ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Я случайно проезжал мимо. Как дела?

Джейсон встал и потянулся всем своим длинным мускулистым телом.

— Идут к концу, Квентин. Скоро все.

— Обстановка вокруг сделки с «Сайберкомом» накаляется, и срочно потребовались финансовые данные. Как думаешь, сколько времени тебе еще нужно на это? — Несмотря на кажущуюся беззаботность, чувствовалось, что Роу обеспокоен.

Джейсон оглядел штабели коробок.

— Еще неделя, самое большее десять дней.

— Ты уверен?

Джейсон утвердительно кивнул, машинально вытирая руки. Наконец его взгляд остановился на Роу.

— Квентин, я не подведу. Знаю, как важен для тебя «Сайберком». Для нас всех. — Где-то в глубине Джейсон мучительно ощутил свою вину, но на его лице не дрогнул ни один мускул.

Роу немного успокоился.

— Мы не забудем твое усердие, Джейсон. И эту работу, и копирование пленок. Гембл, хотя и не очень разбирается в этом, был поражен.

— Пожалуй, это надолго запомнится, — согласился Джейсон.

Роу скептически осматривал склад.

— Подумать только, содержимое этого склада разместилось бы в одной стопке дискет. Как расточительно используется это пространство.

Джейсон ухмыльнулся.

— Ничего не поделаешь, Натан Гембл ведь не самый умный человек в компьютерном мире.

Роу фыркнул.

— Его операции с инвестициями принесли кучу денег, Квентин, — продолжал Джейсон, — а победителей не судят. За эти годы он здорово разбогател.

— Верно, Джейсон. И в этом заключается наша единственная надежда. Гембл знает толк в деньгах. После сделки с «Сайберкомом» остальные компании покажутся карликами. — Роу восторженно посмотрел на Джейсона Арчера. — После всех трудов тебя ждет большое будущее.

Глаза Джейсона приобрели мягкий блеск, он улыбнулся своему партнеру.

— Я тоже так думаю.

* * *

Джейсон Арчер сел в «Форд Эксплорер» на место пассажира рядом с водителем, нагнулся и поцеловал жену. Сидней Арчер была высокой блондинкой. Ее тонкие черты лица стали мягче после рождения ребенка. Она наклонила голову в сторону заднего сиденья. Джейсон улыбнулся, когда его взгляд упал на Эми, двух лет от роду, крепко заснувшую с Винни-Пухом в руке.

— У нее выдался трудный день, — сказал Джейсон, развязывая галстук.

— У нас всех был трудный день, — ответила Сидней. — Мне казалось, что работать неполный день юристом проще простого. Теперь же ощущаю себя так, будто за три дня делаю работу целой недели.

Она устало покачала головой и выехала на дорогу. Позади возвышалось главное здание фирмы «Трайтон Глоубал», работодателя ее мужа и бесспорного мирового лидера в области технологий компьютерных сетей, детских учебных программ и многого другого.

Джейсон взял руку жены и нежно пожал ее.

— Знаю, Сид. Знаю, что трудно, но скоро, возможно, придет известие, которое навсегда избавит тебя от работы.

Она взглянула на него и улыбнулась.

— Придумал компьютерную программу, которая отгадывает лотерейные номера?

— Гораздо лучше. — Ухмылка мелькнула на его красивом лице.

— Ладно, ты полностью завладел моим вниманием. Что это?

Он покачал головой.

— Не скажу, пока не узнаю точно.

— Джейсон, не поступай со мной так.

Ее шутливая мольба вызвала широкую улыбку на его лице. Он погладил ее руку.

— Видишь, я умею хранить тайны. Для меня не секрет, что ты любишь сюрпризы.

Она остановилась на красный свет и повернулась к нему.

— Я также люблю распаковывать рождественские подарки. Так что выкладывай.

— Не сейчас, извини, никак не могу. Послушай, а что если пойти сегодня вечером в ресторан?

— Я очень настойчивый юрист, поэтому и не пытайся уклониться от темы. К тому же в бюджете этого месяца ресторан не предусмотрен. Выкладывай подробности. — Она игриво ткнула его в бок, проезжая на зеленый свет.

— Очень, очень скоро, Сид. Я обещаю. Но не сейчас, ладно?

Голос мужа неожиданно стал более серьезным, словно он жалел о том, что начал этот разговор. Сидней покосилась в его сторону. Он неподвижно смотрел в окно. На ее лице появились признаки озабоченности. Он оглянулся, поймал ее тревожный взгляд, погладил рукой ее щеку и подмигнул.

— Когда мы поженились, я обещал подарить тебе весь мир, помнишь?

— Ты мне его уже подарил, Джейсон. — Она посмотрела на отражение Эми в зеркале заднего обзора. — Даже больше, чем весь мир.

Он погладил ее плечо.

— Я люблю тебя, Сид, больше всего на свете. Ты достойна самого лучшего. И однажды все сбудется.

