ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Возраст зрелости
Scrum. Революционный метод управления проектами
Золотая удавка
Самый главный приз
Бука
Голоса деймонов
Артур Рэйш. Жнец
Бумажный Вертов / Целлулоидный Маяковский
Не римская Испания. Арбалетчики князя Всеслава

Постоял как полный придурок в коридоре, потом приглушенно выругался и вернулся обратно. Потрепал волчонка за холку, поскреб промеж ушей и тихо скомандовал «Спи». Волчонок обиженно заскулил и послушно свернулся в пушистый клубок. А я вновь вышел в коридор. Вечер-то «веселый и анонимный». Если мне анонимность обеспечена, то черно-белому волчонку… В принципе это возможно, но рисковать не стоило. Пусть подождет, ему не впервой. А я не хочу светить ник «Росгард» среди любопытной толпы собравшихся. И не хочу снова давить из себя улыбку и фотографироваться со всеми подряд.

В просторном вестибюле меня уже ждали.

Орбит Хрустилиано пытался отскрести что-то на одной из висящих на стене картин, под протестующие возгласы девушки за регистрационной стойкой.

Полуорк Бом старался эту самую девушку охмурить.

Кэлен с Креем скромно стояли у другой стены, разглядывая многочисленные картины и гобелены.

Док притулился в просторном кресле и что-то увлеченно читал.

А посреди вестибюля расхаживала Кирея Защитница, меряя шагами ковровую дорожку. Шагала деловито и нетерпеливо.

По заранее условленной договоренности все были одеты, как я. Что и немудрено – закупались в одном и том же месте, на самой окраине Альгоры, где продавцом выступал подслеповатый дедуля, искренне обрадовавшийся даже не самим покупкам, а той ожесточенной торговой схватке, которую учинил наш жадный полуорк. Торговались до хрипоты, но в итоге расстались крайне довольные друг другом.

Кстати, это первый раз, когда я увидел Орбита в другом наряде. Соломенная шляпа прикрыла рваные уши и блестящую лысину, и эльф стал выглядеть куда менее шокирующе. Этакий простой истощавший крестьянин, скромненько приткнувший к стене и ковыряющий ногтем картину… где под черным слоем краски был запечатлен я на берегу пруда!

– Орбит, будь добр, не ковыряй картину! – рявкнул я, чувствуя леденящий холодок у сердца. Чуть инфаркт не заработал!

Нет, отковырять, конечно, невозможно, темный слой только выглядит как краска, но это ведь Орбит… Вдруг отковыряет, зараза!

– Всем салют! – поприветствовал я достопочтимую публику. – Готовы?

Дождавшись неслаженного утвердительного ответа, я подошел к стойке и, мило улыбнувшись, спросил:

– Добрый вечер, сударыня. На мое имя в гостиничном сервисе должен быть пакет. Проверьте, пожалуйста, будьте так любезны.

– Добрый вечер, господин Росгард, – улыбнулась в ответ кареглазая шатенка. – Одну секундочку, пожалуйста.

«Гостиничный сервис» подразумевал многое. Девушке даже не пришлось никуда отлучаться. Легкое мановение руки в мою сторону, по мне пробежала изумрудная дымка, после чего на стойке материализовался пухлый солидный конверт с надписью «Достопочтимому господину Росгарду». И крохотная эмблема клана Неспящих в верхнем левом углу – широко открытый глаз.

– Большое спасибо, – еще раз лучезарно улыбнулся я, подхватывая конверт. – Я должен что-нибудь?

– Все полностью оплачено отправителем, – ответила шатенка, накручивая на пальчик локон своих пышных волос.

Кивнув на прощание, я отошел в сторону и с хрустом разорвал бумагу. Кэлен недовольно поджала губки, огорченная столь небрежным вскрытием столь необычного послания.

Конверт растаял в воздухе, оставив на моей ладони восемь довольно больших прямоугольных картонок. Наскоро перелистав красочные приглашения – а это были именно они, – я быстро нашел один прямоугольник, отличающийся от других уже проставленным именем и хрустальной каймой по краю, тогда как на других кайма была золотой. Не знаю, что за материал пошел на украшение моего приглашения, но похож он был именно на дымчатый хрусталь. Имя написано глубоко насыщенными красными чернилами и витиеватым почерком. На других приглашениях имен нет, строчки оставлены пустыми.

– Я прихватила набор чернил! – воскликнула Кэлен, протягивая руку. – Дай одну штуку, босс!

– Держи, – машинально ответил я, протягивая волшебнице одну карточку, успев задумчивым взглядом осмотреть фоновый подстрочный рисунок – яростно оскалившийся игрок в алом доспехе. Алый Барс. Один из крутых игроков и верный пес Черной Баронессы. Точно, глава Неспящих что-то упоминала о коллекционном статусе каждого приглашения. Не удивлюсь, если эти карточки складываются в обширный коллекционный альбом – вот только попробуй собери.

