ЛитМир - Электронная Библиотека

Вероника больше и больше погружалась в глубины нового для себя мира, где в отличие от реальной жизни чувствовала себя равной среди других. Школа отходила на второй план. Она была там на хорошем счету, так как знала, где взять ответы на контрольные работы для себя и для других. Правда, друзей у нее не было – просто не интересно общаться с непосвященными, использовавшими ее океан информации только для серфинга в виде игр, скачивания музыки и обмена сообщениями с неведомыми друзьями по переписке.

Впервые о мировых возможностях Интернета Вероника задумалась, когда еще в школе случайно попала на европейский сайт, где на плохом английском предлагались какие-то непонятные лекарства. Проведя быстрый поиск, она нашла, что это анаболики и другие препараты для наращивания мускульной ткани, не лицензированные для использования в США. Идея пришла мгновенно. Составить красивый сайт с мужественными и накачанными мужчинами не составило труда. Но она уже отошла от возни с товарами, а пересылать заказы куда-то в Европу представлялось очень проблематичным. Поэтому схема, которую использовал канадский торговец пивом, лишивший ее когда-то с таким трудом заработанных денег и потом исчезнувший из виртуального пространства, показалась вполне логичной. Проблема состояла в получении денег заказчиков. Вероника не могла использовать карточку на имя своей матери, так как в случае расследования это грозило неприятностями для нее самой и для ничего не подозревающей женщины. Ответ опять пришел из виртуального пространства. Кто-то предлагал данные на людей из нескольких городов, включая номера социального страхования, необходимые для открытия кредитных карточек. Понятно, что эта информация украдена, но Вероника решилась все же купить данные на одну женщину, проживающую в ее городе. Сумма была незначительная, и ее не жаль потерять в случае недобросовестности продавца. Но, к удивлению, все необходимые данные пришли. Проверить через Интернет достоверность того, что подобный человек действительно существует, в Америке не составляло труда. Заполнить бланк с просьбой об открытии карточки заняло пару минут, техническая задача по замене адреса тоже не составляла труда. Вероника впервые стала обладателем чужого имени и чужой жизни.

Сайт благодаря баннерам на других популярных сайтах имел успех в течение трех месяцев и благополучно исчез из виртуального пространства, когда количество жалоб на непоступление заказов стремительно возросло. Она повторила этот же трюк с новыми сайтами, продающими другие ходовые товары, и в результате стала владелицей модели компьютера нового поколения. Но приходилось искать новые пути, чтобы на шаг опередить других, так как Интернет был переполнен копировщиками, мгновенно перенимающими чужой успех. К шестнадцати годам Вероника испробовала все трюки с И-бэем и другими сайтами, используя жадность клиентов, стремившихся купить дорогую электронику и другие товары за полцены.

У нее появились деньги не только для новой техники, а наконец и для себя. После окончания школы Вероника поступила на курсы программистов в Чикаго и быстро собрала вещи. Маме она сказала, что, когда вернется после окончания обучения, сразу же найдет работу, но и она, и мать прекрасно понимали, что в этом городке она уже никогда не появится.

…Вдруг Вероника ощутила мягкий удар и, выйдя из состояния дремоты, увидела, как самолет бежит по земле. Кто-то зааплодировал. Стюардесса объявила о прибытии в аэропорт Шереметьево и о температуре в Москве. Бегство закончилось. Наступал новый период жизни, и от этой мысли ей почему-то стало по-настоящему страшно.

Костик

В соседнем кубике оживленно болтали, пользуясь тем, что начальница куда-то ушла. Он напряженно вглядывался в экран, пытаясь понять тенденцию изменения курса швейцарского франка по отношению к иене, падавшего по отношению к фунту. Вывести формулу, позволяющую определять подобные тенденции на рынке Forex, было его заветной мечтой, но, к сожалению, заниматься этим он мог только в короткие промежутки времени, когда отсутствовала начальница. Он знал, что лучшие умы бьются над проблемой, надеясь в одночасье сказочно разбогатеть, но также понимал, что подобная математическая формула вряд ли существует либо настолько сложна, что не по силам никакому самому мощному компьютеру. Но мечта есть мечта, и всегда хочется надеяться. По крайней мере, подобная гимнастика для ума позволяла скрасить рутину рабочего дня во время недолгих отлучек начальницы.

