ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Зик отложил ручку.

– В таком случае пошлите бумаги моему агенту. Она получает пятнадцать процентов за трату времени на чтение документов, которые я потом подписываю. – Он посмотрел на Констанс, затем на адвоката:

– Надеюсь, это все?

Адвокат, поколебавшись, произнес:

– У меня все, но миссис Кэмерон хотела бы задержать вас еще на несколько минут. – С этими словами он собрал бумаги и сложил их в черную кожаную папку.

Когда адвокат ушел, Зик спросил:

– Что вы еще хотите?

– Обговорить вопросы, касающиеся свадьбы.

– Ариэль ее не хочет?

– Она на нее согласна, ибо ей нужен муж, а ребенку, которого она носит, отец и законное имя. В противном случае она может распрощаться со своей карьерой.

– Именно этим вы озабочены? Ее карьерой?

Констанс подняла брови.

– А вы бы не заботились о собственной карьере, окажись в ее положении?

Зику нечего было возразить. Заботился бы, черт возьми! Общественная мораль еще такова, что незамужняя мать несет на себе клеймо позора. Особенно такая видная личность, как юная любимица Америки…

Зик вздохнул и провел рукой по волосам.

– Когда и где?

– В следующую субботу. – Она вручила ему карточку:

– Это имя врача, которому вы должны сдать кровь на анализ и послать результаты моему адвокату, чтобы он подготовил разрешение на брак. Доктор ждет вашего звонка. Договоритесь на завтра. Ниже – адрес, где вы можете заказать смокинг. Вам нужно два: для вас и вашего шафера. Вы с ним должны прибыть сюда не позднее двенадцати тридцати в следующую субботу.

– Зачем такие сложности? Не проще ли отправиться в Лас-Вегас или Мексику?

– Этого требует имидж Ариэль. Любимица всей Америки не может оформить свои брачные отношения в какой-нибудь вонючей часовне в Лас-Вегасе или на пляже в Мексике… как какая-нибудь грязная хиппи… У нее будет настоящая свадьба, со свадебным пирогом, подружкой невесты и несколькими друзьями семьи в качестве гостей. Когда свадебные фотографии появятся в газетах, весь мир узнает, что Ариэль Кэмерон вышла замуж респектабельно, с благословения матери, а не подпольно, словно бы стыдясь чего-то…

– А когда ребенок появится чуть раньше девяти месяцев? Что тогда?

– К тому времени это не будет иметь никакого значения: Ариэль в общественном сознании утвердится в роли замужней женщины.

Зику оставалось только удивляться.

– Вы проработали все до последней детали, не так ли?

– Именно так. Хотя о последней детали я еще не сказала.

– О какой же?

– Я рассчитываю, что после субботы вы исчезнете из жизни Ариэль навсегда.

Глава 9

– Папа! – позвала Кэмерон, как только Зик вошел в неф церкви для репетиции свадебной церемонии. – Иди сюда! Я хочу познакомить тебя с подружками невесты. Ты помнишь Карин, правда ведь? А это Дениз. Мы вместе работаем над дизайном нового жилого комплекса. А это – лучший друг Майкла, Гордон. И шаферы: Брюс, Марк и… О, Сюзан, ты здесь. Наконец-то! – Кэмерон поспешила навстречу своей лучшей подруге. – Я уже начала беспокоиться…

Зик потихоньку отступил от группы молодых людей, чтобы не мешать им спокойно общаться.

– Рядом с ними чувствуешь себя стариком, не так ли? – произнес тихий голос у его правого плеча.

Зик повернул голову и с немалым удивлением обнаружил около себя свою бывшую жену.

– Мы заключили мир. Ты помнишь? – произнесла Ариэль.

Губы Зика растянулись в улыбке.

– Но я не был уверен, что договор еще в силе.

– Мама, папа, – вклинилась между ними Кэмерон, подхватывая обоих под руки. – Все в сборе, так что Лесли считает, что можно начинать, – проговорила она, подталкивая их по широкому центральному проходу в глубь церкви. Она соединила их руки и с улыбкой посмотрела на родителей. – Не помню, говорила ли я вам, как я счастлива и благодарна, что вы делаете это для меня!

– Милая, нет нужды благодарить нас. Мы твои родители, – услышала Ариэль свой голос прежде, чем Зик справился с внезапным комом в горле. – Ты для нас важнее всего на свете.

– Я всегда знала это, – весело ответила Кэмерон, – просто я счастлива видеть вас вместе.

