ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Итого семеро. Где же для них столько коней взять, да еще и учитывая, что не все посланные могут вернуться? Если бы только всадники, то демоны светлой стороны с ними, но ведь и животные тоже. Мало их осталось. И во всем виноваты единороги. Бесполезные твари! Сами никого возить на себе не желают, так еще и кобыл портят. Давно бы всех перебили, если бы бог Темной Луны не запретил любую охоту на них. И, что типично для божества, не снисходит до каких-либо объяснений.

Читал в старых книгах (запрещенных и конфискованных церковью), что магические существа постоянно выделяют в пространство немалую силу. Причем нередко даже бо́льшую, чем могут дать самые искренние молитвы. Уже это предположение само по себе – страшная ересь, а если почитать дальше…

Автор одной книги додумался до того, что объявил молитвы всего лишь магическими заклинаниями, вся сила которых, вместо того чтобы быть использованной по назначению, отбирается Звимзелом, который не бог вовсе, а просто могущественный архимаг. Правильно, что еретика, написавшего такое, в свое время сожгли. Сумасшедший, да и только. Достаточно посмотреть на его разглагольствования, будто мы находимся не на Темной Стороне, а внутри луны.

Я, как занимающий верховный пост в иерархии церкви, знаю куда больше, чем простые жители и большинство жрецов. Единороги и некоторые другие существа действительно обладают магией. И пускай они совсем неразумны, но выделяют силу, чем-то похожую на ту, которая образуется при молитвах. Хоть совсем немного, но зато постоянно. Поэтому бог и не дает их в обиду, несмотря на всю вредность или как минимум бесполезность в любом другом отношении.

Все остальное – полная чушь! Ту часть книги не запрещать, а, наоборот, публично зачитывать нужно, чтобы показать всю глупость автора. Но увы, количество лошадей в нашем мире от этого не прибавится. Помню, когда только получил сан Верховного жреца, их было куда больше, и распределение животных не входило в мои обязанности. В те времена и передвигаться между городами Темной Стороны удавалось куда быстрее, да и сами города побольше были.

Однако в правильности прямых приказов бога не сомневаются и тем более их не оспаривают. Придется теперь подыскивать животных на весь отряд. Хорошо, если получится быстро подобрать уже порченых кобыл, жеребят от них теперь все равно не дождешься. Правда, только таких разрешено иметь в частном владении, и очередь желающих расписана на годы вперед. Едва станет известно, куда все делись, недовольные сразу появятся. Им лично перед Звимзелом не отвечать. Да и в большинстве своем это очень влиятельные и состоятельные граждане, которых инквизицией так просто не запугаешь.

Неожиданно эта проблема отпала сама собой. Через алтарь главного храма бог послал еще одно повеление. Лично для меня, а скорее – обо мне. В выражениях Звимзел не стеснялся. И если опустить все, не несущее полезной информации, приказывал не заниматься ерундой, а делать. Немедленно!

Действительно, хочет как можно быстрее увидеть тех, кто молится на краю необжитых земель. Иначе с чего бы тогда расщедрился и выдал разрешение воспользоваться порталом? Уж мне-то хорошо известно, сколько молитв нужно собрать, чтобы перебросить кого-нибудь из самого центра Темной Стороны на ее край. И амулеты с возможностью в любой момент связаться с алтарем главного храма применять разрешил. А это тоже молитвы, пусть и не так много.

Чувствую, не все так просто с этим заданием. Решил отправить со жрецом-инквизитором вместо одной пятерки храмовой стражи две. Портал – не кони, ему все равно, сколько народа за один раз проходит. А то, что назад придется пешком возвращаться, не беда. В конце концов, не тех толстяков, которые обычно на воротах стоят, отправляю, а настоящих бывалых воинов, привыкших ловить по лесам еретиков да вероотступников. Эти с кем угодно справятся. Тем более что приказ всех взять исключительно живыми был, а про невредимых – ни слова. Сестра из монастыря невест Звимзела менее привычна к подобным условиям, но тут уж ничего не поделаешь.

Климарк. Старший инквизитор

Слава Темной Стороне луны и Звимзелу, ее покровителю и защитнику!

