ЛитМир - Электронная Библиотека

- Карма, а зря, - я отогнул ворот вязаного свитера, пытаясь нащупать пульс, и не удержался от изумленного вздоха: под следом от цепочки дальше под одежду тянулись старые уродливые шрамы. Как будто кто-то очень старательный пытался распотрошить одного не в меру изворотливого заклинателя, но делал это левой ногой и тупым консервным ножом. Эй, кто меня опередил?

- Оставь.

- Оставлять нужно трупы врагов за спиной. Эта падаль, - я толкнул неподвижное тело сапогом, - должна сдохнуть.

- Нет, - зеленоватый маг по стеночке поднялся на ноги и оттеснил меня от приграничника.

- Эжен. Я все понимаю. Соседние нары в общежитии, совместная отработка наказаний вне очереди, последний кусок карандаша, поделенный надвое, но за какие заслуги? Он что, давал тебе списывать на экзаменах или делился батарейками? Открой секрет, что мне нужно сделать, чтобы быть скотиной, и при этом меня все жалели?

- Он спас мне жизнь, - тихо, но твердо ответил ученик. - И не только мне. Когда начался бунт... немногие черные осмелились выступить против. Беда... не присоединился. Он предупредил, и мы едва успели отойти в Илькке, прежде чем все... прежде чем все началось.

Тяжелый случай. И как теперь его убедить, что за минутное помутнение чужого рассудка не стоит расплачиваться всю жизнь? И вообще, это точно был Беда, а не демон в его обличье? Кинуть черных магов на пике их могущества - для этого храбрость нужна...

- Понимаю. Ты просто белый маг на всю голову... Ладно, ладно. Я все равно людей душить не умею. Научи, а? Нет? Ну и пошел ты... к своим генераторам. Долго нам здесь еще торчать?

Смерив меня подозрительным взглядом, ученик магистра по стеночке отправился общаться с ниморской техникой. Техника, в отличие от меня, его успокаивала.

Не, ну как он с Бедой... веревку на шею, и привет Зверь-из-Бездны. И откуда чего набрался? Честно говоря, я до сих пор не знал, что Эжен вообще умеет драться. С другой стороны, он как-то даже Черную Смерть в ограждающий контур запихнул. Ладно, душить я все равно никого не собираюсь... сил не хватит. Как же печально, что нет тупой ржавой пилы, но и револьверчик, который тут удачно валяется, тоже сойдет. Та-а-ак, и как включать эту штуку?

Клац. Осечка. Ну что, Карма, это типа намек, что не судьба? Пощадить черную тварь? Да обломись!

Выстрелить во второй раз оказалось в мириады раз сложнее. Меня буквально трясло от ненависти и душащей злобы, но пальцы будто окаменели на скользкой рукоятке, не в силах нажать на спусковой крючок. Дожил. Столько лет, а пустить пулю в голову беззащитному человеку не могу. Он же без сознания, даже не сопротивляется, не вопит, не мешает, красота. Соберись, тряпка! Зверь-из-Бездны смотрит на тебя! Я глубоко вздохнул, пытаясь расслабиться, закрыл глаза и со всей силы надавил на спуск.

От грохота зазвенело в ушах. Кхм, действительно, странный какой-то звук...

Все. Вот теперь с чистой совестью можно продолжать путь. Но... Почему-то... Небо. Я же все сделал правильно - так почему мне так плохо?

- Ты что творишь, уродец мелкий?! - меня схватили за шкирку и швырнули в стену, вышибив пистолет. Ой-ой... Кажется, сейчас будут бить...

- Да вот, думаю, пол холодный - вдруг простудится... - я прикинул расстояние от места, куда попала пуля, до головы заклинателя и поставил на карьере беспощадного мстителя жирный крест.

- Я говорил тебе его не трогать? - тихо-тихо спросил маг. Я съежился и закрыл голову руками.

- Н-нет...

- Я сказал - нет, - тем же обманчиво спокойным тоном продолжил он.

- Н-но он очнется и погонится...

- Значит, ты меня слышал.

- Да он же в тебя выстрелил! Ты что, до конца жизни на него молиться будешь?!

- Я сказал - нет! - несколько мгновений Эжен смотрел на меня почерневшими глазами - зрачки расползлись почти на всю радужку - а потом отвернулся и ровным голосом велел: - Пошли.

