ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца

Подушечкой большого пальца Зэйн провел под моей губой, вытирая кровь.

— Ты не должна была приходить сюда, Джекки, — прошептал он, бросив взгляд на Нитокрис. — У меня было все под контролем.

— Под контролем? — заверещала я, отступив от него на несколько шагов. — Ты оставил меня в отеле привязанной к кровати и похитил моих друзей. И что из этого ты называешь “под контролем”? Ты меня “поимел” по полной программе!

— Всеми возможными способами, — ехидно вставила Реми, сидящая на земле.

Я с трудом сдержалась, чтобы не пнуть в нее песок, и сосредоточила свою ненависть на Зэйне. Как я вообще могла ему довериться?

— Какая трогательная маленькая сценка, — промурлыкала Нитокрис, шагнув вперед и схватив Зэйна за горло, тем самым остужая мою ярость. Зэйн напрягся от ее прикосновения, его взгляд стал пустым. — А теперь ответь мне, дорогой… Когда же ты собирался сообщить мне, что отправился сюда, чтобы достать нимб?

Дерзкая дразнящая улыбка сверкнула на его лице.

— Неужели ты не получила мою записку?

Королева сжала рукой его горло и Зэйн захрипел, пытаясь вдохнуть воздух. Черты лица Нитокрис исказила ярость.

Что тут происходит?

Я бросила недоумевающий взгляд на Реми, та лишь пожала плечами. Она тоже ничего не понимала.

— Ты задумал низвергнуть меня? — зашипела королева на Зэйна, подняв его в воздух одной рукой. Ее пальцы впились ему в горло. — Ты думаешь захватить у меня бразды правления, когда они так близки?

Бледное лицо Зэйна стало приобретать фиолетовый оттенок, и дурочка внутри меня, которая по-прежнему была очарована им, мучилась от невозможности помочь вампиру.

— Ты причиняешь ему боль, — закричала я, в отчаянии сжав кулаки. — Отпусти его, или я не достану для тебя нимб.

Глаза цвета крови сосредоточились на мне, Зэйн рухнул на землю, когда интерес королевы переключился на меня.

— Ты думаешь, что можешь указывать мне, что делать, малышка? — ее голос был низким, в нем слышалась угроза.

— М-м, — промычала я, в страхе отступая назад. Я попыталась освободить связанные руки, и от резких рывков по запястьям потекли теплые струйки крови. — Не знаю, о чем ты говоришь. Зэйн на твоей стороне. — Я нацепила на лицо фальшивую улыбку.

— На моей, сейчас? — Ее глаза сузились. — Он трахал тебя?

Мои брови поднялись на лоб в невысказанном вопросе, и взгляд метнулся к почти бессознательному Ноа. Щекотливая ситуация.

— Ну, это такой личный вопрос, не думаешь ли ты…

— Не говори ничего, Джекки, — хриплым голосом прервал меня Зэйн, поднявшись на ноги. — Это ловушка, независимо от того, что ты ответишь.

— Как трогательно, — усмехнулась королева. — Твой ответ не имеет значения. Я чувствую от него запах твоей крови — крови, которую я запретила ему брать. Он не подчинился ни единому моему приказу с момента вступления в ваш маленький кружок. Не то, чтобы это удивляло меня, — произнесла королева ледяным тоном, — Зэйн никогда точно не следовал приказам. Именно поэтому я последовала за ним.

Я снова поймала вспышку ее острых как бритва зубов.

Она приказала ему не спать со мной?

В полном недоумении я уставилась на Зэйна. Его глаза встретились с моими, и я увидела в них нежность. Слабость, как сказала бы королева.

Я вспомнила, как мы лежали с Зэйном в постели после занятий любовью. Он поцеловал меня.

— “Я не буду заставлять тебя делать что-либо, чего ты не хочешь, Джекки. Никогда”.

Ох…

О, черт. Зэйн нарушил приказ ради меня? Был ли он в меня влюблен?

Чудовищность ситуации обрушилась на меня и под ее гнетом я осела на землю. Ну и дела! Мне хотелось спрятать голову в руках, но они по-прежнему были связаны за спиной.

Королева Нитокрис холодно рассмеялась.

— Думаю, теперь ты видишь проблему так же как и я, моя маленькая шлюшка. Что сделать с вампиром, потерявшим желание убивать, кроме как избавить его от подобных терзаний? Что делать с фаворитом, который не будет повиноваться, кроме как уничтожить его?