– Прошу начинать, если мы хотим закончить вовремя, – сказала Лесли.

– Взгляни-ка на нашу дочь, – тихо произнес Зик, обращаясь к Ариэль. – Неужели бывают лучше? По-моему, мы прекрасно потрудились, милая.

– Да, вопреки всему, я думаю, у нас получилось, – не сводя глаз с дочери, ответила Ариэль.

Их глаза встретились, и ни один не отвел взгляд.

– Зик, вы должны стоять вот здесь, – показала Лесли Фаин.

И тут Зик и Ариэль вспомнили, где находятся. Как двое детей, попавшихся на чем-то недозволенном, они отвели глаза и поспешно отступили друг от друга. – Простите, Лесли, где я должен стоять?

– Рядом с невестой, справа. Вот так, прекрасно, – одобрила она, когда Зик галантно предложил руку дочери.

– Может быть, вы с мамой наконец-то станете друзьями, – шепнула на ухо Кэмерон, давая понять, что заметила их обмен взглядами.

– Может быть. – Зик неуверенно пожал плечами. – Случаются и более невероятные вещи…

К слову сказать, в данный момент он чувствовал себя подростком, охваченным пламенем первой любви. Многие годы он старался забыть об Ариэль, и казалось, ему это удалось. Но сейчас… лишь один взгляд, одно прикосновение, один сводящий с ума, иссушающий душу поцелуй – и он не находит себе места!

После репетиции свадебной церемонии все отправились в ресторан под названием «Хижина», где их ждал специально накрытый большой круглый стол. Ужин был превосходен, с шампанским и дарами моря в омарово-шафрановом соусе – фирменным блюдом заведения.

Зик чувствовал необходимость оказаться хоть на некоторое время с Ариэль наедине, чтобы обсудить кое-какие вопросы. Но как это сделать? Может, предложить отвезти ее домой? – размышлял он. Его задачу неожиданно упростила дочь.

– Не возражаешь, если домой тебя отвезет папа? – обратилась Кэмерон к матери, когда подали ее красный БМВ – подарок отца к окончанию колледжа. – Мы с Майклом и все остальные, – она указала на своих друзей и подруг, – собираемся посетить недавно открывшийся новый клуб. Гордон говорит, там классный джаз. А тебе… – она пожала плечами, как капризный ребенок, выпрашивающий конфетку у сговорчивых родителей, – тебе в противоположную сторону…

– Я с удовольствием это сделаю, – произнес Зик прежде, чем Ариэль успела что-либо сказать.

– Вот здорово! Спасибо, папа! – воскликнула Кэмерон с чуть большим энтузиазмом, чем требовала ситуация, приподнялась на цыпочки и поцеловала его в щеку. – Встретимся в понедельник у портнихи для последней примерки, сказала она матери, целуя на прощание и ее.

Ариэль постояла в оцепенении, наблюдая, как тает шлейф газа за машиной Кэмерон. Зик, засунув руки в карманы, молча ждал.

– Мне только так кажется, – обратилась к нему Ариэль, – или наша дочь на самом деле пытается свести нас?

– Да что ты, Кэмерон не столь хитра, – ответил Зик.

– Не знаю, не знаю, – покачала головой Ариэль. – Она немало потрудилась, убеждая, что мне не нужна машина для поездки в церковь, потому что они с Майклом заберут меня. И ни словом не обмолвилась, что собирается куда-то после ужина с друзьями…

– По-моему, это было решено в последнюю минуту, – произнес Зик и предложил Ариэль занять место в его «ягуаре».

– Возможно, – с сомнением произнесла она, садясь в машину.

Зик подождал, пока Ариэль устроится на сиденье, затем захлопнул дверцу и, обойдя машину, уселся за руль.

– Ты не находишь смешными фантазии Кэмерон по поводу того, что мы можем снова сойтись?

– Думаю, у Кэмерон лишь одна фантазия: что мы станем друзьями, – ответил Зик, выводя «ягуар» в поток машин.

– Друзьями?

– Ага. – Зик настороженно и немного грустно взглянул на Ариэль краем глаза. – Я тоже чертовски удивился, когда она мне об этом сказала.

– Сказала? Когда?

– В церкви. Думаю, заметив, что ты уже больше не смотришь как бы сквозь меня, девочка решила, что мы сможем зарыть топор войны. – Он с любопытством взглянул на Ариэль:

18
{"b":"25051","o":1}