ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– На самом деле, симпатичный мужик, – неожиданно поддержала ее стоявшая рядом журналистка. – Веня, снимай. Кстати, а кто это?

– Илья Болотов из «Чугунмет», – проблеяла Женя.

– Точно! А я-то думаю, что-то знакомое. И подпись дадим «Крупнейший налогоплательщик – почетный гость на открытии ресторана для деловых кругов нашего города». Мы же не желтая пресса. Сделаем акцент не на светской тусовке, а на экономическом антураже.

Журналисты ушли ловить удачный кадр. Женя же замерла в недоумении. Неужели у нее получилось? Она привлекла внимание к боссу, а корреспонденты даже не потребовали денег за рекламу. Это было сделано немного странным способом, но главное результат!

– Последняя стадия склероза – когда не можешь вспомнить повод для выпивки. Но какие наши годы! Так что, за тебя, Иннусик, и за твой ресторан! – провозгласил тост вице-мэр и расцеловался сначала с главным налоговым инспектором, а потом с его дочкой.

Инна мило улыбнулась чиновнику, потом повернулась с бокалом шампанского к Маше Болотовой.

– Этот старый пень явно себе льстит! – хмыкнула она. – Хотя понятно, почему он молодится. У него весьма эффектная любовница. Кстати, она поет у меня в ресторане. Вон посмотри…

Ресторанная певица выглядела на самом деле на все сто: длинные черные волосы, красное платье с большим разрезом и декольте, высоченные шпильки. Она спела песню из репертуара Уитни Хьюстон, причем, ничуть не хуже. Маше было трудно представить ее рядом с вице-мэром: толстеньким коротышкой 50-ти лет. Однако это ее не касается. Может быть, она сама бы тоже лучше смотрелась с каким-нибудь олигархом. Но Сережка давно стал своим, родным. Яхту он ей, конечно, не подарит. Знает, что у нее морская болезнь.

Маша оглядела зал, чтобы отыскать Сергея и Илью. Но вместо Сережи рядом с ее братом стоял какой-то незнакомец. Они о чем-то разговаривали. Где-то она уже видела этого человека. Но вот где? Маша присмотрелась повнимательнее. И…

У нее потемнело в глазах. Бокал с шампанским выскользнул из ее пальцев и разбился.

– Извините, – машинально произнесла Маша.

– К счастью! – улыбнулась Инна.

– Ты чего это теряешь хватку? – возле Маши нарисовался Сергей.

– Кто это с Ильей? – ее голос сел от волнения.

– Константин Корастылев – с недавних пор правая рука Игоря Петровича. На днях приехал из столицы в нашу глушь.

– С какой целью?

– Цель пока неясна. Но мы с Ильей уже беспокоимся.

Маша же не просто беспокоилась. Она находилась на грани обморока. Потому что вспомнила этого человека. Она действительно видела его раньше. Видела при жутких обстоятельствах. В день смерти своих родителей…

Женя выполнила обязательную программу и теперь могла расслабиться. От того, что целый вечер она находится в непосредственной близости от Ильи, у нее дух захватывало. Она стояла у стеночки, не привлекая к себе внимания, смотрела на мужчину своей мечты и грезила. Вот была бы она не она, а новый, улучшенный вариант Жени, она бы подошла к нему и завела непринужденную беседу. А он бы улыбнулся ей и пригласил бы на танец, и проводил бы дома, и…

Какая-то девица горой встала между Женей и пределом ее мечтаний. Пришлось подойти поближе, чтобы восстановить визуальный контакт.

– Давно не виделись, Илья. А я, между прочим, скучала. Ты мне даже снился. Именно на фоне водопада. Это судьба! Пойдем потанцуем, дорогой, – услышала Женя голос бесцеремонной дамы.

– Я бы с удовольствием, Лерочка, но я уже пригласил другую.

– Кто же моя соперница?

– Разреши тебе представить. Это Женя – мой пресс-секретарь. Мы стремимся развивать благожелательную социальную среду в нашем коллективе. Танец – это благожелательность в чистом виде. Так что, извини, но я потанцую со своей сотрудницей.

– Я хочу у тебя работать, – хихикнула Лерочка.

