ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Или иронии, – нахмурился генерал Рийкан, глядя в инфопланшет. – Вы уверены, что те штурмовики не догадывались, кого спасают?

– А в противном случае разве они бы не арестовали Портера? – спросил Люк.

– Они могли не трогать его, чтобы проследить всю цепочку поставок, – Лея глянула племяннику фермеров прямо в глаза. Его что-то беспокоило, она это видела, – нечто, не связанное с готовящимся заданием. Даже не связанное со странным спасением штурмовиками повстанческой ячейки на Друносте. – Или же их оставили в качестве приманки в надежде поймать более крупную дичь.

– И всё же Кейс доложил, что никто не следил за его кораблём, – отметил Рийкан. – А потом Портер связывался с Наводчицей и не докладывал ни о каких проблемах.

– Лучше пока не использовать этот канал поставок, – сказала Лея. – Хотя бы на время.

– Это вряд ли возможно, – предупредил Рийкан. – В секторе Шелша хозяйничают пираты и разбойники. Если мы перекроем этот канал, вряд ли сможем открыть другой.

– И тогда Чивкири с радостью придёт к нам на переговоры, – пробормотал Люк.

Лея нахмурилась. Он прав. Чивкири уже ни в кредиточку не ставил решения Альянса, а ей совсем не хотелось разбираться с чьими-то личными обидами.

– Нужно найти решение до того, как мы сообщим ему о возникшей проблеме, – сказала она. – Что нам известно об этих пиратах?

– Во-первых, создаётся впечатление, что они везде, – ответил Рийкан. – Кейс упомянул группировку «Кровавые шрамы», но одна банда не может принести столько разрушений по всему сектору. Думаю, тут орудуют несколько группировок, которые поделили сектор между собой.

– Похоже, сначала нужна обстоятельная разведка, – сказала Лея. – Пусть кто-нибудь полетит туда, лично поговорит с нашими снабженцами и из первых рук узнает, что же там происходит.

– И этот «кто-нибудь» должен быть лучше знает парней с задворок, чем все мы, – добавил Люк.

Лея нахмурилась, уловив его мысль.

– Ты говоришь о Хане?

– В некотором роде, – Люк поёжился. – То есть, я бы, конечно, не стал бросать его вот так в пекло…

– Там совершенно безопасно, – вставил Рийкан. – Нужно лишь собрать разведданные, а не бросаться в одиночку на пиратов.

– Знаю, – согласился Люк, не испытывая особого облегчения. – Просто вряд ли он захочет остаться здесь. Если нам не удастся подыскать для него подходящее занятие, он от нас уйдёт, – он повернулся к Рийкану. – Вряд ли нам это нужно.

– Тогда нам определённо нужно направить туда именно его, – сказал Рийкан.

– Согласна, – Лея взяла себя в руки. За недолгое время знакомства с Люком она научилась достаточно хорошо его понимать. И вряд ли ему понравится то, что он сейчас услышит. – А если он согласится, то Люк должен полететь вместе с ним.

У Люка отвисла нижняя челюсть, а глаза широко раскрылись.

– Я думал, что лечу с тобой.

– У меня встреча с вожаками Сопротивления в безопасном месте далеко в космосе, – напомнила ему Лея. – Хану же придётся иметь дело с бандитами, бегать от имперцев и патрулей местной администрации. Ты нужен ему больше, чем мне.

– Но с ним будет Чуи, – запротестовал Люк. – Ему больше никого и не надо.

– Раньше он не был в списке разыскиваемых Империей, – напомнил Рийкан. – Согласен с принцессой Леей: если Соло возьмётся за это задание, ему нужен в поддержку кто-то ещё.

– Но… – Люк остановился и поморщился. – Вы правы, – он вздохнул. – Хотите, чтобы я ему всё рассказал?

Рийкан переглянулся с Леей и поднял брови.

– Нет, я всё сделаю сама, – она встала.

– А пока что тебе понадобится контактная информация, – Рийкан повернулся к терминалу и нажал несколько клавиш. – Сейчас выведу для тебя имена и явки.

Они засели за экран: Рийкан – со скрытым оптимизмом, Люк – со скрытым разочарованием. А Лея тем временем выскользнула из комнаты.

Она нашла Хана в ангаре, скрючившимся на правом крыле «Сокола» и с головой ущедшим в техобслуживание своего корабля.