- А-а, - я обессилено сполз вниз. Беда промазал - и мы тут тоже в отместку поиграем в благородных идиотов. В конце концов, он даже пытался помочь... правда, убивать надо за такую помощь... - Казнят, говоришь? Хорошо, тогда выбей мне место в первом ряду.

Плевать на чокнутого заклинателя, своя шкура дороже.

- Ты будешь не в первом ряду. Ты будешь рядом, вместе со мной, - упаднически отозвался разом поблекший ученик.

- А. Отлично, - пробормотал я вслед. Подумаю об этом после того, как мы окажемся на поверхности. В конце концов, не будут же власти Илькке казнить тех, кто с таким риском предупредил их о нашествии нежити? Остается только убедить Эжена умолчать некоторые мелочи, иначе этот фанатик легко подведет под петлю не только заклинателя, но и меня, учителя и самого себя в придачу.

Лаборатории, гротескный крысиный лабиринт из углов и серых плоскостей. Замкнутый круг, бесконечный дурной сон. Неужели ниморцам действительно нравилось все это настолько, что они весь мир хотели сделать таким же - одинаковым и серым? Я уже почти уверился в том, что мы идем наугад, когда белый маг объявил привал.

Подземелья, в сущности, уже не такое плохое место, если лечь и не двигаться...

- Почему Беда упомянул о рассеивателях?

Эжен прислонился к стене и вновь достал фляжку:

- После сообщения Станислава Комитет по Сохранению Ниморского Наследия демонтировал рассеиватели в южных и центральных городах. Едва успели. Еще немного - и эпидемия покатилась бы по всей стране. Хоть на что-то этот безголовый целитель сгодился.

Кто о чем. Вот поэтому сейчас целителей забирают из семей и приставляют к каждому защитника. Удивляюсь, как Град от такого обращения не стал колдуном и не напинал дорогому братику за все хорошее.

- Отравленную воду сливают в подземные резервуары, но что с ней делать - неизвестно...

А потом приходит Ильда-Капля Шадде и поднимает восстание. Млин. Это ведь уже не нашествие. Это звездец. Обычная авантюра неожиданно приобрела какие-то слишком масштабные очертания.

- И ты по доброте душевой подогнал пару вагонов рассеивателей другу Беде?

- Это не было секретно, - неохотно признал ученик. - Он интересовался, я рассказал. Все.

Зная Эжена, я мог быть уверен, что во "все" включалось не только подробная программа уничтожения, но и их строение, принцип работы и инструкция, как склепать рассеиватель на коленке за пять минут. Скорее всего, просто не мог вообразить, как использовать эти знания во вред - а вот у кого-то фантазия работала на полную катушку.

- Тебе в детстве никто не говорил, что нельзя доверять черным магам?

Не верю. Даже мне говорили, хотя шла война и черные вроде как считались героями и освободителями. Бывший ниморский подданный Эжен Морой насупился и полностью проигнорировал мое нытье на тему "нужно было его все-таки добить, хоть немножко". Или, демонический компас, хотя бы узнать дорогу!

Но, в конце концов, он был прав. Какой смысл рисковать и терять время, если добровольно Беда ничего не скажет, а выпытать признание не хватит толку ни у меня, ни у белого мага?

Долго ли, коротко ли мы шли, но я не успел достать спутника, как что-то изменилось. Нет, я не начал внезапно ориентироваться в поворотах или узнавать знакомые трещины, но непонятное чувство уверенности говорило, что мы на правильном пути. И это настораживало.

Непонятное чувство уверенности обычно говорило мне всякие нехорошие вещи.

- А куда потом подевались рассеиватели?

- Их должны были уничтожить. Я не знаю, кто отвечал за это, - предвосхищая мой вопрос добавил ученик координатора.

- А мастер... ведь он состоит в комитете?

Эжен только кивнул.

Дела...

О, вот это место мне точно знакомо: зал со множеством выходов, лифт и стенд с песчаного цвета игольчатыми метелками, закрытый толстым стеклом и решеткой. В Шовалле, бывшем отделе Министерства Сельского Хозяйства, прекрасно знали, кого там выращивают.

В ореоле лязга и багрового света кабина поехала вниз, полностью демаскируя тех, кто пытался пробраться к условно-секретному ходу. В трудные годы ниморцы экономили даже на сигнализации...

114
{"b":"250377","o":1}