– Алый Барс! – пискнула волшебница. – Крутотень!

– Подумаешь, – обиженно пропыхтел гном, забирая у меня приглашение. – О… Фея Убивашка… в неглиже… хм…

Да, я это сделал не специально, но на приглашении, доставшемся гному, была изображена красивая девушка, облаченная в нечто воздушное и прозрачное, с загадочной улыбкой на роковых устах.

Ускорившись, я быстро раздал оставшиеся карточки, предоставив возможность сопартийцам вписать свои имена, тем самым активируя телепорт, как было указано на оборотной стороне. «Три щелчка, и вы на празднике!» – так и написали. Перед глазами мелькали изображения членов клана Неспящих. Мужчины горделивы, женщины импозантны. Да уж, клану Неспящих не откажешь в умении преподнести себя…

– У меня тоже Алый Барс, – произнесла Кирея. – Но в другой позе. С оружием и щитом. Рос, а у тебя кто?

– Черная Баронесса, – пробухтел я, мрачно глядя на свое именное приглашение.

На нем была изображена черноволосая грация, фривольно раскинувшаяся на кожаной кушетке и озорно мне подмигивающая.

– Черная Баронесса? – без нужды переспросила Беда. – Хм… хм… интере-е-есно.

– Не-е-е, – мотнул головой подступивший ко мне лысый эльф в соломенной шляпе. – Неинте-е-ере-е-есно! Бу-у-уся фу-у-ся! А мне?

– Что тебе?

– Тоже хочу!

– Что хочешь-то? – возмутился я. – Тебе и так туда дорога открыта!

– Хочу-у-у «три щелчка, и на празднике»! – обиженно пояснил Орбит.

– Держи, – сдался я, отдавая еще одну карточку-приглашение. – Щелкай до упаду! Только имя вписать не забудь!

– У меня карточка со статами! – удивленно воскликнула Кэлен. – Плюс пять к силе!

– А у меня плюс пять к уму, – пропыхтел Крей. – От Феи Убивашки…

– Потом отдашь мне! – безапелляционно заявила волшебница.

– Ладно, – быстро согласился гном. – Поменяемся. Ты мне Барса, а я тебе Фею!

– Фигу! – отрезала Кэлен. – Барс останется у меня!

– Но…

– Не дашь?

– Дам, конечно, – заторопился гном. – Обязательно! Нужен мне этот мужик! Просто пять к силе на дороге не валяются…

– У меня тоже Барс, но карточка дает плюс пять к выносливости, – хмыкнула Кирея, прекращая перепалку. – А у тебя, Рос?

– Плюс десять к мудрости, – мрачно отозвался я, пристально вглядываясь в свое именное приглашение, будь оно неладно. – И условие-подарок, требующее выполнения…

– Какое?! – хором произнесли почти все.

– Поцеловать Черную Баронессу в щечку под вечно цветущей магнолией в центре хрустального зала ровно в полночь, – еще мрачнее поведал я. – Тогда в предмете добавится еще один стат… плюс двадцать к уму… хм… фига себе…

– Хватит с тебя плюс десять мудрости! – отрезала Беда, буквально испепелив меня взглядом.

– Да я…

– Только попробуй чмокнуть!

– Что это за карточка такая у тебя?! – поразился Док, усиленно осматривая собственное приглашение. – У меня Роксолана Мятежница, дает плюс пять к уму. Условия никакого нет!

– Карточка уникальная, – уныло ответил я. – Так и указано. Блин! Хочу стать умнее!

– Р-р-рос! – прошипела Кира.

– Но, в принципе, я и так не тупой, – пожал я плечами. – Надписали приглашения?! Орбит, хватит колупать картину!

– А с последним что делать будешь?! – жадно поинтересовался полуорк, пожирая взглядом оставшуюся карточку. – А?! Я могу загнать ее за пять минут! Дорого! Черт! Надо было раньше ее на аукцион выставить! Черт!

– С последним? Хм… а вот что, – ответил я, круто разворачиваясь к девушке за стойкой: – Простите, как вас зовут?

– Гисильда, добрый господин, – незамедлительно получил я ответ от шатенки.

– Гисильда, хотите попасть на праздник? – улыбнулся я.

9
{"b":"250346","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Счастливые неудачники
Лолита
Бумажная принцесса
Романтик с ледяным сердцем
Дневник слабака. Долгая дорога
Другая улица
Дом на диете. Канадский метод расхламления пространства
Белый пудель. Дневник фокса Микки. С вопросами и ответами для почемучек
2+2