Я зажмурила глаза. Я была сердита на Зэйна, даже испытывала ярость, но мне не хотелась, чтобы его убили.

— Не причиняй ему боль, — попросила я, ненавидя себя за тон, больше напоминающий мольбу. — Я сделаю все, что ты хочешь.

— Нет, Джекки, — возразил Зэйн, пытаясь добраться до меня. — Это ловушка.

— Пошел ты, Зэйн, — ответила я, усталая и опустошенная от всего происходящего. — Это в любом случае ловушка. Имеет ли значение, что выберу я? — Я посмотрела на него, качая головой. — Из этой ситуации нет никакого выхода.

Нитокрис удерживала контроль по всем флангам. Ее головорезы нависали над Ноа, все еще хранившим молчание. Я видела, что он шевелился, значит уже пришел в сознание. Реми и Стэн были связаны друг с другом у ног королевы, а Зэйн — ну…

Зэйну я не могла доверять. Не знала, на что он способен.

Я вызывающе подняла подбородок и склонила голову.

— Если хочешь, чтобы я достала этот нимб, ты должна развязать меня.

— Конечно, — ответила королева, теперь она прямо таки лучилась любезностью. Нитокрис многозначительно выгнула бровь, смотря на Зэйна.

На его красивом лице промелькнула нерешительность, но он медленно направился ко мне. Пальцы Зэйна коснулись моих, когда он стал развязывать узлы.

— Джекки, что бы ты ни делала, главное не отдавай ей нимб, — едва слышно прошептал Зэйн за спиной, развязывая мне руки. — Это будет концом света, в прямом смысле слова. Если ты думала, что мир был плохим прежде, то в случае, если она заполучит нимб — на земле вообще воцарит Ад.

Я заставила себя сохранить бесстрастное выражение лица. Королева не сводила с меня глаз, ее тело было напряжено в нетерпеливом ожидании, руки скрещены на груди, обтянутой кроваво-красным жакетом.

Я попыталась придумать план, любой план, но не могла. Руки освободили от пут, и я притянули их к груди, потирая запястья.

— Что теперь?

Королева взглянула на бледно-розовое небо.

— У тебя не так уж много времени. — Она вытянула палец с длинным ногтем и указала на разрушенный фундамент — все, что осталось от Храма. — Ступай в сердце Храма, воззови к его имени — и нимб прибудет к тебе. — Ее лицо исказила злорадная улыбка. — А затем принеси его мне.

— Отнюдь, — странный голос раздался из ниоткуда, звонко разнесшись в засыпанных песком руинах. Щелчок взведенного приклада эхом отозвался в воцарившейся тишине. — Ты принесешь нимб мне.

ГЛАВА 25

Я уставилась на оружие в руках нового участника на месте событий. Футах в двадцати от меня стоял патер — католический священник, — державший ружье, нацеленное прямо мне в грудь. Позади него маячили несколько местных мужланов, которые казались смутно знакомыми, но у меня не было времени — да и особого интереса — чтобы вспоминать, где я могла их встречать.

Не слишком-то много гениальных мыслей витает в голове, когда находишься в роли мишени.

Позади меня Нитокрис зашипела и отошла на несколько шагов назад.

— Итак, наконец-то ты появился, Уриэль.

Я нахмурилась, рассматривая патера. Это был пожилой мужчина с редеющими седыми волосами — неудачный зачес не скрывал проплешины. Очки с толстыми линзами закрывали большую часть его морщинистого лица, и он был одет в темный костюм, с трудом застегнутом на животе, и с белым воротничком церковного служителя.

Я чуть не рассмеялась.

— Этот чудик точно не Уриэль. Я видела его, и он намного симпатичнее этого. — Когда ружье снова нацелилось на меня, я подняла руки в воздух и добавила: — Без обид.

— Одержимость, — пробормотал Зэйн за моей спиной.

— Что?

— Как и демоны, ангелы тоже могут вселяться в человека. Просто они стараются этого не делать.

Да уж, это прозвучало не слишком утешительно. Мне было без разницы, хорошие это парни или нет, но я бы не хотела чтобы кто-то вселился в мое тело.

Я в священном ужасе уставилась на патера. Он, как ни в чем не бывало, улыбнулся мне.

— Здравствуй, Джеклайн. — Его голос казался глухим, будто звучавшим издалека. — Не в твоих интересах будет идти за нимбом прямо сейчас, иначе, я буду вынужден застрелить тебя.

57
{"b":"251001","o":1}