– Хан? – позвала она.

– Секундочку, – он выпрямился и вытянул шею, чтобы видеть корпус корабля и кабину. – Чуи, попробуй ещё раз.

Лея едва услышала ответный рык вуки сквозь транспаристальную кабину. Сначала ничего не происходило. Потом раздался сдавленный стук, и показалась тонкая струйка дыма.

– Ладно, неплохо, – сказал Хан. – А теперь отключи её.

Ещё один понимающий рык. Хан смотал сварочный шланг и вынул одну руку.

– Всё нормально? – осведомилась Лея, подняв брови.

– Конечно, – отрешённо ответил Хан. – А что?

– Обычно дым не входит в понятие «нормальной» работы ремонтника.

– А, ты об этом… – Хан махнул рукой. – Это дымит паяльная смесь – никаких проблем.

– Как скажешь, – она уже благодарила судьбу, что не придётся лететь на встречу на этом самом корабле. – У генерала Рийкана есть для тебя поручение.

– Это до или после нашей поездки на Главный Королевский Великосветский Бал на высшем уровне? – усмехнулся Хан.

Лея с трудом сдержалась. За время их короткого знакомства Хан каким-то образом научился отыскивать у неё болевые точки, на которые потом всегда и с удовольствием нажимал.

– Нет, это вместо.

– Что? – в его голосе слышалось уязвлённое самолюбие. – Хочешь сказать, я напрасно задымил весь «Сокол»?

– Не волнуйся, кораблю это не повредит, – Лея дала себе обещание, что в этот раз ему не вывести её из себя.

– А ещё я заказал новый ковёр.

– Так ты хочешь узнать о поручении генерала или нет? – Лея стиснула зубы.

– Конечно, хочу.

Она вкратце описала ему события в секторе Шелша.

– То есть решили отправить одного негодяя, чтобы поймать другого? – переспросил он, когда она закончила.

– Там не нужно никого ловить. Нам лишь нужна информация и какие-то мысли о том, как лучше перестроить поставки, чтобы они не попали к пиратам.

– В том-то всё и дело, – он согласился, задумчиво нахмурившись. – Те, кто летает в зоне действия сканнеров, являются отличной мишенью. Это известно каждому пирату в галактике.

– Верно. И коли уж ты не раз бывал в подобных переделках, тебе известно, как этого избежать.

– Для начала нужен быстроходный корабль, – сказал он.

Но Лея видела, что он целиком захвачен поставленной целью. Или он просто испытал облегчение от мысли, что ему не придётся присутствовать на встрече с Чивкири.

Или ему хотелось отдохнуть от Леи.

– То есть вы с Люком уже режете бутерброды в дорогу? – как бы между прочим уточнил он.

– Что? – Лея резко вернулась к действительности, злая на себя, что отвлеклась. Особенно на что-то подобное. – Нет, нет. Мы попросили Люка полететь с тобой.

Хан поднял брови.

– Мы попросили? – недоверчиво переспросил он.

– Это решение моё и генерала Рийкана, – пояснила Лея.

Она поняла, что упустила возможность возложить всю ответственность на Рийкана. Зная Хана, он точно решит, что Лея не хотела отпускать Люка или отпускать его без Хана. Конечно, это было неверно, однако от этого она чувствовала себя… В сущности, она сама не понимала, кем она себя чувствовала. Но ей это явно не нравилось.

– А-а, – протянул Хан и кивнул. – Теперь всё сходится.

Он опять актёрствовал, но Лея услышала насмешку в его голосе. Насмешку, как следствие неправильных выводов.

– Это совсем не то, что ты думаешь, – настаивала она.

– А что я думаю? – невинно спросил он.

– Неважно, – она опять стиснула зубы. Ну, вот опять. Как ему всё время удаётся вывести её из себя? – Генерал уже сообщил Люку явки и пароли. Как соберётесь, можете стартовать.

– Конечно же, Ваше Высочайшество, – сказал он. – Ваше малейшее желание – для меня…

– Удачи и берегите себя, – оборвала его Лея.

– Ясное дело, – нарочито торжественно ответил он. – И ты тоже.

Она повернулась и со всем достоинством, на какое была способна, удалилась из ангара, спиной чувствуя провожающий взгляд.

* * *     
19
{"b":"250524","o":1}