ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

От них к ледникам поступало слишком мало влаги. А Северный Ледовитый океан целиком находился под ледовым панцирем. На севере Атлантического и Тихого океанов было много айсбергов и ледовых полей. Вдобавок охлаждались океанские воды, увеличивалась их соленость (ведь ледники «отобрали» из океана пресную воду).

Все это сильно ослабило испарение воды с поверхности морей и океанов. Значит, еще меньше влаги могло поступать на полярную ледяную шапку.

Великие ледники — ловушки дождя и снега, атмосферной влаги. А еще — зеркала, отражающие лучи солнца.

Но чем меньше в воздухе влаги и чем сильней отражаются в космос лучи солнца, тем становится холоднее. Вовсе не обязательно, чтобы ослаблялось солнечное излучение, чтобы наша родная звезда меняла свою яркость. Достаточно и на Земле причин, чтобы возникали великие ледппкп и наступили великие холода: немного приподнялись материки над уровнем моря; выше стали северные горы; котловина Северного Ледовитого океана оказалась отгороженной от теплых морей кольцом суши; появились первые ледяные шапки в Скандинавии, Гренландии…

С этого началось, а закончилось серьезной катастрофой — ледниковой эпохой. Скопление у полюсов гигантских масс льда и некоторое обмеление Мирового океана повлияло даже на скорость вращения Земли. Изменилось направление морских течений и потоков воздуха. Полярные зоны оказались резко отделенными от теплого тропического пояса.

Великие ледники погубили сами себя. Они стали худеть и чахнуть от недостатка воды. По краям ледового покрова шло сильное таяние снега и льда. На место тающих глыб подползали новые и новые ледяные потоки.

Однако сила тепла их побеждала. Потому что в центрах оледенения теперь почти вовсе не выпадало осадков. Среди гор и возвышенностей появились проплешины. Скудели истоки ледовых рек. И постепенно отмирали ледники.

С юга их «слизывали» теплые ветры и солнечные лучи.

На севере у них не было источников питания.

Полярный океан все еще находился подо льдом, на северных горных хребтах еще сохранялись ледники, и на равнинах еще двигались отдельные ледяные потоки. Но уже началась «геологическая весна». Среди обширных озер и полноводных рек зеленели острова. Кое-где темнели грязные ледяные глыбы и поля отмирающих льдов.

Распался великий ледовый покров. Началась эпоха «потопов».

Повышался уровень Мирового океана. Значительная часть суши теперь была залита морями и озерами. Это были очаги местного потепления. Потоки теплого воздуха стали проникать далеко на север, а теплые морские течения вторглись в Северный Ледовитый океан. Наступило «геологическое лето».

Оледенения и межледниковья напоминают зимнее и летнее время. Между ними можно выделить весну и осень. Только следует помнить, что это были геологические эпохи, которые продолжались тысячи, а то и десятки тысяч лет. В это время по-прежнему ежегодно чередовались обычные зима — весна — лето — осень. Хотя там, где властвовали ледники, даже летом продолжали медленно течь ледовые потоки.

Сейчас мы живем в начале «геологического лета».

Обильные воды схлынули с материков, Северный Ледовитый океан соединился с Атлантическим и Тихим. Льды его постепенно убывают. На севере Европы и Америки все еще сохраняются обширные озера, заливы, моря. Но земная поверхность здесь все еще повышается.

Только вот вопрос: можно ли современную эпоху называть ледниковой? Или она межледниковая? Скорее всего, по-видимому, ни то, ни другое название не подходит. В наше время нe ледники сильное всего влияют на окружающую природу, меняют растительность, животный мнр, климат. В наши дин на Земле господствует другая великая сила — человек. И не сам по себе человек, а наделенный научными знаниями и могучей техникой. Человек с помощью техники переиначивает природу. Он стал могущественнее даже великих ледяных исполинов!

