ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Что с них взять? Я поставлена вершить правосудие и поступила так, как сочла справедливым.

– Вот и умница. Ну, желаю приятно провести время.

– Спасибо. Еще раз с днем рождения!

Как только босс отошел, Кейт решительно направилась к Дэйву. Она остановилась перед ним, но он не шелохнулся и продолжал смотреть на нее все с тем же наглым выражением.

Кейт изобразила дежурную улыбку и заговорила так тихо, что со стороны могло показаться, что это воркует влюбленная парочка.

– Если у тебя есть голова на плечах, не распускай язык.

Дэйв побледнел, но не смутился.

– Не надо меня запугивать, ваша честь. – Он произнес слова «ваша честь» таким издевательским тоном, что у Кейт возникло неудержимое желание съездить по этой наглой физиономии. Впрочем, такое желание неизменно возникало у нее при виде Дэйва.

– Либо представь доказательства, либо придержи язык, – бросила она.

Дэйв расхохотался:

– Ой, милочка моя, ничему-то тебя жизнь не учит. Поверь, когда мне понадобится, я что угодно докажу.

Кейт не спасовала перед его самонадеянностью.

– А это мы еще посмотрим, – сказала она с той же улыбкой. – Ты меня недооцениваешь.

Она повернулась к нему спиной и услышала, как он говорит ехидно и вкрадчиво:

– Между прочим, совсем забыл тебя поблагодарить за то, что познакомила меня с Энджи. С ней поболтать – одно удовольствие!

Кейт остолбенела, но взяла себя в руки. Энджи. Как же она не подумала!.. Если Дэйв выставит свою кандидатуру, он не остановится ни перед чем. Неужели Энджи способна на предательство? Неужели она расскажет ему о незаконнорожденном ребенке? Нет, Кейт отказывалась в это верить. У них с Энджи не раз случались перепалки, но Энджи никогда ее не предаст.

Она круто повернулась.

– Энджи не впутывай. – Каждое слово прозвучало со значением.

Дэйв снова захохотал.

Глава 41

С минуты на минуту должен был приехать офицер по надзору за условно осужденными. День с самого утра выдался суматошный.

Слушание дела обещало растянуться на несколько недель. Двое помощников шерифа, белые, обвинялись в том, что смерти избили в камере заключенного-негра.

Это уже само по себе привлекло всеобщее внимание. Кейт всегда избегала давать интервью, даже в период предвыборной кампании. Она невольно вспомнила Мика Престона и враждебный стиль его заметок.

Тем не менее Кейт чувствовала, что ее позиции довольно прочны. Если даже в борьбу вступит Дэйв, это лишь укрепит ее в стремлении победить. Уж кому-кому, а этому прохвосту она ни за что не уступит. Правда, он сует нос куда не следует. Надо будет серьезно поговорить с Энджи, и как можно скорее.

Первые слушания по делу оказались в высшей степени утомительными. Кейт больше всего хотелось поехать домой, влезть в старые джинсы с обрезанными штанинами и выйти в сад. Но до этого было еще далеко.

Кейт раскачивалась на стуле и потирала виски. Ей предстояло вынести еще одно решение – по результатам слушаний, закончившихся несколько дней назад. Дело оказалось таким же неоднозначным, как и убийство из сострадания. В настоящий момент ей предстояло отвлечься от процесса по делу помощников шерифа и определить меру наказания двум другим подсудимым.

Держа в руке карандаш, она снова и снова читала материалы дела. Двое парней, только что окончившие школу, были зачислены в ведущие колледжи по спортивному набору. Они были задержаны полицией за нарушение правил дорожного движения, а затем арестованы за хранение наркотиков и оружия. Их вина была налицо, однако приходилось учитывать одно существенное обстоятельство.

Старший брат одного из подсудимых посулил им большие деньги за транспортировку наркотиков, убеждая, что за это им ничего не будет.

Кейт всегда стояла на том, что преступление есть преступление. Если эти юнцы пострадали из-за собственной глупости и неопытности, они не вызывали у нее сочувствия, тем более что перевозили они один из самых страшных наркотиков – крэк.

