ЛитМир - Электронная Библиотека

Улыбка, что Ноа послал мне, была немного грустной, а взгляд задержался на мне дольше обычного.

— Не буду.

Оба скрылись за дверью, которая вела в нижний зал, оставив меня наедине со своими мыслями.

Время тянулось мучительно медленно.

Я не могла сказать, сколько времени прошло, и я не была уверена, хочется ли мне это знать. Я чувствовала себя ужасной трусихой, от того что заставила Ноа в одиночку отправиться на встречу с жуткой королевой, и старалась не думать о том, что там происходит. Какую сделку может заключить Ноа с королевой вампиров? Кровь? Деньги? И то и другое?

Услышав шаги на лестнице, я вскочила на ноги.

Боже, не допусти, чтобы это была королева, прошу тебя.

Дверь отворилась, и я зажмурилась.

— Джекки? — раздался голос Реми. — Что ты тут делаешь?

Мои глаза распахнулись от удивления.

— Реми! Ты свободна!

Я выскочила из кабинки, чтобы обнять ее.

Она просто стояла, позволяя мне обнимать себя, но сама не двигалась.

Я вопросительно отстранилась.

— Реми?

Она направилась к двери, ведущей в обычный зал, не обращая на меня внимания. Когда она потянулась за ручку, я оглянулась и увидела в дверях, которые вели вниз, Зэйна, смотрящего на нас. Я сердито зыркнула на него и повернулась спиной. Чем скорее я покину его, тем лучше.

— Реми, — повторила я. — Где Ноа? Он идет?

— Нет, — тихим и изнуренным голосом ответила Реми. — Он не идет.

Меня окатила ледяная волна страха. Я в недоумении повернулась к Зэйну.

— Он не идет? Почему?

— Ты немного туго соображаешь, Принцесса? — Зэйн окинул меня взглядом, потом слегка качнул головой. — Он предложил королеве обмен. Себя в обмен на твою подругу.

Я онемела.

— Что? — Я обернулась к Реми, но перед глазами стояла покровительственная улыбка Ноа. То, как он держал мою руку, чтобы успокоить меня. Его нежные ласки. — Он пожертвовал собой за нее?

— Я говорила ему не делать этого, — ответила Реми, ее обычная, полная энтузиазма личность исчезла. — Он не хотел слушать. Сначала она хотела тебя в обмен на меня. У нее был план взять нового суккуба под свое крыло, чтобы обучить так, как ей это нравится. Она знала, что со мной у нее мало что получится, потому что у меня долгосрочная договоренность со своим создателем. Но ты бы отлично подошла для ее планов.

Светлые глаза Реми встретились с моими, и я поняла, через что она прошла.

Страх, который сковывал мое тело ледяным холодом, превратился в полноценную панику.

— Меня? Почему она хочет меня?

— Уже нет. По крайне мере, не сейчас. — Зэйн шагнул вперед, закрывая за собой дверь. — Как только твой друг Ноа услышал об этом, он сразу же предложил себя в обмен на тебя. Нитокрис не тратит времени впустую — она ждала столетия, чтобы заполучить другого ангела, пусть даже павшего.

Меня замутило.

— Что же нам теперь делать?

Реми сердито фыркнула.

— Мы отправимся на поиски этого проклятого нимба и вернем его королеве.

Я прижала ладонь ко лбу, пытаясь упорядочить стремительно несущиеся мысли.

— Да, верно. Нимб. Дерьмо, мы не можем отдать его ей. — Это было бы катастрофой вселенского размаха.

— Именно поэтому, вы отдадите его мне, — насмешливым голосом произнес Зэйн мне на ухо. — Я иду с вами. Приказ королевы.

ГЛАВА 16

— Что?! — я уставилась на Зэйна. — Никуда ты со мной не поедешь, придурок. Уяснил?

— А у тебя нет выбора, — ответил Зэйн, и я почувствовала, как его руки сомкнулись у меня шее.

Я замерла, но он лишь начал массировать мои плечи, будто пытаясь расслабить меня. Расслабить? Ха! Я быстро отстранилась от вампира, стрельнув в него уничижительным взглядом.

— Если я не вернусь с нимбом, королева уничтожит твоего друга. Если она узнает, что ты отказалась взять меня с собой, уехав в одиночку, или, что еще хуже, вступила в сговор с посланниками Небес за ее спиной, то твоего друга укусят. Понимаешь? — Он склонился ко мне с лукавой улыбкой на губах.