Наибольшее влияние на глобальные климаты оказывают непредусмотренные последствия человеческой деятельности. В атмосферу выбрасывается много пылевых частиц, которые рассеивают и отражают в космическое пространство немалую долю солнечного излучения. Уменьшение общей площади лесных массивов, увеличение территорий, онустыненных в результате слишком активного, разрушительного хозяинпчапия человека, тоже увеличивают долю отраженной от земной поверхности энергии солнца. В результате возникает реальная опасность общего похолодания на планете.

С другой стороны, при сжигании горючих полезных ископаемых атмосфера обогащается углекислым газом, который задерживает тепловое излучение близ земной поверхности. Вдобавок множатся тепловые потери от работы промышленных предприятий, сжигания топлива и т. п.

Все это способствует общему потеплению климата.

Прогнозы на ближайшие десятилетия исходят из этих двух глобальных климатических факторов. Одни ученые склоняются к мысли, что преобладать будут факторы общего потепления. Значит, следует ожидать таяния ледпиков, деградации вечной мерзлоты, повышения уровня Мирового океана… Короче говоря, нечто вроде эпохи «всемирных потопов». Другие ученые предполагают, что будут преобладать факторы общего похолодания. Следовательно, впереди маячит грозный призрак нового великого оледенения.

Как бы то ни было, человечеству предстоит нелегкая, научно обоснованная «климатическая» деятельность, направленная на сохранение нынешних климатических условий без серьезных и, главное, внезапных природных катастроф. Для этого потребуется достичь более высокого, чем ныне, уровня геолого-географнческпх знаний и более высокого уровня моральной ответственности всех людей за судьбу нашей планеты и нашей цнпилизацин.

Правда, мы еще не способны сделать климат таким, как в ледниковую нюху. Да этого нам и не надо. Л если бы вдруг потребовалось, люди смогли бы, пожалуй, организовать новое оледенение, нe сразу, конечно. По через сотни лет оно могло бы начаться.

Предложен, к примеру, один смелый инженерный проект: сделать плотину через Берингов пролив. Она не просто соединит Азию с Америкой. В ней будут стоять мощные насосы, перекачивающие теплые воды Тихого океана в Северный Ледовитый.

Получится искусственное теплое морское течение.

Благодаря ему начнут таять льды полярного океана. Начнется потепление климата в Северном полушарии.

Однако возможно, что, когда Северный Ледовитый океан освободится ото льда, на суше появятся ледники.

Если и не начнется оледенение, то климат может значительно измениться. Неясно только, как и где он изменится. Вдобавок таяние льда повысит, хоть и не намного, уровень океана.

Самое главное: никто но сомневается, что плотину в Беринговом проливе можно возвести. И пасосы там будут работать, и появится искусственное морское течение.

Только вот неясно, к каким результатам это приведет.

Ученым удалось подсчитать, сколько горных пород перемещают на Земле люди. Оказалось, что люди с помощью машин перемещают значительно больше камней, песков, глин, чем это делали великие ледники.

Человек стал великаном.

Настала эпоха человека пауки, техники.

Часть II. ПРАКТИКА

Глава 7. ЗАЧЕМ ИЗУЧАТЬ РАСТАЯВШИЙ ЛЕД?

ТЕОРИЙ МНОГО, ПРАКТИКА ОДНА

С чего начинается геология!

Геология начинается с валуна у дороги. Геология начинается от подошв наших ботинок.

Верхние слои горных пород обычно относятся к ледниковому периоду. Мы строим на них дома, заводы, плотины, космодромы. Прокладываем по ним железные и шоссейные дороги.

Великие ледники давно растаяли. Ни льдинки от них не осталось. Знать о них, конечно, интересно. А какая практическая польза от этих знаний?

Научная теория похожа на воздушный замок. Ее создают ученые. Ледниковая теория — тоже научная «выдумка».

Иногда практики, озабоченные деловые люди, усмехаются: «Наука — наукой, а дело делом». И спрашивают ученых: «Какая практическая выгода от вашей работы?»

18
{"b":"2464","o":1}