ЛитМир - Электронная Библиотека

Беда усмехнулся и махнул рукой, подзывая ближе.

- Это старая легенда, - негромко заговорил маг, склоняясь над колодцем. Темная дыра дышала сыростью и холодом. Колодец заполнял туман, переливающийся через бортики и растекающийся по полу; луч фонарика тонул в дымке, не освещая ничего. - Говорят, что у него нет дна, и внутри живут духи, выполняющие желания.

Да, я с первого взгляда поверил, что в колодце могла завестись и не такая гадость.

Свет фонарика пробежался по стенам. Их тоже украшали росписи - вероятно, по представлению художника, те самые духи, но больше похожие на чуток цивилизовавшихся осьминогов из коридора. Белые вытянутые фигуры с разрисованными лицами доставали макушками до потолка. Неизвестный творец постарался и здесь: в центре купола расположилась улыбающаяся пасть со множеством острых зубов, вокруг нее - множество разнообразных глаз, обрамляли все великолепие щупальца, и, если бы не пасть, чудище можно было бы принять за приболевшее солнышко.

Кое-где штукатурка отвалилась, но роспись это не испортило.

- Что, прямо так и исполняли? - дрогнувшим голосом осведомился я.

Беда перевел фонарик на продолговатую плиту с отбитым углом, вытащенную, похоже, из мостовой. Длиной в человеческий рост, изрезанную непонятными знаками, в потеках чего-то темного и остатками ремней для рук и ног...

- Злые духи, выполняющие злые желания, - зловеще уточнил маг и с торжествующей улыбкой пошел ко мне.

Колесо Кармы, чего ж тебе доставляет такое удовольствие ездить по мне туда-сюда? О, Небеса, я все понимаю, вы меня уже видеть не хотите. Бездна, а ты точно уверена, что я тебе так нужен? Точно-точно? Да помогите мне уже кто-нибудь! Сона! Где тебя носит, зомби драный?

Беда прошел мимо и, насвистывая, начал изучать второй вход в зал.

- До войны местечко было весьма популярным. Вызывали глад, мор и неурожаи, смерть врагов, - тоном бывалого экскурсовода пояснил он. -Одна жертва - одно желание.

- И это... действовало?

- Говорят, что да, - маг наклонился, рассматривая что-то у себя под ногами, и негромко присвистнул. - Неплохо... Ну, как тебе колодец?

- Мрачновато, - честно признался я, обходя жертвенник по широкой дуге.

Беда негромко рассмеялся:

- Не смотри так. Колодец раньше не простаивал, что верно, но это давно в прошлом. Да и тогда чаще пускали под нож ниморцев.

- Ниморцы - тоже люди.

- Ниморцы - твари. Вот уж поверь мне, Лоза, - маг резко замолчал, а потом продолжил уже обычным тоном: - После войны традицию пытались продолжить, но быстро прознали белые и прикрыли лавочку. Да и времена уже не те...

Он непонятно хмыкнул и, прихватив фонарь, исчез во втором коридоре. Уединение с кровавым колодцем и его жителями разонравилось моментально.

- Что это? - я осторожно шагнул следом, и под сапогами громко захрустело. На полу валялось множество блестящих сероватых осколков, хрупких, словно стекло.

Беда поднял один из осколков и веско ответил:

- Двери.

...и местные думали, что ниморцы служат демонам и приносят им жертвы через колодцы, - Беда быстро шел по коридору, не переставая рассказывать, и я едва поспевал следом. Луч фонарика хаотично бегал по стенам, позволяя увидеть, что ничье вдохновение их не обезобразило.

Неудивительно. В давние времена ниморцев и вовсе принимали за демонов.

- Почему тогда главный осьминог на потолке?

Маг из приграничья аж остановился, вытаращив глаза и возмущенно зашипев:

- Да ты что! Это же САМ.

- Неужели Сам Великий Дух Ниморского Превосходства?!

Спутник посмотрел на меня как на душебольного.

- Зверь из Бездны. Не узнал, что ли?

О да, как я мог не узнать.

- Традиционная иконография: множество рук, которыми он забирает души, множество глаз, которыми он видит грехи, и пасть, которой он пожрет наш мир.

