ЛитМир - Электронная Библиотека

Его провожатый, стройный лысоватый мужчина по имени Тестан ке Харран, встал на балконе справа от Джейсена. На фоне унылых серых и синих оттенков, что были присущи как стенам помещения, так и спецовкам рабочих, одежда Тестана отличалась просто буйством красок: мундир длиной почти до колен и с широкими рукавами, цветом точь-в-точь как оранжевые форменки пилотов крестокрылов, был покрыт пересекающимися пурпурными линиями, создававшими узор в виде мерцающих ромбов, а штаны, пояс и шарф сияли золотом.

Тестан погладил блестящую чёрную бородку, тщетно пытаясь скрыть волнение. Джейсен скорее почувствовал, чем увидел, что Бен встал рядом с Тестаном.

– Кэк видыш, – сказал Тестан, – наши рэбоче нэхэдитца в оч хорош условях.

Бен откашлялся.

– Он говорит, что их рабочие находятся в очень хороших условиях.

Джейсен рассеяно кивнул. Он понял Тестана, так как быстро привык к адумарскому акценту. Но сейчас ему важнее внушить адумарцу крайнюю неуверенность в себе. Он наклонился вперёд и пристально посмотрел на производство.

Помещение было настолько просторным, что здесь мог разместиться ангар со станцией техобслуживания для четырёх эскадрилий крестокрылов. Высокие дюрабетонные перегородки делили пространство на восемь зон, в каждой из которых располагался сборочный конвейер. Заготовки поступали через небольшие двери в стене слева, двигались по блестяще-белым конвейерным лентам и исчезали в дверях справа. По бокам лент рабочие в серых спецовках занимались обработкой заготовок.

На ближайшем конвейере прямо под Джейсеном собирались компактные оптические датчики. На ленту поступило восемь заготовок, и она остановилась. Рабочие проворно подключили к заготовкам кабели и уставились в экраны, на которых появились чёрно-белые изображения их рук. Потом они стали поворачивать заготовки так и сяк, проверяя калибровку датчиков.

Один экран так и не включился. Рабочий отсоединил заготовку и положил её на стол рядом с конвейером. Через мгновение остальные тоже отсоединили свои заготовки, а конвейер опять включился и переместил оставшиеся семь заготовок к другому рабочему месту.

Следующий конвейер работал в постоянном режиме, по нему перемещались корпусы датчиков. Рабочие, которых здесь было меньше, чем тех, кто проверял датчики, переворачивали заготовки, смотрели внутрь и проверяли их визуально на предмет трещин и деформаций. Несколько рабочих, стоявших на равном расстоянии друг от друга вдоль всей линии, простукивали каждую заготовку небольшими резиновыми молоточками. Джейсен подумал, что они прислушиваются к звуку, неслышному для него на таком расстоянии за рёвом и шумом.

Ещё у одного конвейера вдалеке рабочие были одеты уже не в обычные спецовки, а в закрытые костюмы для работы с опасными веществами, более светлые и блестящие, чем обычная униформа рабочих. По ленте перемещались белые пластины с неровными шарами размером с человеческую голову, светившиеся зелёным. Лента остановилась, когда каждый набор из восьми шаров зашёл на конвейер, а рабочие подключили к каждому шару игольчатые датчики. Проверив показания на экранах, операторы вынули иглы, и шары поехали дальше. Джейсен хорошо знал этот ядовито-зелёный цвет – то была взрывчатка, из которой адумарцы изготавливали ударные ракеты, шедшие на экспорт.

Пока Джейсен рассматривал производство, Бен заговаривал зубы провожатому.

– Вы вощите свою бороду? – спросил он.

– Нэт.

– Она слишком блестит. Вы смазываете её маслом?

– Я нэ мазю её, – голос Тестана стал несколько раздражённым. – Я слежу за нэй. И рысчёсэвай.

– Вы используете при этом сливочное масло?

Джейсен поднял взгляд вправо, мимо Тестана, на своего двоюродного брата. Сейчас Бену было тринадцать стандартных лет. Мальчик был невысоким, но мускулистым; с изящно очерченным веснушчатым лицом и густыми огненно-рыжими волосами. Бен невозмутимо обернулся, глянул на Джейсена и продолжил:

– Рыцарь-джедай признаёт, что ваше производство отвечает минимальным, только минимальным требованиям безопасности и удобства, принятым для военных подрядчиков Галактического Альянса.

