ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Главное действующее лицо проекта «Росток».

– Подожди, ты воспользовался информацией, полученной от Виктора? Я не понимаю… Виктор должен был сообщить нам, если знал, где он находится…

– Ага, знал, – подтвердил старик. – Он прятал его под своей кроватью. Может, ты дашь мне сказать? После того, как вы разжаловали Виктора в патрульные, я посчитал справедливым помочь ему. Я взял у него все материалы по этому делу…

– Это незаконно!

– Да плевать мне, что ты об этом думаешь, – спокойно сказал старик. Он намеренно был груб. Пусть вспомнит, каково это, когда тебя унижают. – Я вычислил его. Я знаю, где он находится.

– И ты хочешь сообщить нам это?

– Мечтаю, – с горечью произнес старик.

– Что ты просишь взамен?

Старик написал на листке немыслимую цифру и показал ее диктору.

– Согласен, – быстро сказал тот.

Старик внутренне ахнул.

– Это аванс, – сказал он, улыбнувшись. У диктора вытянулось лицо. – Треть всего вознаграждения, – все больше веселясь, добавил старик.

Диктор подскочил в кресле.

– Ты спятил! Ты что, хочешь купить эту планету?!

– Почему бы и нет? Соглашайся, пока я не удвоил сумму. Кроме того, эти сведения интересны не только вам одним.

Диктор откинулся на спинку кресла и сморщился, как от зубной боли. Лицо его пошло красными пятнами.

– Он… еще на Забаве?…

– Так я тебе и сказал.

– Но послушай, дядя, ты продаешь нам кота в мешке! Где гарантия, что мы получим его?

– Я не даю вам гарантии, что вы его получите. Вы платите мне аванс – я сообщаю, где он. Вы находите его, и по контракту я получаю остальные деньги.

– А если его там нет?

– Он там.

– А если нет?

– А если нет, – взорвался старик, – значит, он уже в другом месте! И вини за это себя самого – нечего было два дня от меня прятаться!

– Как я могу платить тебе такие деньги ни за что? Просто за догадки!

– Это мои догадки, – выпрямившись, гордо произнес старик. – Или ты забыл мой послужной список?

Диктор не забыл. Он хорошо его помнил. Сорок лет службы, четыре голубых треугольника и один красный. Острый ум, способность мыслить парадоксально. Неоднократно представлялся к наградам. При этом – никакого интереса к карьере. В результате более чем скромная пенсия. Прозвище старика было Кот – за умение выслеживать цель, хваткость и осторожность. О нем ходили легенды…

Диктор взял ручку и начал выписывать чек.

– Очень хочешь выслужиться, да? – брезгливо сказал старик, наблюдая.

– Ага. И у меня это получится.

Ты обломаешь себе зубы на этом деле, подумал старик, здесь не может быть победителей.

– Номер твоего счета? Подпиши здесь и здесь. Все, вымогатель, аванс у тебя.

Не доверяя компьютеру, старик позвонил в банк. Трубку взял сам управляющий, голос его был почтительно тих.

– Еще одно, – переговорив, обратился старик к диктору. – Это касается Виктора…

– Хочешь, чтобы мы стерли из его памяти все неприятные воспоминания?

– Не дождетесь! – со злостью сказал старик. – Я не собираюсь делать из сына придурка, тупо довольного всем в жизни. Сейчас ты позвонишь ему, извинишься и предложишь вернуться в отдел. И не вздумай сказать, что этим он обязан мне.

– Как будто он сам не догадается, – огрызнулся диктор.

Через пять минут диктор внимательно слушал старика.

– Не буду говорить лишних слов. Дело сложное, но я полагаюсь на свои опыт, интуицию и факты. Главное, в своих предположениях я исходил из того, что его цель – как можно скорее покинуть Забаву. Это диктуется не только его желанием, но и необходимостью. Надеюсь, ты помнишь, что его можно засечь в радиусе ста двадцати тысяч километров? Он может нейтрализовать свое биоизлучение, но не надолго. Он очень спешил. Он должен был найти такое место в отправляющемся с планеты модуле – пассажирском или грузовом – которое бы экранировало его сверхмощное биополе. – Лицо у старика раскраснелось, глаза блестели. – Он не может лететь как пассажир, следовательно, он должен был спрятаться в грузах…

Диктор нервно рассмеялся:

– Интересная мысль, а главное, свежая… Да мы не вылазим из доков! Мы шаримся в каждом контейнере, перетряхиваем каждый чемодан, каждую кошелку… Нет, исключено, он не может покинуть Забаву.