Свалив последней фразой наповал, Беда бодро похрустел к груде камней, перегораживающих коридор. Было видно, что их пытались убрать, но, чуть поковырявшись, работнички бросили дело вместе с кирками. Странные стеклянные обломки усеивали пол так густо, что ступня проваливалась в них полностью.

Коридор был замечательным, камни были замечательными, но замечательных останков Дэна Ролы не наблюдалось. А это значило, что мне придется лезть наверх, бродить по развалинам и, желательно, в одиночестве. Избавиться от Беды оказалось проще простого: маг прикипел к завалу и душой, и телом, ползая по камням с таким энтузиазмом, будто за ними скрывались утерянные сокровища ниморской хунты как минимум.

Пока меня не было, из колодца никто не вылез. Ниморцы не верили в демонов.

Блин, Лоза, неправильно. ТЫ не веришь в демонов. Уяснил? Их нет, их нет, их нет...

Колодец я обошел по широкой дуге.

Сона вылетел с лестницы и яростно набросился на стену, оставив на ней пять глубоких царапин.

- Что такое? Ты нашел? - я вскользь подумал, что будет, если бросить Сону в колодец: найдет он с духами общий язык или всех распугает. - Так, повтори. Что ты нашел? Вентилятор?

Ниморец перестал крутиться на месте и ощетинился иглами.

- Ежа? Да успокойся ты, аппендикс эволюции. Если нашел то, что надо, кивни. Нет? А где они? Не знаешь? Прекрати мельтешить, не пришествие Бездны, найдем...

Природа не дала птицам речь, а Дэн Рола своему другу - нормального тела, поэтому единственным способом общения для Соны оставался язык жестов. Двигать он мог только крыльями, ими же и летал, и постольку, поскольку два этих дела плохо сочетались, в соприкосновение с полом он пришел после первого же пассажа, раскрывающего глубокую суть моей безмозглости.

Ворон заложил крутой вираж и припадочно запорхал по залу. Что-то он хотел передать, но что...

...Когда на лестнице послышались шаги, было уже поздно. Сона только и успел, что бросится вперед, закрывая меня от двухфигур, появившихся в дверном проеме...

- Демон!!! - сдвоенный вопль заглушил грохот выстрелов; меня накрыла темная удушающая волна магического отката, и Сона безжизненной грудой железа рухнул на пол. В лицо ударил свет от мощных фонарей.

- Это что еще за тварь?!

- Неважно, стреляй, пока не очухался!

Я не успевал ни сбежать, ни спрятаться, и сделал самую бессмысленную и бесполезную вещь.

Я зажмурился.

И грянул гром.

Время шло. Я досчитал до десяти, сбился, начал снова, боясь пошевелиться, как будто пока я прячусь в этой уютной темноте, не может произойти ничего плохого.

Глухой звук падения заставил меня открыть глаза. Двое неудачливых колдунов неподвижно лежали на полу. На гладком камне, постепенно замедляясь, катался выпавший фонарик.

Я ошарашено смотрел на тела, постепенно проникаясь величием момента. О, кара небесная, прости, что я никогда в тебя не верил, и ты, лестница постижения, тоже прости, и ты, закон кармы со своими последователями, забудь все те слова, которые я тебе посвящал в течение свой жизни. Спасибо вам. Я возвел увлажнившиеся глаза к ясному лазурному небу, уткнулся взглядом в Зверя из Бездны, поспешно зажмурился снова, благодарно улыбаясь и припоминая хоть какую-нибудь молитву. Как назло, все те дурацкие десятистишия повылетали из головы именно в тот момент, когда высшие силы наконец-то соизволили позаботиться о своем подопечном. Я смутился и горячо пообещал исправиться, следовать всем заповедям, посещать церковь каждый день... нет, несколько раз в день! Да я там жить буду!!!

- О, Лоза... мне жаль.

- Что жаль? - я моментально уставился на Беду. Мне уже ничего не жаль, и жизнь прошла не зря... Нет, не прошла, она только начинается!

Беда кивнул на лежащего на полу Сону, и эйфория исчезла вмиг. Как я теперь с Дэном объясняться буду?

- Я не успел.

- Беда, так это ты их? - я почувствовал иррациональную обиду.

- Нет, ступенькой лестницы с неба приложило! Кто же еще? - Беда пощупал у ближайшего колдуна пульс, а потом ухватил за куртку. - Иди сюда, поможешь. Тяжелый, зараза...

39
{"b":"250377","o":1}