ЛитМир - Электронная Библиотека

Человек с открытым лицом прошел к центру арены. Четверо остальных держались от него на расстоянии шести шагов, все они развернулись в четыре стороны света по направлениям компаса: на север, юг, восток и запад.

«Понятно,» — с отвращением прорычала Амелия. — «Пятеро слуг!»

«Слуг?» — промямлил Гаури. — «Кто, черт побери, они такие?» — он поглядел в мою сторону, поэтому я сделала ему одолжение, дав базовое объяснение.

«Они изображают пятерых высокопоставленных Мазоку, тех, кому дал рождение Рубиноокий Шабранигдо.» — Я не знала, была ли эта история правдой или легендой, но слово в слово выучила ее наизусть. Ну что еще я могу сказать? Просто я — любитель хороших сказок.

«Да,» — подхватила Амелия. — «Четверо по бокам представляют Дракона Хаоса, Глубоководную Дольфин, Дайнаста и Королеву — Зверя.» — она сделала глубокий вдох, а потом добавила, — «А человек в центре — это Хеллмастер. Имена зависят от их местоположения.»

* * *

Однако я сомневалась, что мужчина в центре является настоящим основателем культа. Он бы казался худым по сравнению с любым находящимся рядом человеком. Фактически он выглядел, как оголодавший третьесортный маг-злодей, к тому же напрочь лишенный обаяния.

«Господа!» — возвестил человек. Вопреки плюгавой наружности говорившего, его голос оказался на удивление зычным. — «Спешу сообщить вам хорошую новость! Магистр Кротц очень скоро к нам вернется!»

Волна аплодисментов захлестнула амфитеатр до краев. Я могла только гадать, что, судя по восторженным откликам, этот тип — Кротц — был предводителем клана. Так какого черта к сборищу сейчас обращается эта тощая задница? Он что, его заместитель?

«Более того,» — продолжил оратор, — «Мне сообщили, что он добыл вещь, которую мы так долго искали!» — Тут в его голосе зазвучали истово-ревностные нотки, даже с каким — то оттенком праведности. Аплодисменты, последовавшие за его словами, были еще громче и восторженней.

«Теперь нас ничто не остановит! Лицемеры, поклоняющиеся Цефеиду и другим фальшивым богам, узнают, как они заблуждались! Обретя истинную мощь, мы сможем получить все, чего захотим!»

Это чучело определенно наслаждается звучанием собственного голоса.

Я украдкой бросила быстрый взгляд на Амелию, чтобы посмотреть, как она держится. Крыша девочки имела обыкновение съезжать по малейшему поводу, а стихийное бедствие масштаба Амелии — это последнее, в чем мы сейчас нуждались. Я видела, как она с угрюмым выражением лица что-то бормочет себе под нос, но тем не менее ей пока удавалось оставаться в рамках.

Человек внизу продолжил свою речь: «Природа бытия противоречива, а, стало быть, порочна. Мы не потерпим подобную …»

И тут Амелию прорвало. Она неожиданно стрелой бросилась вперед и начала сеять хаос.

«Burst Rond!»

С десяток шаров ослепительного света расцвело вокруг принцессы, а затем низринулось на арену.

ВЗРЫВ!

«Айааааай!» — заверещал сектант в маске.

«Йиииии!» — выкрикнул другой, свалившись со своего яруса на скамьи внизу.

Вспышки пламени и вопли прорезали пространство арены для собраний из конца в конец. Это был ад кромешный!

Я немедленно опустилась на землю, где и притаилась, сжавшись в комок и закрыв голову руками. Проклятье! — подумалось мне. Я должна была догадаться!

Предшествующее заварухе бормотание Амелии вовсе не свидетельствовало об ее попытках сдержать ярость, а, напротив, взывало к силе беспощадного боевого заклятья. Кстати, бесплатный совет: если вы собираетесь оторваться на полную катушку с атакующей магией, то, по крайней мере, предупредите своих товарищей, когда ринетесь в драку.

А сейчас выслушайте меня, пока у вас не сложилось впечатление, что обстрел арены порожденными чарами файерболлами разнес руины до основания. Мощность этого заклинания невысока, поэтому наносимый им ущерб имеет избирательный характер — прямые попадания превращают цель в подгоревший тост, но неточные удары далеко не столь эффективны. К несчастью, его оказалось достаточно для того, чтобы сделать официальное заявление, звучащее крайне просто: Амелия от лица всей нашей троицы объявила войну Культу Шабранигдо.