– Он уже сделал это. – Старик взглянул на часы. – Полчаса назад. – Диктор недоверчиво фыркнул. – Ты лукавишь, говоря мне, что вы проверяете все грузы.

– Все.

– Я изучил характер грузов, отправляемых с Забавы, потратил на это неделю. И убедился, что он не может там спрятаться: ни один из них не экранирует его биополе. Сначала я подумал, что мой расчет неверен, но потом понял, что получил ценный результат. Потому что он заставил меня пойти дальше. Я навел справки и, хотя это было нелегко, выяснил, что Забаву посетил один из членов Галактического Совета.

– Эти сведения относятся к разряду секретных, но человек, о котором ты говоришь, пошел нам навстречу. Мы просканировали его багаж, – пожал плечами диктор. – К чему ты клонишь?

– Я когда-то имел дело с представителями Совета и знаю, что у каждого из них имеется особый сейф, который они везде таскают с собой – ввиду важности хранящихся в нем документов. Небольшой такой ящик, но размеры подходящие. Чудный ящик, удивительный. Сплав тинтала с рудитом – непробиваемый, неуничтожимый… Даже если взорвется эта планета, ящик не пострадает. Лучшего места не найти. Он там. Вот, собственно, и все.

Диктор остолбенело смотрел на старика.

– Это все? Вот эта чушь и есть твоя информация?

– Это не чушь.

– Я сам лично осматривал багаж. Я видел этот сейф.

– Но внутрь не заглядывал.

– Это запрещено…

– Мне очень жаль. Он фактически был у тебя в руках.

– Глупость какая-то! Как он вообще мог туда попасть?

– Весь багаж наверняка проходил обычную карантинную обработку в изолированном блоке. В это время он мог проникнуть в сейф.

– Ты знаешь, сколько цифр нужно набрать, чтобы открыть молекулярный замок? Семьсот. Откуда он мог узнать код?

– Ты меня спрашиваешь? Спроси лучше у него.

– Без воздуха… – бормотал диктор. – Как же он может там находиться?…

– А что мы вообще о нем знаем?

Диктор покачал головой. Разочарование оказалось слишком большим. Он сразу стал меньше ростом и рангом.

– Он там, – спокойно сказал старик. – Больше ему некуда спрятаться на этой планете. Пока ты здесь страдаешь и с трудом ворочаешь мозгами, он все больше удаляется от Забавы. Через два часа «Роса» войдет в орбиту Большого Перекрестка и скакнет в гиперпереход. Тогда вы точно его потеряете.

– Интересно, кто тебе дал сведения о «Росе»? – Диктор поднялся из кресла. – Никита, ты хочешь втянуть меня в скандал? Ты намекаешь, что человек, о котором мы с тобой не должны говорить, вступил в сговор с предметом наших поисков?

– Это маловероятно. Даже невозможно. Я намекаю, что тебе нужно поторопиться.

– Если его там не окажется, меня ждут большие неприятности…

– Я понимаю. И все же я буду ждать остальные две трети моего вознаграждения. Когда я получу их?

Диктор сделал слабую попытку улыбнуться.

– Все выяснится через час…

Я сделаю тебя счастливым, сынок. Всю жизнь я мечтал об этом. Ты станешь свободным, независимым. Для тебя начнется совсем другая жизнь, а у меня наконец появятся внуки. Ты оставишь эту работу и займешься тем, что тебе по-настоящему интересно. В детстве ты хорошо рисовал и даже писал стихи. Теперь мы много времени будем проводить вместе…

Минуты текли слишком медленно. Старик прислушивался к шелесту ветвей за темным окном и старался не думать о мальчике, для которого люди страшнее, чем дикие звери.

Грудь у старика сдавило так, что стало трудно дышать. Он положил под язык таблетку. Они схватили меня за горло, сказал он, – словно маленький мальчик, против которого ополчилась вся планета, мог услышать его. Разбив жизнь Виктору, они перечеркнули и мою. Я не мог оставить его в беде, пойми это…

5
{"b":"24980","o":1}