Джейсен кивнул, что означало: "Неплохо придумал". Он не использовал Силы для общения с Беном; задачей мальчика было притворяться переводчиком своего наставника, попутно вселяя в местных убеждение, что взрослые джедаи даже более надменны и таинственны, чем можно предположить.

– Нэт, нэт, нэт, – Тестан вытер испарину на лбу рукавом. – У нас тута намно-о-ого люште минэмальних стандартов. А як же дюрэбитонные перигародуки? Благэдаря им любая взрыва будют нэправлён ввэрху, и бальшэнство рэбочих нэ пострэдаэт в слючай аварии. Рэбочая змена здэсь только две пятых дня, нэ как раньше.

Бен повторил слова Тестана, и Джейсен пожал плечами. Бен попробовал повторить движение, отчего его джедайский плащ распахнулся, показав световой меч на поясе. Тестан глянул на оружие, затем взволнованно перевёл взгляд на Джейсена.

– Ваш учэник… – он опять неуверенно поглядел на Бена. – Вы очэнь молуды, нэ так ли, чтобэ нэсить такую оружию?

– Это тренировочный меч, – Бен не изменился в лице.

– Ах, да… – Тестан кивнул, как будто всё понял.

Этим он себя и выдал. Возможно, это была сама мысль о тринадцатилетнем подростке со смертоносным оружием в руке, отчего самообладание Тестана дало трещину, и его беспокойство начало прорываться наружу.

Это походило на игру, когда детям говорят: "Целый час не думай о бантах", – а они через минуту или секунду начинают о них думать. Вот так и Тестан полностью лишился уверенности в себе и подумал о бантах, или, скорее, о том месте, куда ему не стоило ходить, не то что думать о нём.

Джейсен почувствовал, как Тестан старается подавить в себе эти мысли. Что-то в этом изрядном напряжении подсказывало Джейсену, что сейчас он подобрался к источнику беспокойства ближе, нежели раньше, во время осмотра завода.

Когда Тестан обернулся, Джейсен посмотрел ему прямо в глаза и сказал:

– Здесь что-то не так, – то были его первые слова в присутствии Тестана.

– Нэт, – тот помотал головой. – Всё в парятке.

Джейсен посмотрел мимо него на стену в дальнем правом краю помещения. Она была ровной и серой, там подобно кирпичам лежали металлические панели каждая высотой с человека и в два раза шире. Он начал внимательно и тщательно осматривать помещение справа налево. Он прошёлся взглядом по стенам, сборочным линиям, наблюдательной комнате напротив турболифтов, на одном из которых они поднялись сюда, и продолжил осмотр вдоль стены слева.

Дойдя до середины левой стены вдоль перил балкона, он опять почувствовал, что Тестан забеспокоился. Бен откашлялся – это был сигнал; мальчик хоть и не обладал такой же чувствительностью к Силе, как Джейсен, но ощутил то же самое. Джейсен пошёл по балкону в том направлении. Теперь сапоги стучали, а плащ развевался уже не для вида, а от высокой скорости движения.

– Вы хутите видэть наблудатэльнуй комнуту? – поспешил за джедаем Тестан.

Его беспокойство всё возрастало, и крылось в нём что-то ещё, как блестящий камень на дне тёмного пруда. Джейсен окунулся в этот пруд, чтобы добраться до сути. Это была память о какой-то широкой и серой двери, закрывающейся сверху, из который выбегали мужчины и женщины в тёмно-синих костюмах администраторов. Когда дверь закрылась, она ничем не отличалась от настенных панелей, которые Джейсен видел перед собой здесь и сейчас.

– Твои мысли тебя выдали, – Джейсен глянул через плечо на Тестана.

– Нэт, тут нэчего выдувать, – Тестан побледнел.

Джейсен свернул за угол балкона, сделал несколько шагов и встал у одной из секций стены.

Дверь была здесь. Он знал, поскольку чувствовал, что за ней.

Конфликт. Он видел себя там, сражающегося. И Бена тоже. Это был отблеск будущего – его и ученика поджидает опасность.

Джейсен кивнул на стену. Бен вынул световой меч и включил его. Со щелчком и шипением синее лезвие когерентной энергии выдвинулось на полную длину. Бен воткнул меч в стену и стал вырезать большой круг.

2
{"b":"250493","o":1}