В скором времени нас обнаружили.

«Глянь-ка туда, наверх!» — я услышала, как выкрикнул один из сектантов.

«Я кого-то заметил!» — завопил другой. — «У нас что, нет дозорных?»

И в это самое мгновение Амелия продолжила выступление. Не уверена, хотела ли я, чтобы она вновь ввязалась в гущу событий.

«Лайтинг!» — воскликнула принцесса. Заклинание высветило большой участок неба прямо над ней.

«Слушайте и внемлите, о вы, поклоняющиеся тьме!» — обратилась она к теснящимся внизу людям. — «Сколько бы заблуждений вас не окружало, существует лишь одна истина! Если среди вас есть хотя бы один, несущий свет правды в сердце, осознайте греховность выбранного вами пути и изберите стезю добра — по вашей собственной воле!»

«Избавьтесь от них!» — приказал давешний докладчик.

Большой, однако, сюрприз.

Как только этот тощий майский шест отдал команду, «верующие» сбились в толпу и двинулись на нас. Но им не удалось подойти близко; как я говорила, место, которое мы выбрали как наблюдательный пункт, было довольно труднодоступным, поэтому все, что могли сделать сектанты, было — сквернословить, топать ногами и сокрушенно нас рассматривать.

«Амелия!» — прокричала я. — «Гаури! Мы должны сделать тактическое отступление!»

«Но почему? — возмутилась Амелия. — «Мы сразимся со всеми ними здесь и…»

«Мы не можем сражаться на этой шаткой опоре!» — выпалила я в ответ, оборвав Амелию на полуслове. — «Что мы будем делать, если один из них сможет использовать атакующие заклятья? Ярус под нами и без того едва ни разваливается!»

«Н-но показать спины врагу…» — выразила недовольство Амелия.

«Стерпи преходящее бесчестье, отступи, а затем возвратись и нанеси ответный удар!» — многозначительно ответила ей я, вспомнив слова, которые вдолбили мне в голову в мою бытность волшебницей — стажером. Полагаю, что я все-таки уделяла внимание одному — двум предметам из тех, которым учат в школе.

«Именно так и поступают Чемпионы Справедливости!» — ободрительно добавила я.

Ярость в глазах Амелии угасла. «Ты права!» — воскликнула она, быстро сменив сердитую интонацию на воодушевленную. — «Это абсолютно верно!» После чего принцесса немедленно начала произносить еще одно заклятье.

Мне повезло, что из-за добродетельности Амелии ею крайне легко манипулировать.

«Левитация!» — прокричала она. Заклинание Амелии подняло всю нашу троицу в небо.

«Волшебство!» — взвизгнул человек внизу, разозленный настолько же, насколько и потрясенный.

«Эй, вы!» — прорычал другой. — «Вам так просто не скрыться! Всем выйти наружу!» — Бесчисленные люди в масках начали драться между собой, ломанувшись к ближайшим выходам.

Они уже начинали меня нервировать. «Скорее, Амелия!»

«Быстрее уже некуда!» — возразила она, в то время как мы летели прочь от погони над верхушками деревьев.

Гаури не проронил ни слова, но в этом и не было необходимости. Пот, градом катящийся со лба парня, все сказал за него.

Заклятье Левитации наделяет превосходной маневренностью в ущерб скорости; оно позволяет лететь не быстрее идущего пешком взрослого человека. Когда мы приземлились на землю, я увидела, что преследователи уже настигают нас.

«В лес!» — завопила Амелия. Говоря это, она пустилась наутек и даже не удосужилась удостовериться, что Гаури и я последовали за ней. Позади мы слышали дежурные фразы, которые обычно используют все участники погони: «Вперед!» и «Сюда!». При сложившихся обстоятельствах я была вовсе не склонна урезать нашим преследователям оценку их артистизма за отсутствие своеобразия; громадная банда выглядела достаточно угрожающей для того, чтобы убедить нас удирать через рощу со всей мочи, спасая наши задницы.

6
{"b":"242701","o":1}