— Да, понимаю. Дай-ка угадаю — у королевы повсюду шпионы, ведь так? Я будто попала в плохой фильм категории “Б” и жду, когда ко мне в дверь ворвется Брюс Кэмпбелл, преследуемый разъяренными зомби.

Я потерла лоб, ощущая приближение головной боли.

— Твоя подруга очень легкомысленна, Реми. Должно быть, она переняла эту черту от тебя.

Голос Зэйна звучал в прежней ироничной манере. Неужели этого развеселого идиота вообще ничего не пронимает?

— Поверь мне, Джекки была такой еще до нашего знакомства.

Я бы обиделась, если бы не расслышала веселые нотки в ее голосе. Это было в духе старой Реми, которую я знала, а не той забитой, изможденной тени, вышедшей из темных глубин.

— Я никак не могу повлиять на нее. Разве что на ее чувство стиля, — добавила она.

— На твоем бы месте я не стал доверять ей в этом плане, — пробормотал Зэйн. Вспыхнувший огонек прикуренной сигареты осветил резкие черты его лица. — Так какой план, девочки? Инициатива в ваших руках.

— Возвращаемся ко мне домой, — мрачно процедила Реми. — Мы приготовим кое-какое снаряжение и в дневные часы проведем кое-какие исследования, а ты до захода солнца побудешь в подвале.

— Ты знаешь, как заинтересовать мужчину, — хмыкнул Зэйн, затянувшись сигаретой. — Жду не дождусь.

— Не сомневаюсь, — с отвращением в голосе проговорила Реми. — Пойдемте.

Обратная поездка в особняк Реми была крайне занимательной. Она не разговаривала со мной. Вообще. Не могу точно сказать, злилась ли она и винила меня в том, что произошло с Ноа, или же ее бесил вампир, от которого теперь просто так не отвяжешься.

Зэйн уступил мне переднее пассажирское сидение и без лишних вопросов уселся назад. Что было к лучшему, потому что мне не хотелось быть в его обществе на вторых ролях. Он просидел всю поездку, не произнеся ни слова, но уже одно его присутствие выводило меня из себя.

Я тоже хранила молчание, пытаясь понять, как Ноа мог добровольно согласился на плен.

Тихий храп нарушил неловкое молчание. Я обернулась и вытаращила глаза: Зэйн неуклюже развалился на заднем сидении, раскинув ноги. Из приоткрытого рта раздался еще один громкий храп.

Реми взглянула в зеркало заднего вида и облегченно вздохнула.

— Он вырубился. Солнечный свет наконец-то доконал его.

Я нахмурилась.

— Так солнечный свет не убивает их? Наверное, я насмотрелась слишком много фильмов о Дракуле.

Реми в миллионный раз отрегулировала кнопки кондиционера — верный признак того, что она нервничает.

— Нет, они не умирают, как только наступает день. Также как и вид Ноа — серимы — не рассыпаются в пыль, как только всходит луна. Это — постепенный процесс, который погружает их организмы в спячку до следующего цикла — утра или вечера — в зависимости от того, кто находится в твоей компании. — Она снова мельком взглянула в зеркало заднего вида на мирно похрапывающего Зэйна. — Он будет в отключке в течение следующих двенадцати часов или около того, так что впереди у нас много времени. — Она включила поворотник и свернула на незнакомую улицу.

Хм.

— Времени для чего, позволь узнать?

Реми стрельнула в меня взглядом.

— Для розыска этого нимба без посторонней помощи, конечно же.

Я вскинула руки вверх.

— Эй, не гони коней! Не хочу я эту гребанную штуку, понятно? Я хочу вернуть Ноа.

Автомобиль проехал одну улицу, потом другую, а ответа от Реми все не было. Она молчала, крепко вцепившись в руль. Мне показалось, что мы направлялись в неблагополучные районы Нью-Сити. Кирпичные стены захудалых магазинчиков были изрисованы граффити, и я приметила много сомнительных типов, болтающихся на перекрестках улиц или возле мусорных контейнеров. Полицейская патрульная машина медленно проехала мимо нас в другом направлении.

— Э-э… — Перепугавшись, я закрыла окно. — Так зачем же мы наведались в трущобы?

Реми остановилась у обочины возле захудалого торгового центра. Выключив двигатель, она вытащила ключи и вручила их мне.

34
{"b":"251001","o":1}