ЛитМир - Электронная Библиотека

Судя по карте, старейшина уже неподалеку, во всяком случае, группа гномов, десятка полтора примерно, весьма шустро движется сюда, остальные распределились возле проходов между стенами. Как бы они своей торопливостью моих людей не встревожили, если выскочат из-за поворота все разом, конфуз может приключиться.

Горт приближение группы поддержки услышал и тоже обеспокоился на счет подобного развития событий. Недовольно дернув щекой, гном повернулся и натурально прорычал что-то неразборчивое. Для меня, потому как ломившаяся вперед группа воинов затормозила, едва не врезавшись друг в друга, после чего дальнейший путь продолжил уже только один из них.

- Молодежь, - посмотрев на меня, буркнул гном раздосадованно. Ну да, старший над воинами вынужден вправлять им мозги и оправдываться в присутствии чужака, чувствую, веселые деньки ожидают торопыг.

Я молча кивнул, тоже не горя желанием развивать данную тему. Сам, блин, от такой "молодежи" недалеко ушел! Наставники в спаррингах, не смотря на приказ говорить что думают, все же старались подбирать более обтекаемые формулировки, дабы не травмировать нежную психику своего бестолкового Лорда.

Молчание затянуться не успело, гном всего через полминуты добежал-таки до конца стены, но из-за поворота вышел уже степенно и не торопясь, как и подобает солидному мужчине. Правда доспехи на нем были явно не такими тяжелыми, как на том же Горте, да и щит монументальностью не отличался, однако, учитывая немалый возраст, подобное было понятно и оправданно.

- Приветствую вас, уважаемый гость, - приблизившись, старейшина первым делом снял шлем и пихнул его в руки недовольно скривившемуся Горту. Тому явно было что сказать по поводу такой халатности, но, покосившись на меня, мастер сдержался. - Мое имя Корин и я являюсь старейшиной нашего поселения.

- Лорд Авар Рошен, паладин и командор Ордена Меча, - склонив голову, вежливо представился я, наблюдая за стариком. В отличие от Горта, тот выражение своего лица контролировать умел и, ни в вежливой улыбке, ни в прищуренных глазах ничего не промелькнуло. Ну, лови тогда добавку. - Хозяин окрестных земель.

- Рад знакомству, Ваша Светлость, - с достоинством поклонившись, ответил этот непробиваемый динозавр. Ох, как бы меня самого тут не сгрызли, да налогами не обложили. - Прошу прощения за неподобающую встречу, здешние места не безопасны, оттого мы и вынуждены соблюдать осторожность.

- Ничего страшного, я не в обиде. К тому же, в том, что здесь так много монстров, есть и моя доля вины - слишком много важных дел было в последние дни и никак не удавалось выделить времени для наведения порядка на этой территории, - дружелюбно улыбнувшись, "признался" я гномам. Судя по внимательному взгляду, которым меня одарил Корин, намек он прекрасно понял - хрен я отсюда уйду просто так. - Но теперь есть и силы и время, так что в скором времени о подобных угрозах можно будет забыть.

- Это было бы просто замечательно, - согласно покивал Корин и тут же съехал со скользкой темы. - Однако уже близится вечер и оставлять вас за воротами будет крайне неучтиво с нашей стороны. Прошу вас и ваших людей быть на сегодня гостями нашего клана.

- С удовольствием принимаю ваше приглашение, - другого ожидать и не приходилось, конечно, но все равно приятно, день выдался утомительный.

Меня немного беспокоило, как гномы отнесутся к присутствию в войске горгон. Все же чудовища не самая дружелюбная ко всем остальным раса и репутацию имеет соответствующую. Даже подумывал отправить медуз обратно в их логово, но, подумав, все же отказался, надо ведь ими когда-нибудь заняться всерьез, а если сейчас спроважу, то в ближайшем будущем времени точно не найду для этого.

Бойцов известие о предстоящем отдыхе в защищенном и, относительно, дружелюбном поселении, весьма порадовало. Бдительность терять не стоит, разумеется, однако вероятность того что гномы решатся напасть, была весьма мала.