Но Илья вместо того, чтобы дать ей телефон отдела кадров, шагнул к совершенно обалдевшей Жене. Их руки и глаза встретились. Медленная музыка, красивая песня. Женя представила себе, что это настоящий танец, а не танец-отмазка. Понятно же, Илья хотел избавиться от приставучей Лерочки и использовал Женю в качестве прикрытия. Но она все равно была счастлива, ведь он невозможно близко. Она чувствует запах его одеколона, ощущает ткань его костюма под ладонями.

Интересно, они так и будут молчать? А как же непринужденная беседа? Судьба и Лерочка дали Жене великолепный шанс. Притворяясь глухонемой, она его точно упустит.

– От кого вы сбежали, Илья Игоревич? – решилась, наконец, спросить она.

– Валерия – милая девушка, модель, снимается для рекламных щитов. Но сейчас она ищет нового спонсора. Прежнего, к сожалению, посадили…

– На строгий или на общий режим?

Да, от происхождения никуда не деться. Черт, нужно срочно сменить тему.

– Простите, конечно, это не так уж и важно. Здесь симпатичный интерьер.

– И кухня хорошая, – кивнул Илья. – Вы пробовали креветки?

Ничего она не попробовала. Не до того ей было. Она вообще старалась держаться подальше от столов, чтобы ненароком чего-нибудь не опрокинуть. Не расплатишься ведь…

– Я на диете, – зачем-то ляпнула Женя.

Дура! Разве можно говорить такое мужчине? Уж лучше сразу признаться: «Я толстая и неуклюжая, но постараюсь не отдавить вам ноги…».

– А я не ем мяса, – сказал Илья. – Но здесь отличные овощи.

Надо же, у них получился вполне милый, ни к чему не обязывающий разговор. Но танец кончился, как показалось Жене, невероятно быстро.

– Спасибо вам, – благодарно улыбнулась она.

– Подвезти вас домой?

– Нет, что вы, Илья Игоревич. Я сама, – она пришла в ужас от его великодушия. – Не стоит тратить время на меня.

– Не стоит ходить одной по темным улицам. Вам ли этого не знать, Женя…

С этим не поспоришь. Ей вообще не хотелось с ним спорить. Ей хотелось с ним… Лучше даже не думать об этом. Чтобы окончательно не потерять голову.

Женя находилась в такой эйфории, что не заметила, как «Мерседес» затормозил в ее дворе. Но Илья выспросил у нее адрес и остановился точно возле ее подъезда.

– Приехали, – сообщил он, заметив, что Женя не торопится выходить.

– Да, конечно, – очнулась она.

Он обошел машину и открыл ей дверцу.

– До свидания! – сказал Илья. – Не опаздывайте завтра на работу.

– До свидания! – откликнулась она, словно во сне.

Она не опоздает, она бегом побежит. Ведь там будет он. Пусть через несколько этажей от нее. Но, если повезет, она его увидит. Хотя бы в лифте, хотя бы издалека.

Женя открыла дверь своей квартиры и сразу перестала улыбаться. Что-то не так. Запах. Чужой, необычный. Как в церкви. Ладан? Затушенные свечи? Здесь кто-то был в ее отсутствие. Наверное, хозяйка заходила проверить, прилично ли ведет себя квартиросъемщица.

Женя щелкнула выключателем. Вроде все в порядке, на своих местах. Но неприятное чувство не оставляло. Она, не раздеваясь, заглянула в комнату. На диване лежала развернутая газета. Утром ее не было. Хозяйка принесла? Женя подошла поближе. «Серийный убийца выйдет на свободу» – прочитала она аршинные буквы заголовка большой статьи.

Что?! Женя аж подпрыгнула на месте. Схватила газету, пробежала глазами. Статья была написана 7 лет назад. И посвящалась суду над убийцей Маши Болотовой.

Эту газету ей подбросили, – поняла Женя. И хозяйка квартиры здесь ни при чем. Откуда у нее старая пресса? Нет, здесь побывал кто-то чужой и опасный. А вдруг он до сих пор здесь? Затаился и ждет возвращения Жени?

10
{"b":"25094","o":1}