Но увы, только ему. И в чью умную голову пришло подсунуть мне в отряд эту… эту… В общем, эту. Понятно, в чью. Старый маразматик Ахрон решил подстраховаться. Мол, раз я инквизитор, то привык иметь дело исключительно с еретиками да вероотступниками и дипломатии совершенно не обучен. А бог очень заинтересовался невесть откуда появившимися на самом краю Темной Стороны разумными. Вдруг они никакие не еретики, а даже, наоборот, праведники, просто сами пока об этом не знают? Вот тут сестра Альмила и пригодится.

Сказал бы я, на что она может пригодиться, только считается, что смиренному представителю церкви таких слов вообще знать не положено. А уж вслух произносить – тем более. Вот дополнительная пятерка опытных храмовых стражей – серьезный дипломатический ход. Я этой самой дипломатии официально не обучался, но без таких знаний старшим инквизитором точно не станешь, а став, на посту долго не продержишься. Не сомневаюсь, что невест Звимзела в монастырях учат чему угодно, но точно не дипломатии.

А сестра Альмила… Возможно, она и праведна, даже наверняка, потому как, скорее всего, ничем, кроме молитв, в своем монастыре не занималась, но на кой она мне в походе или на переговорах? Туда, ладно, сначала порталом идем, а потом? Обратная дорога – через самые дикие леса. На мое прямое заявление, что никто в отряде эту праведницу на руках не понесет, Верховный отделался дежурной фразой, что все как раз в руках Звимзела.

Нашел, кому проповеди читать! С другой стороны, могу себя поздравить, в нашем кругу поступок, когда выдаешь кому-нибудь из своих ответ, предназначенный для мирян, считается слабостью. Пусть и небольшое, но все же утешение за то, что придется терпеть рядом эту сестру.

Через портал вышли во двор горного замка. Все строения необитаемы неизвестно сколько тысячелетий, но сохранились прекрасно. Хотя по форме и выглядят странно, но понятно, что ничем иным, кроме укреплений, быть не могут. Не впервые попадаю в такие места и прекрасно понимаю, чего стоят постоянные заявления церкви о том, будто мы процветаем и расширяемся.

Те, кто думает иначе, – еретики, попадающие на костер. Во всяком случае, официально таковыми объявляются. И ловят их такие, как я, лучше других знающие о реальном положении дел. Если процветание, при большом желании, можно понимать очень широко, то отсутствие расширения ни с чем не спутаешь.

Но, слава Темной Стороне луны и Звимзелу, ее покровителю и защитнику, вера важнее правды! Что-то я слишком много думаю, причем не о том, о чем следовало бы. Впрочем, так обычно случается, когда попадаю в подобные места.

Нужную нам пещеру нашли всего через три дня после выхода из портала. Можно было бы и быстрее, но тут, в горах, отделяющих Темную Сторону от остального мира, их слишком много. Практически в каждом склоне есть. У всех удобные входы, рядом всегда водопад или озеро. На вид разные, но на самом деле практически одинаковые. По легендам, Звимзел создал их все в самом начале, чтобы смертным было где жить первое время. И только потом научил строить города.

Некоторые еретики (из самых упертых) утверждают, будто пещеры тут были если не всегда, то точно до прихода бога Темной Стороны. Но в данном конкретном случае они определенно выдают желаемое за действительное. Такое количество одинаковых и очень удобных для проживания пещер само по себе возникнуть просто не может. А если учесть, что непригодных для использования практически нет вообще, то тем более.

Как только мы нашли свежие следы, которые тут просто некому оставить, кроме интересующих нас личностей, сестра Альмила предложила немедленно начать погоню.

– Чем раньше пойдем, тем быстрее выполним задание, – заявила она, думая, будто изрекла нечто очень мудрое.

Хочет? Вот и прекрасно! В конце концов, кто я такой, чтобы препятствовать праведнице? Все это ей и сказал, правда, не в таких резких выражениях. Просто послал ее туда, куда она так рвется. К сожалению, не одну. Отправил с ней двух храмовых стражей из тех, которые следы лучше других читать умеют. И уже им дал настоящее задание. Кто, сколько, куда и когда? Еще троих оставил у входа в пещеру, а сам с полной пятеркой отправился вглубь.

14
{"b":"250437","o":1}