ЛитМир - Электронная Библиотека

Дожидаясь отката перед очередным бафом, с удовлетворением отметил, что замок, как никогда прежде, готов к отражению штурма. Гарнизоны почти всех башен укомплектованы полностью, от сорока до пятидесяти бойцов в каждой. Смотровые щели и амбразуры, позволяют накрыть перекрестным огнем все пространство двора и стен, в том числе и стрелять по атакующим с воздуха. Высовываться за пределы прочных, надежных стен, пехотинцам запрещено, пусть лучше демоны сами внутрь ломятся.

Идея обеспечить каждого крестьянина доспехами и оружием, разом превращая беспомощную толпу в некое подобие войска, лежала на поверхности. Все упиралось, как и всегда, в деньги - убедить прижимистых старост взвалить оплату за снаряжение на самих крестьян, оказалось весьма не просто. Но в итоге, я все же справился. Ни о каких латах, конечно же, речь даже и не шла, кольчуги и то не каждый мог себе позволить, так что основная масса ополченцев обзавелась кожаной броней. Все лучше, чем совсем без нее. Из вооружения - щит и топор, обращаться с которым, хоть сколько-нибудь сносно, умел каждый крестьянин, в отличие от дорогого меча.

Однако главным, на что я собственно и делал ставку в сборе ополчения, были арбалеты. Раз уж у людей в рукопашную драться с демонами способны только сильнейшие и самые дорогие из бойцов, то дальнобойное оружие единственная возможность хоть как-то уравнять силы. Полсотни болтов даже Дьяволу здоровья не прибавят и никакая магическая защита, под таким обстрелом долго не протянет. Что уж говорить обо всех прочих тварях. А арбалетов у меня еще со времен войны с некромантом много сделано и производство их не прекращалось. Так что хватило вооружить всех и каждого.

Импы тем временем успели не только удрать обратно за реку, но и до войска добраться. Судя по тому, что нескольких крылатых ублюдков, в неплохих доспехах, выделявших их из прочей стаи, тут же, на глазах у всех, максимально жестоко казнили, командующий армией демонов, нашел на кого взвалить ответственность за провал операции. А может просто под руку не вовремя подвернулись, мне, в сущности, наплевать, пусть хоть полностью друг друга поубивают.

Кстати, за прошедшие полтора часа, Аркелат еще дважды предпринимал попытки отправить вперед летающего разведчика, но оба раза тому удавалось отлететь от войска очень недалеко. Добраться до моего орла ни импам, ни прочим тварям не удавалось, так что оба раза я имел удовольствие наблюдать перекошенную от бешенства морду Князя Ада.

Оценив оставшееся демонам расстояние до реки, прикинул, что минут десять у меня еще есть. Место будущей переправы, находилось от замка на расстоянии почти трех километров, уроды явно опасались возможных пакостей с моей стороны. Не то чтобы напрасно, просто я рассудил, что потратить призыв одного Архангела, только на то, чтобы утопить несколько десятков тварей, не самый выгодный размен.

Мои силы и без того уступают демонам более чем вдвое только по количеству, качественная же разница и вовсе измерению не поддается. Двести сорок три ополченца первого уровня, почти две трети всех имеющихся воинов. На первый взгляд, если не доводить дело до прямых столкновений, рассчитывая только на арбалеты, как бы и не настолько все плохо. Вот только ополченцы по скорости и точности стрельбы, тренированным бойцам уступают весьма сильно. Для уверенного владения оружием, требуются постоянные и долгие тренировки с ним. И ведь, что самое обидное, таковые даже стояли в планах, но не ближайших - отрывать крестьян от восстановления порушенного демонами в прошлый визит, было никак нельзя.

Тяжело вздохнув, тряхнул головой, отгоняя мешающие сейчас мысли. Сэр Константин, с возложенными на него обязанностями справлялся замечательно, успев организовать новоприбывших по местам. Взятые в храме Хуулга, со жрецов амулеты с защитой от магии, распределили между командным составом, включая десятников. Хоть и маленькая прибавка от них к сопротивлению, но вдруг именно она поможет выжить.

