ЛитМир - Электронная Библиотека

— А какой сынок? — тупо переспросила Сонька.

— Ну, хватит придуряться, — рассердилась Бабариха. — Некогда мне с тобой лясы попусту точить, царица всего полчаса времени дала. Говори, где можно достать крылья, забирай свою скатерку и проваливай куда хочешь.

— Погоди, бабуль, давай по порядку. Кажется, я пропустила что-то эпохальное. Честное слово — не понимаю, о чем ты говоришь!

Бабка недоверчиво побрюзжала и наконец поведала о последних событиях.

— Говоришь, подстрелили Гви… сыночка моего прямо в воздухе? Хм… — Сонька помолчала, обдумывая новую диспозицию. — Что ж, неплохо, неплохо… А царица, значит, обещает тебе персональную пенсию. Ладно, бабуль, я всё усекла. Только крылышки-то… в скатерке хранятся!

— То есть как — в скатерке? — поперхнулась Бабариха.

— А где ж еще? Сама пораскинь мозгами. Экипировка волшебная, не в сундук же такие вещи складывать!

— Экипи… как ты сказала-то?

— Не важно. Тащи скатерку, я тебе, так и быть, подсоблю.

Бабариха принялась нервно скоблить бородавку.

— Обманешь. Я тебе скатерку принесу, а ты и тю-тю.

— Ну, бабка, кто не рискует, тот не выигрывает. Придется тебе понадеяться на мою лояльность, другого-то выхода всё равно нет.

— Есть выход. Вот расскажу про тебя государыне всю правду, и посмотрим, как тогда закувыркаешься.

— Правду! — фыркнула Сонька. — Хочешь добровольно покаяться в государственном обмане и отречься от родства с Салтаном? А может, еще и подлог документов припомним, а?

— Ведьма, — прохрипела Бабариха, трясясь от бессильной ярости. Сонька расхохоталась:

— Гони за скатеркой, бабуля, да пошустрей, а то полчаса заканчиваются.

За дверью раздался лязг металла.

— Бабарихе и Ткачихе велено немедля прибыть в тронный зал, — сообщил флегматичный бас стражника.

«Родственницы» переглянулись.

— Неужто опоздала? — выдохнула Бабариха, покрываясь фиолетовыми пятнами.

ГЛАВА 20

Привычные к перемещениям во времени, Олег с Аркадием мужественно перенесли тряску. Материализовавшись в старой лодке недалеко от берега, они обменялись крепкими рукопожатиями и, взявшись за весла, споро погребли к суше. Никто не заметил внезапного появления друзей, лишь белые чайки, кружась над волнами, приветствовали пришельцев резкими криками.

Выбравшись на пустынный берег, спасатели просканировали ближайшие скалы и обнаружили небольшой грот, заваленный валунами. Олег направил на них гиперизлучатель. Через некоторое время валуны распались и проход освободился.

— Прошу! — Олег гостеприимно пропустил Аркадия вперед. — Предлагаю расположить штаб-квартиру здесь.

— Здесь так здесь, — меланхолично отозвался Аркадий, разглядывая неприветливый каменный потолок, нависающий прямо над головой.

— Сейчас обустроимся, — бодро пообещал Олег. — Пойдем, затащим сюда лодку.

Через минуту Олег уже колдовал над приборной панелью машины времени. Раздался хлопок, лодка исчезла, а на ее месте выросла каменная стена, перегородившая пещеру строго посредине.

— Уюта не прибавилось, зато стало тесно, — язвительно откомментировал Аркадий результаты «обустройства». — Вечно ты со своими экспериментами…

— Вот человек, пивом не пои, дай поворчать! Смотри сюда. — Олег неуловимым движением сдвинул какой-то каменный бугорок, и мрачную пещеру неожиданно затопил поток яркого света, хлынувший из образовавшегося в стене проема.

Друзья оказались на пороге небольшой, уютной комнаты. Скромный интерьер состоял из нескольких стульев, низкого столика и портативного аппарата, выдающего напитки.

— Я всегда подозревал, что ты гений, — заявил Аркадий и покровительственно похлопал друга по плечу. — Ну, что? По кофейку?

— Какого еще кофейку? — Олег снова что-то сдвинул, и гостеприимный «сезам» захлопнулся перед самым носом Аркадия. — Вот найдем Птенчикова с компанией, тогда и будем кофеи распивать. А сейчас дуем на пристань, скоро Салтанов корабль причалит.

И друзья потопали вдоль берега, в сторону виднеющихся вдалеке городских стен.