Из соседнего кубика выпорхнула ярко накрашенная девица и, проходя мимо, бросила:

– Костик! Я ненадолго.

«Да хоть навсегда».

Почему-то она считала, что он обязательно прикроет ее перед начальницей.

С тех пор как он себя помнил, все называли его Костиком.

Родился он в частном доме в пригороде Иркутска и рос в эпоху, которая почему-то вместо развала называлась перестройкой. Отца не помнил, как и большинство ребят из его района. Мама никогда о нем не говорила, а он и не спрашивал. В их районе одни отцы сидели, но, по крайней мере, после отсидки возвращались, а другие просто куда-то сгинули или умерли от водки, и это было навсегда. Для себя он решил, что это как раз тот случай, когда навсегда.

Предприятия закрывались одно за другим, работы не было, деньги ничего не стоили, люди пытались как-то выживать. Пытались выжить и они. Мать, бухгалтер по профессии, что-то перепродавала, но выручал в основном огород. Пацаны носились по улицам, предоставленные сами себе, у каждого была своя кличка, а он всегда оставался Костиком.

Школа находилась в старом здании, построенном после войны и с тех пор, кажется, не ремонтировавшемся. По коридорам гуляли сквозняки, а зимой было очень холодно. Учителями работали уставшие от жизни женщины, месяцами не получавшие зарплаты и думавшие только о том, как бы выжить в это смутное время.

Любимым предметом у Костика сразу же стала арифметика. Ему нравилось разгадывать задачки, складывая или отнимая на пальцах. Даже дома, пока не было мамы, он завороженно загибал пальцы, радуясь каждому полученному ответу. Цифры и их изображение таили в себе какую-то необъяснимую магию. Но некоторые из них нравились больше других. Единица – это солдат, двойка – лебедь. Он почему-то сразу решил, что восьмерка, с ее плавными изгибами, – его цифра.

Время шло. Костик переходил из класса в класс с неизменной пятеркой по математике. В пригороде, где они жили, ничего не менялось. Их дом, как и все в округе, потихоньку ветшал, выбоины на дорогах становились глубже, люди разъезжались в поисках лучшей жизни. Костик тоже решил, что уедет из их покосившегося домика куда-нибудь туда, где жизнь подчинена жестким правилам математики, где много света и по ночам не воют собаки.

Став старше, он открыл для себя алгебру и геометрию с их неумолимыми законами и логикой. Учебник алгебры самостоятельно осилил за месяц и, сидя на уроках математики, не понимал, как другие могут сонно следить за учительницей и мечтать об окончании урока, совершенно не осознавая магии комбинаций чисел и знаков.

Другие пацаны собирались кучками и рассказывали друг другу истории о старших братьях, которые собирали бригады, обирали хозяев ларьков и ожесточенно воевали с другими такими же бригадами. Каждый день хоронили кого-то погибшего в этих стычках. Все соседи высыпали на улицу, чтобы собраться вокруг табуретки с портретом вчерашнего мальчишки, незаметно ставшего взрослым и ушедшего из жизни в самом начале пути. Но на смену им подрастали новые бойцы и уходили из дома в еще более злой мир, чтобы отвоевать там свое место или погибнуть. Они качались, смотрели по видику фильмы с Сильвестром Сталлоне и завистливыми взглядами провожали японские иномарки, когда те заезжали в их район. Они знали по именам всех городских криминальных авторитетов и все легенды, которые о них слагались. Это была смена, уже со школьной скамьи морально готовая к войнам.

Костик постепенно отходил от своих бывших уличных друзей, проводя все больше времени в библиотеке, где с увлечением читал книги о жизни замечательных людей, проецируя эту жизнь на себя и стараясь предугадать, как бы он повел себя в той или иной ситуации. Но библиотека была запущенной, как и все остальное, книжный фонд ветхим, не пополнявшимся многие годы, и скоро там не осталось ни одной непрочитанной книги на эту тему, а остальные его не интересовали.

2
{"b":"247430","o":1}