А если в общем, то получалось негусто. В замке сейчас находятся аж одиннадцать паладинов, вот только сражаться из них способны всего лишь четверо, остальные даже защитить себя не смогут, если демоны сумеют до них добраться. Расклад получается почти как в прошлый раз. Но, к счастью, не совсем.

Поскольку экономить в текущей ситуации, уже не имело никакого смысла, имевшиеся в казне деньги я потратил полностью, наняв новых бойцов. И к четырем рыцарям, вернувшимся со мной от гномов, присоединились еще трое - добытой и тщательно сберегаемой за обе недели руды, хватило на них и еще одного оруженосца. Последних в замке теперь одиннадцать. Двадцать два егеря. Пять латников. Двадцать четыре мечника. И семьдесят пять пехотинцев.

Зато сразу семь прелатов - один десятого уровня, трое восьмого, один третьего и двое первого. Если не тупить и вовремя использовать эту, между прочим, весьма грозную даже в нынешних обстоятельствах, силу, то ни один Дьявол живым отсюда не уйдет. Ну и сорок один аколит - фактически, боевые маги, пусть и не особенно сильные, зато именно против демонов и заточенные. Есть у нас все шансы не только отбиться, но и потрепать уродов так, чтобы сюда дорогу напрочь забыли.

Повторять прошлый трюк с выпусканием накопленной Алтарем энергии, в этот раз мы не стали. Слишком уж расточительно получается, при минимальной пользе. Есть ведь и другие методы осложнить демонам жизнь, если те попытаются добраться до Храма, главное чтобы времени на проведение соответствующего ритуала хватило. Наложенное на строение Благословение дает некоторую надежду, что эта основа моего будущего благополучия, устоит. К тому же, предыдущие дни прелаты вовсе не сидели без дела, ритуалы, проведенные ими на Древнем Кладбище и возле замка некроманта, ни золота ни ресурсов не требуют. Это, конечно, не полноценное Освящение Земли, способное убить даже сильнейших демонов и нежить, но хотя бы на несколько процентов, их ослабит.

Аркелат, со всей своей поганой ордой, как раз добрался до реки и импов немедленно погнали на другой берег, перекрыв ими все возможные подступы к будущей переправе. Даже будь у меня в распоряжении невидимки и свитки с чем-нибудь массово-убойным, подобраться к демонам удалось бы разве что по воде. Мимолетно погрустив о невозможности устроить ублюдкам Армагеддон или Цунами с Ураганом, продолжил внимательно следить за Аркелатом. Заклинание Ледяного Моста, которое тот использовал в прошлый раз, было весьма требовательным не только к магическому резерву, но и Откату. Зато и стоять сооружение будет не меньше трех часов, если по нему ничем не бить, конечно и при этом выдержит переправу хоть целой армии титанов.

Образовавшиеся на обоих берегах корки льда, стремительно начали увеличиваться, устремившись на встречу, друг другу и всего через несколько секунд срослись на середине реки. Широкий, не меньше десятка метров, ровный покров моста, заискрился в лучах солнца.

Я досадливо поморщился, Аркелат, даже если и владел этим заклинанием, предпочел использовать свиток. Впрочем, сомневаюсь, что ублюдок отправился на войну, не озаботившись возможностью пополнять собственный резерв маны, так что разницы, в сущности, никакой. Ну, кроме стоимости самого свитка, конечно.

Оповестив командиров о том, что демоны начали переправляться через реку, быстро проверил, как обстоят дела у прочих моих подданных, оказавшихся вне замка. Наблюдать за продвижением отрядов импов возможности больше не было и, хоть и не поступало пока тревожных сигналов, беспокойство все равно оставалось. Беженцы из Веселой, объединившись с паладином и группой с правого берега, от деревни уже удалились весьма далеко. Если и догонят их демоны, то люди гарантированно сумеют защититься.

К логову горгон также никто пока добраться не успел, у меня даже сомнения возникли, что импов именно сюда отправили. Наблюдатели на башнях в том направлении никакого шевеления не отмечали, но, на всякий случай, все же дополнительно накрутил бойцов, хоть и немного тварей, но лучше перестраховаться.

39
{"b":"250492","o":1}