ЛитМир - Электронная Библиотека

– Пора вставать, – сказал тот.

– Я встал.

– Одевайся, бери снаряжение.

Бен заставил себя открыть второй глаз. Поднялся, сев на кровати.

– Что, доктор Ротам расшифровала ещё какие-то кисточки? – поинтересовался он.

– Нет. Возникла очередная ситуация, требующая вмешательства джедаев.

– А, – Бен сосредоточился на том, чтобы заставить мозги работать. – Надеюсь, на этот раз меня взрывать не будут.

***

– Меня снова будут взрывать, да? – спросил Бен.

Джейсен рассеяно кивнул:

– Не исключено.

Они стояли за пределами многочисленной, растерянной толпы у края огромной площади. Дюрабетонное покрытие здесь было инкрустировано речной галькой, благодаря чему площадь обрела притягательную эстетику рукотворной натуральности, теперь отливающую тёмной влагой.

На дальнем краю площади, как раз у Лоррдской академии гидрологии, располагался огромный транспаристальной аквариум. Дизайн его в точности повторял внешний вид аквариума, что можно было бы найти и в общей комнате какой-нибудь квартиры, и в спальне любознательного ребёнка, вот только был он размером с трехэтажный жилой дом; семейка квореннов или мон-каламари была бы счастлива занять его, буде у них появились бы эксгибиционистские склонности. На сравнительно небольшой южной стенке виднелись лестницы и маленький подъёмник, а над нею – мощная дюрастальная балка, несущая вес оборудования для подержания микроклимата в воде и для наблюдения.

Вода из гигантской ёмкости была выпущена – отсюда и влажное затемнение, залившее всю площадь. На дне аквариума была выстроена панорама города Лоррд, в числе прочего там было и заметное здание университетской администрации, стилизованное под белую башню, и раскинувшееся вширь гостеприимное здание кампуса. Воспроизведены они были в меньшем масштабе, но были раскрашены ярче, чем оригиналы. Посреди этих построек, согнанные в кучу, спотыкающиеся о разноцветные камни, отсыпку и умирающих водных обитателей на иссохшем дне, топтались представители многих разумных рас – Бен заметил среди них людей, ботанов, мон каламари и верпинов. Все они пристально, опасливо следили за неким субъектом, стоявшим у юго-восточного угла аквариума.

Это был громадный человек – под два метра ростом и весом не меньше ста пятидесяти килограмм, причём значительная часть этого веса приходилась на мускулы. У него были тёмные волосы, усы и короткая щегольская бородка, словно он нарочно выставлял себя чем-то вроде космического пирата из детского голосериала. Одет он был в мрачные тёмные цвета. В левой руке человек держал бластер, а в правой – какой-то маленький предмет, который джедаям не удалось опознать.

Он таскал на себе ещё одного человека. Несколькими витками клеящей плёнки к нему был привязан пожилой темнокожий мужчина средней тяжести. Они с великаном были связаны спиной к спине, так что головы их были повёрнуты в противоположные стороны.

– Этот человек, – сказала Нилани, – явно сумасшедший.

По рассказам очевидцев, ещё несколько часов назад аквариум был полон воды и водных обитателей, предававшихся своим каждодневным занятиям – бессмысленному плаванию туда-сюда и пожиранию друг друга. Потом прибыла группа то ли рабочих, то ли бандитов во главе с великаном. Пока одни открывали аварийные вентили, выпуская воду на площадь, другие собирали посетителей музея при Академии, приводили на лестницы и заставляли прыгать в воду, пока её уровень ещё не опустился. Там они и бултыхались, напуганные и несчастные, пока бандиты привязывали последнего заложника к спине своего предводителя и покидали место действия. Как только к площади начали стягиваться Силы безопасности Лоррда, предводитель тоже нырнул в аквариум и плавал там, пока вода не ушла.

– Что нам о нём известно? – поинтересовалась Нилани.

Лейтенант Самрэн, в паре метров от неё направлявший по комлинку действия своих подчинённых, глянул в её сторону и покачал головой.