— Судя по времени отправления первых сообщений Птенчикова, корабль Салтана должен быть совсем близко, — говорил Олег, с тревогой вглядываясь в девственно чистый горизонт.

Грузный Аркадий, проявив неожиданную прыть, всё прибавлял и прибавлял ходу. Под конец Олег едва за ним поспевал. Наконец впереди замаячила пристань. На площади перед ней было полно народу, и друзьям пришлось притормозить, чтобы не привлекать ненужного внимания.

— Что это за демонстрация трудящихся? — удивился Олег.

— Гляди-ка, костер собрались разводить, — Аркадий указал на заботливо выстроенный палачом шалашик из хвороста. Сам палач сидел неподалеку. Он вырезал из оставшегося невостребованным осиного кола маленькие свистульки и раздавал их толпящимся вокруг ребятишкам. — Может, сегодня какой-то национальный праздник, а мы не в курсе?

— Меня больше волнует, что никакого корабля и близко не видать, — сказал Олег, вновь оглядывая пустынные воды.

— Давай подойдем поближе. Послушаем, что народ говорит, — предложил Аркадий.

Но то, что они услышали, запутало их еще больше.

— …а колдун-то птицей вмиг оборотился, да из башни-то и улетел, — взахлеб вещал рыжий паренек, обращаясь к обступившим его слушателям.

— Ну, ты брехать здоров, — презрительно усмехнулся тощий мужик, без остановки лузгающий семечки.

— Да провалиться мне на ентом месте, коли вру! — оскорбился рыжий. — Я еще затемно пришел, уж больно любопытство разобрало на ведьму поглядеть. Ты, поди, дрых еще, а я уж туточки был. А потом и до дворца добежал, на всякий случай. Вдруг, думаю, еще что угляжу.

— Ну и как, углядел? — снова встрял тощий.

— Углядел, — кивнул паренек и понизил голос: — Когда ентот колдун из башни убёг, да еще и ведьму с собой прихватил, Салтан-то жуть как разгневался. Уж так ногами топал, так надсаживался, я аж употел с перепугу…

Тут Олег не выдержал.

— Позвольте уточнить, — обратился он к пареньку. — Это что за Салтан такой?

— Известное дело, — важно ответствовал тот. — Енто царь такой заезжий.

— Зае-эзжий, — передразнил его тощий. — А вот обженится он с Лебедушкой и станет нашенский. Тут уж мы всем миром со страху употеем.

Олег потянул Аркадия за рукав и отвел в сторонку:

— Ну, и что ты об этом думаешь?

— Странно… Выходит, что Салтан уже здесь? А как же корабль, о котором сообщал Птенчиков? Да еще колдуны какие-то непредвиденные объявились!

— Есть у меня по этому поводу одна мысль, — пробормотал Олег. — Сдается мне, друг дорогой, что ты машину времени перед вылетом не перенастроил. Так?

— Так, — честно сознался Аркадий. — Но я был уверен, что ты проверил все параметры.

— Ясно, спасибо за доверие. — Олег задумался. — Если я всё правильно понял, мы прибыли ровно на сутки позже Ивана, ведь стационарная часть системы переброски продолжала работать в режиме реального времени.

— Попробуй связаться с ним по рации. Если поломка произошла на передаточной станции, расположенной в его «Хамелеоне», то портативный аппарат может сейчас заработать от нашей антенны.

Олег попробовал вызвать Ивана. Тот не откликался: миниатюрная рация отважного детектива валялась под сосной, в густой траве, которую не успела объесть прачкина коза.

— Лишь бы живой был, — вздохнул Олег. — Нужно срочно вернуться в пещеру, перепрограммировать нашу машину времени и попасть во вчерашний день.

— Тогда не будем задерживаться. — Аркадий решительно зашагал прочь. — Знаешь, я вот что подумал. Этот колдун, вылетевший из башни: не он ли тот самый Коршун, сведения о котором мы так и не смогли найти ни в одном справочнике?

— Вполне возможно, — отозвался Олег.

Друзья как раз пересекали рыночную площадь, когда до них донесся зычный голос прачки, завлекающей покупателей.

— Ты только послушай, что орет эта тетка! — в изумлении остановился Олег.

— Вот уж, заняться больше нечем, — проворчал Аркадий, неохотно притормаживая.

54
{"b":"25096","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Новая холодная война. Кто победит в этот раз?
Путь к характеру
Вопрос жизни. Энергия, эволюция и происхождение сложности
На первый взгляд
Тонкое искусство пофигизма: Парадоксальный способ жить счастливо
Прах (сборник)
Ловушка архимага
Сглаз
Пора лечиться правильно. Медицинская энциклопедия