Толщина первой стены была никак не меньше полутора метров, даже представить страшно, скольких усилий потребовало ее строительство от такого немногочисленного клана. За поворотом обнаружился здоровенный щит, собранный из толстых брусьев, судя по глубокой вертикальной щели в скале, он просто задвигался в нее и распирался подпорками. Такую преграду выломать ничуть не легче чем ворота в моем замке, а сделать проще. В скалах были устроены галереи для стрелков, так что даже если противник сумеет пробиться через первую стену, бойцы не окажутся отрезаны и смогут продолжать бой.

И вся эта мощь, созданная с явным переизбытком, учитывая количество способных сражаться гномов, вновь наводит на тот же вопрос - для защиты от кого им могли потребоваться подобные укрепления? Как бы мне на проблемы не нарваться, с тремя-то десятками воинов всего.

Долина была небольшой, несколько десятков домов, ручей убегавший куда-то под скалы. И золотой рудник. Который вполне может стать камнем преткновения в предстоящих переговорах, сомневаюсь, что гномы захотят по доброй воле мне его отдать. Хотя, тут еще есть пространство для маневра - засеянных полей в долине, как и в округе не наблюдается, да и скота никакого нет. С производством продовольствия у коротышек весьма серьезные трудности, так что можно будет на этом сыграть. Посмотрим.

- Уважаемый Корин, давайте не будем пудрить друг другу мозги. Вы прекрасно понимаете, для чего я сюда пришел, - не сорваться, с моей стороны, было бы прямо-таки эпическим подвигом, благодаря усилиям вредного старикашки, совершенно недостижимым.

Ужин на открытом воздухе, в компании интересных личностей, беседа за кружкой сидра - все это как-то очень плавно, но неумолимо съехало на обсуждение причин, по которым поселение гномов сохраняет абсолютную автономию, а взамен получает... Ух как много получает. У меня кулаки зачесались начать раздавать бонусы прямо сейчас, останавливало только понимание, что это будет полным и окончательным поражением в переговорах. Состязаться в искусстве, играть словами, с почтенным гномом мне было явно рановато.

- Оставить на своей земле, совершенно неподконтрольное мне поселение, я не могу, да и не хочу, - переспорить, к сожалению, не вышло, придется давить фактами, благо, найдется чем удивить ушлого старика. Горт, сидевший с нами за одним столом, за весь разговор ни одного слова не сказал. Мне вообще показалось, что он тут присутствует чисто для мебели, как еще один отвлекающий фактор. - Собственно выбора, как такового, у вас уже нет. В этом регионе, в данный момент, присутствуют три силы, поэтому никакой свободы не будет - придется выбирать под чью руку идти. Добровольно или нет, это уже не имеет значения.

Сделав несколько медленных глотков из кружки с сидром, не отказал себе в удовольствии слегка затянуть с продолжением. На Корина так воздействовать бесполезно, его вообще, по-моему ничем прошибить невозможно, но для успокоения собственных нервов, сгодится.

- По ту сторону хребта, - я кивнул на юго-восток. - Сейчас находится объединенная армия нескольких Лордов. Орки, кочевники, гремлины. Договориться с ними о мире и союзе мне удалось, так что войны не будет.

Радости на лицах гномов, от того, с какими расами придется иметь дело, я что-то не заметил. Орки для кого угодно привлекательным вариантом не покажутся, дикари и людоеды, перспективы офигенные в этом случае открываются. Кочевники, хоть и люди, ничуть не лучше, такие же варвары да еще и работорговцы, к тому же весьма дружны с зеленомордыми. А что до гремлинов... я бы не отказался посмотреть, как Магнус станет уговаривать ремесленников гномов, пойти в подчинение к своим прямым конкурентам. Очень уж эти расы друг дружку недолюбливают, на почве взаимного соперничества.

Впрочем, судя по хмурому взгляду Корина, он прекрасно понял то, что осталось недосказанным - я просто не позволю гномам присоединиться ни к кому другому. И насколько далеко мне придется зайти, будет зависеть только от решения старейшины.

13
{"b":"250492","o":1}