью.

Я повторила в уме предполагаемую последовательность событий. Допустим, что Зеллос был прав, и Мазенда запечатала магию Амелии; тогда принцесса, обнаружив, что магическая печать Мазенды наконец-то разбита, вероятно, разрушила стену и попыталась сбежать, но затем наткнулась на Кротца и его людей. По счастью оказавшись неподалеку, Зелгадис, должно быть, увидел взрыв и подошел поближе, чтобы разобраться на месте. Наверное, он появился сразу вслед за мной.

«Отлично,» — кивнул Зелгадис». — «Тогда пойдем».

И мы вдвоем помчались по горячим следам Ведара. Последний мог передвигаться довольно быстро для того, кому полагалось быть мертвым. По крайней мере, мы обнаружили очень четкий след, по которому можно было идти — кровь, ведра крови, забрызгавшей пол и стены коридора — так что проследить, куда пошел недруг, было достаточно просто.

След повел нас вверх по лестнице к узкому коридору, который уходил все дальше в здание. Ведар прошел направо при входе и повернул голову, чтобы бросить на нас взгляд.

Он выглядел неважно, мягко говоря. Понятия не имею, как он проделал такой долгий путь, потеряв столько крови. И, говоря о крови, кажется, она перестала хлестать из глубокой раны в его горле. В нем не было ни искры жизни, однако же он стоял здесь, его глаза тупо пялились, а рот был полуоткрыт.

Холодок пробежал по моей спине, когда я заглянула в его безжизненные глаза. Несмотря на то, что он наследил по всему дому и был не в ладах с координацией, он все же как-то умудрился поднять свой меч и направить его на нас. Мне захотелось спросить его о том, где находится Амелия, но кого я обманывала? У него не было настроения для разговоров.

«Ты выглядишь не слишком хорошо, Ведар», — без всякого выражения произнес Зелгадис. Говоря, он приближался к человеку — змею, опустив свой клинок. — «Не волнуйся, ты будешь быстро избавлен от страданий».

И словно в ответ на замечание Зелгадиса, низкий голос начал читать заклятье, причем было невозможно определить, откуда он звучит. «Отлично,» — подумала я, — «Опять Гилфа!»

Зелгадис тоже насторожился, услышав Гилфу. «Ну уж нет!» — огрызнулся он, бросившись к Ведару. Гилфа воспользовался моментом и прибег к одному из своих старых трюков.

20
{"b":"242701","o":1}