– Мы не знаем, кто он такой. Будешь говорить с ним, окажи любезность – выясни это для нас… Нам известно лишь, что он сообщил частоту своего комлинка одному из наших офицеров, – он протянул обрывок флимси, который принял Бен. Мальчик начал настраивать свой комлинк на указанную там частоту. Самрэн продолжил. – Да ещё его слова, что между ним и его заложником закреплена взрывчатка. Та штука у него в руке, как предполагается – детонирующее устройство. Да, и он желает поговорить с прикормленным лоррдским джедаем, – Самрэн обратил к Нилани извиняющийся взгляд. – Его слова, госпожа, не мои.

– Разумеется.

– Вам удалось выследить его помощников? – спросил Джейсен.

Самрэн покачал головой.

– Все они были одеты в неприметную тёмную одежду и плотно облегающие маски. Уходя, могли смешаться с толпой на улицах или в любом из сотен общедоступных зданий. Теперь они могут быть где угодно, – лейтенант махнул рукой на ближайший край собравшейся толпы.

– Пожалуй, – сказал Джейсен Нилани, – я поупражняюсь в применении своих начальственных полномочий и поговорю с ним первым.

– Только не забывай, что на этот раз ты не сможешь просто взорвать его, не отняв при этом жизнь у невинного, – ответила та.

– Идём, – двое джедаев зашагали за Джейсеном через площадь. Пока суть да дело, Бен настроил комлинк Джейсена на ту же частоту, что и свой до этого.

Будучи всего в двадцати метрах от высокой транспаристальной стены, они увидели движение губ бандита. Комлинки Бена и Джейсена передали слова:

– Привет, джедаи.

Джейсен остановился, и другие двое замерли за его спиной.

– Я бы сказал "Доброе утро", – произнёс он, – да вот только благодаря вам для некоторых оно стало недобрым. Для меня в том числе; очень уж хотелось поспать подольше.

Бандит крутанулся на месте и оглядел заложников. Очевидно было, что веса мужчины, привязанного к его спине, он даже не замечает. Джедаям удалось мельком разглядеть заложника, лысеющего мужчину с искажённым от страха лицом, но тут бандит снова повернулся к ним.

– Им было скучно, – сказал он. – Иначе зачем бы они пришли сюда? Теперь они точно не скучают. Теперь им говорить – не переговорить об этом дне до конца жизни. Я оказал им услугу, позволив понежиться в лучах своей мимолётной исключительности.

– Литературный критик, – заметила Нилани.

Брови бандита взметнулись.

– Вообще-то, моя специальность имеет отношение к литературе – это литературная синкретизация, процесс взаимопроникновения эпических фольклорных циклов разных миров и смешения архетипов при присоединении планеты к всегалактической цивилизации. Так что – да, литературная критика – это отчасти моя профессия.

– Вы больше похожи на профессионального борца, – сказал Бен.

Бандиту, похоже, было приятно.

– Может, мне и надо было. Тогда бы я смог наслаждаться жизнью.

– Как вас зовут? – спросил Джейсен.

– Я доктор Мовак Эрисстер. Житель Лоррда, служащий Университета пангалактической культурологии.

– Я Джейсен, это – Нилани, а это – Бен. Вы сказали, что хотите поговорить с джедаем. Вам кто-то посоветовал сделать это?

– Да, – Эрисстеру, похоже, было всё равно, что Джейсен разгадал этот секрет. – Самое главное – кто это был! Слышали когда-нибудь об Аэйле Секьюре?

Джейсен кивнул; он не раз то тут, то там слышал это имя – сначала при обучении в Академии джедаев, а впоследствии – путешествуя по мирам, где она побывала.

Однако Бен и Нилани, по всей видимости, не были знакомы с этим именем.

– Она была мастером-джедаем в последние дни Старой республики. Предполагается, что её застрелили клоны-штурмовики, как и многих из вашего ордена в те времена. Синекожая тви'лекка, на сохранившихся голографиях видно, что она была красива на лицо и фигуру. Ну, за свою жизнь, она помогла народам многих миров, и была включена в эпический фольклор многих примитивных культур, часто замещая местных исторических деятелей или богинь, – на мгновение Эрисстер расфокусировал взгляд, уставившись вдаль. – Даже сейчас, уже образованные выходцы из тех миров пишут о ней романы, причём некоторые из них весьма неприличны.

75
{"b":"250493","o":1}