Сначала мальчишки молчали как рыбы, но, когда поняли, что в любом случае пойдут под суд, хоть это и было их первым правонарушением, сочли за лучшее оказать помощь следствию.

Теперь Кейт предстояло решить, какой вынести приговор: солидный срок тюремного заключения или условное наказание. Кейт была известна непримиримостью там, где дело касалось распространения наркотиков, и она не собиралась менять свою позицию. Она уведомила и защитника, и обвинителя, что примет к рассмотрению ходатайство о смягчении наказания только в том случае, если в нем будет идти речь не менее чем о десяти годах тюремного заключения. Когда подсудимому вменяется в вину продажа или транспортировка крупных партий наркотиков, трудно говорить о смягчении наказания.

Стук в дверь вывел ее из задумчивости.

– Войдите.

– Здравствуйте, ваша честь, – сказал Джим Дарси, входя в кабинет с портфелем в руке.

Перед вынесением приговора ей предстояло внимательно изучить доклад о личности и обстоятельствах жизни подсудимых, но перед этим она хотела побеседовать с дознавателем в неофициальной обстановке.

Джим отличался высоким ростом и невероятной худобой. Из-за лысины на макушке и старомодных очков он казался гораздо старше своих тридцати с небольшим лет. Однако за непритязательной внешностью скрывался исключительно честный и опытный сотрудник, к рекомендациям которого Кейт неизменно прислушивалась.

– Много работы? – сочувственно спросил он, опускаясь на стул.

– Разве ее бывает не много? – коротко улыбнулась Кейт.

– Нет, наверное, не бывает.

– Вы уже составили свой доклад? – спросила Кейт, торопясь перейти к делу.

Джим достал из портфеля текст доклада и вручил его Кейт, но она, не глядя, отложила его в сторону.

– Хотелось бы услышать ваше мнение.

Джим с минуту пожевал губами.

– Я беседовал со множеством людей, которые знают этих ребят, и слышал о них только хорошее.

– А приводы в полицию у них были?

– Нет, никогда, – ответил Джим. – Все чисто.

– А что вы можете сказать про обстановку в семьях?

– Насколько я могу судить, здесь все нормально. У обоих есть и отец, и мать, оба живут с родителями, конфликтов не бывает. И один, и другой выросли в семьях среднего достатка – словом, жили как люди.

Кейт разволновалась и встала из-за стола.

– Почему же они пошли на правонарушение? Перед ними открывалось столько путей. Почему они выбрали этот?

– Вот и я о том же. При задержании они были настроены весьма воинственно. Это уж потом, когда до них дошло, что дело нешуточное, они капитулировали.

– Чем они сами объясняют свои действия?

– Один просто решил испытать судьбу. Он, похоже, искренне раскаивается. Второй говорит, что ему нужны были деньги, чтобы дать подруге на аборт.

– О Боже мой, – тихо произнесла Кейт. – От родителей наверняка скрыл.

– Так оно и есть.

– И что бы вы порекомендовали?

Джим постукивал авторучкой по колену и смотрел прямо в глаза Кейт.

– Вам не понравится то, что я скажу.

Кейт тяжело вздохнула:

– Но все-таки?

– Условное наказание с обязательным привлечением к общественно полезному труду. Если отправить их за решетку, они лишатся не только стипендии. Они лишатся будущего.

– Согласна. Но, будь они хоть трижды хорошие, они нарушили закон.

– Я же говорил, что вам не понравится мое предложение.

Кейт сжала зубы.

– Если я их отпущу, это будет дискредитацией правосудия. Вы прекрасно знаете, что наша снисходительность к торговцам наркотиками стала уже притчей во языцех. Когда я принимала судейскую мантию, я поклялась положить этому конец – и не намерена отступать.

– Ваша позиция достойна уважения. – Джим щелкнул замком портфеля. – В докладе есть дополнительные сведения. – Он встал. – На какой день намечено вынесение приговора?

– Пока не знаю. Сейчас у меня идет процесс по делу об убийстве. Надеюсь, это дело о наркотиках удастся вставить в повестку какого-нибудь из ближайших дней, между дневным и вечерним заседаниями.

59
{"b":"2444","o":1}