Она одарила его улыбкой, однако, когда Джейсон опять уставился в окно, признаки тревоги снова появились на ее лице.

* * *

Мужчина склонился над компьютером, его лицо находилось в нескольких дюймах от экрана. Пальцы стучали по клавишам с такой яростью, что напоминали миниатюрные отбойные молоточки. Потрепанная клавиатура, казалось, вот-вот развалится, не выдержав безжалостного града ударов. Цифры, словно вода, текли по экрану, слишком быстро, чтобы за ними мог успеть глаз. Слабый источник света над головой облегчал работу мужчины. На его лице гроздью собрались крупные капли пота, хотя температура колебалась в пределах приятных семидесяти градусов по Фаренгейту. Он провел рукой по лицу, когда соленая жидкость затекла за очки и стала щипать и без того болевшие воспаленные глаза.

Он так погрузился в работу, что не заметил, как дверь комнаты отворилась. Не услышал он и шагов вошедших трех пар ног, приближавшихся по толстому ковру и остановившихся прямо за его спиной. Ноги ступали неспешно, превосходящие силы непрошеных гостей, похоже, придавали им уверенность.

Наконец мужчина, сидевший за компьютером, обернулся. Он безудержно задрожал всем телом, будто предвидя, что произойдет.

Он даже не успел закричать.

Спусковые крючки щелкнули одновременно, что-то больно впилось в тело жертвы, и лишь затем оглушительный гром выстрелов слился воедино.

Джейсон Арчер подскочил. Он заснул на стуле. На его лице выступил настоящий пот, а только что пережитая насильственная смерть не выходила из головы. Проклятый сон, от него просто так не отделаешься. Он торопливо оглянулся. Сидней дремала на кушетке, телевизор жужжал в глубине комнаты. Джейсон поднялся и накрыл жену одеялом. Затем он отправился в комнату Эми. Время близилось к полуночи. Когда он заглянул внутрь, то услышал, как дочка беспокойно мечется во сне. Он подошел к краю кровати и смотрел на беспокойно вертевшуюся малышку. Ей, должно быть, как и ее отцу, приснился плохой сон. Джейсон нежно провел рукой по лбу девочки, затем взял ее на руки и стал качать в ночной тишине. Это обычно помогало разогнать кошмары. Через несколько минут Эми спала спокойно. Джейсон укрыл ее и поцеловал в щечку. Затем он пошел на кухню, черкнул жене записку, оставил ее на столике рядом с кушеткой, на которой продолжала дремать Сидней, направился к гаражу и забрался в свой старый «Кугар» с открывающимся верхом.

Выводя задним ходом машину из гаража, он не заметил, как Сидней стоит у окна и, сжав в руке его записку, наблюдает. Когда исчезли габаритные огни автомобиля, Сидней отвернулась от окна и снова прочла записку. Муж отправился на работу. Вернется, когда сможет. Она взглянула на каминные часы. Почти полночь. Сидней проведала Эми и поставила чайник на плиту. Вдруг глубоко затаившееся подозрение шевельнулось в ее голове, и она тяжело оперлась о разделочный стол. Уже не впервые она просыпается и видит, как муж задним ходом выводит машину из гаража, оставляя ей записки с сообщением, что уехал на работу. Она приготовила чай, затем, поддавшись неожиданному порыву, побежала наверх в ванную комнату. Взглянула на свое лицо в зеркале. Оно чуть пополнело с тех пор, как они поженились. Сидней быстро сбросила комбинацию и нижнее белье. Осмотрела себя спереди, сбоку и, наконец, сзади, высоко подняв зеркало, чтобы разглядеть под этим наводящим тоску углом. Беременность не прошла бесследно. Живот почти сохранил прежнюю форму, однако попка потеряла упругость. Неужели груди обвисли? Бедра казались чуть шире, чем раньше. Такое происходит после родов. С ощущением подавленности она нервными пальцами забрала возникший под подбородком лишний миллиметр кожи. Тело Джейсона оставалось крепким, как сталь, оно было таким, когда оба только начали встречаться. Удивительное здоровье мужа и классическая красота дополнялись высоким интеллектом. Это понравилось бы любой женщине, которую знала Сидней, и, конечно, большинству тех, кого она не знала. Изучая линию своей челюсти, она ахнула, осознав, чем занимается. Умный и высокоуважаемый юрист разглядывает себя словно кусок мяса, точно так же, как мужчины из поколения в поколение привычно рассматривают женщин. Она снова накинула ночную рубашку. Сидней сохранила привлекательность. Джейсон любил ее. Он уехал на работу, чтобы наверстать упущенное. Он быстро делал карьеру. Скоро их мечты сбудутся. Он мечтал о собственной компании, она хотела посвятить себя Эми и другим детям, которые у них появятся. Если ей снова суждено пережить такую комедию положений, как в 50-х годах, пусть будет так, ибо как раз этого жаждали Арчеры. И Джейсон, как она твердо верила, прав, изо всех сил работая, чтобы приблизить это время.

3
{"b":"2486","o":1}