ЛитМир - Электронная Библиотека

— Он уговаривает Патрицию бросить все и уехать с ним.

Барлоу рассказывает ей сказки о жизни белых людей и пытается забрать у меня моих сыновей. Он специально привозит Патриции вещи, которые я не могу ей купить.

— Что ж, у вас достаточно веские причины его недолюбливать, — согласился Мак.

— И еще он называет меня Вождем. Мой дедушка действительно был настоящим вождем, но я просто индеец.

Мак отважился задать еще один вопрос:

— Вы знаете человека по имени Мейсон Уэст?

Ястреб кивнул и произнес:

— Уэст считает, что в смерти его родителей виноват мой отец.

— Грехи отцов, — пробормотал Мак и не удержался еще от одного вопроса:

— А он виноват?

— Возможно. — Голос Ястреба прозвучал глухо. — Мы с отцом не были близки.

— Но вы не можете отвечать за то, что сделал ваш отец.

— Многие не согласятся с вами, — сухо бросил индеец. — Например, такие, как Уэст. Он дважды пытался убить меня. Патриция боится, что рано или поздно его попытки увенчаются успехом, и поэтому она не хочет, чтобы я ездил в город.

Мак смачно выругался.

— Но у человека есть право защищаться, — начал было молодой человек.

Ястреб, усмехнувшись, прервал его рассуждения:

— Маккензи Корд, вы хороший человек, но слишком наивный. Я зажиточный индеец и женат на белой женщине.

Если Уэст умрет, меня вздернут на виселице. — Он поднял руку и жестом показал на пасущихся вдалеке лошадей и коров. — Все, что я имею, все, чего добился вот этими руками, будет отнято у моих сыновей, украдено. Но не буду больше нагружать вас своими проблемами, мой друг. Я стану защищать то, что принадлежит мне. Я рассказал вам все свои секреты, думаю, и вы должны поделиться со мной своими.

Мак напрягся. Интересно, догадался ли Ястреб, а он, похоже, знал обо всем на свете, какие именно причины заставили его и Саванну разыскивать Барлоу? Догадывается ли он, что Мак ловит преступников за деньги? Молодому человеку не хотелось обманывать Ястреба, но и разочаровывать, своего нового друга он не собирался.

— Похоже, она настоящая женщина, ваша Саванна, — направил индеец разговор в другое русло.

Вздохнув с облегчением, Корд усмехнулся:

— Да, она такая.

— Упрямая, как моя Патриция.

— Да, так и есть.

— И почти готова к спариванию, — дерзко сказал Ястреб. Мак чуть не задохнулся, услышав это замечание, и смущенно рассмеялся.

Индеец показал рукой в дальний угол загона, где прямо напротив возбужденного жеребца гарцевала хорошенькая маленькая кобылка.

— Ваша женщина напоминает мне вон ту лошадку. Она дрожит от желания ощутить его в себе, но никак не решается сделать последний шаг и позволить жеребцу покрыть себя.

— Мы не женаты, — признался Мак, чувствуя, как горит его лицо.

Впрочем, в этом нет ничего особенного. Кто из мужчин не баловался на сеновале с девушками до женитьбы? Но сейчас это была Саванна.

— В таком случае почему вы не женитесь? — поинтересовался Ястреб с озадаченным видом. — Она хочет вас, а вы ее. Это очевидно.

— Долгое время мы были просто друзьями. Она доверяет мне.

Индеец вопросительно приподнял бровь:

— Как ребенок волку? Когда Воробью было пять зим, он ушел в лес и потерялся. Мы искали его всю ночь, опасаясь, что он замерзнет, прежде чем мы найдем его. В то время стоял лютый мороз.

Мак резко втянул в себя воздух, представив ужас и отчаяние родителей, потерявших своего ребенка.

— Он был теплым, когда мы нашли его, но одна рука у него была вся в крови.

Ястреб замолчал.

— И что же произошло?

— Всю ночь волк согревал его своим телом, но когда Воробей проснулся и попытался погладить зверя, тот укусил сына за руку, а потом убежал.

— Я никогда не причиню боль Саванне, — проворчал Мак, вдруг почувствовав желание защищаться. — Если вы это имели в виду.

Пожав плечами, индеец отошел от забора.

— Если бы я был на вашем месте, я бы на ней женился.

— Но она любит меня только как друга.

— В таком случае полюбите ее как мужчина, — посоветовал Ястреб и пошел по направлению к дому. — Постарайтесь стать незаменимым, чтобы она не представляла без вас своей жизни.

Мак с растерянным видом объяснил:

— Я пытался, но это не помогло.

— Значит, нужно приложить побольше усилий.

— Но как? — сердито спросил молодой человек, следуя за упрямым индейцем. — Раз уж вы так все хорошо знаете, скажите — как?

Ястреб внезапно остановился:

— Что делает женщина, если хочет, чтобы мужчина женился на ней? Она не поддается ему. Искушает мужчину.

Действует как та молоденькая кобылка. Помните?

Невероятно! Корд посмотрел на ухмыляющегося Ястреба.

— Вы полагаете, что я не должен поддаваться? Дразнить ее? До тех пор, пока она не захочет выйти за меня замуж?

Что ж, идея неплохая, если ее можно будет претворить в жизнь. Но вопрос заключался в том, сможет ли он сам выдержать это? Сможет ли устоять и не поддаться чарам Саванны до тех пор, пока она не захочет выйти за него замуж.

Вспоминая о том, какая страсть охватила их вчера ночью, Мак подумал, что они зашли слишком далеко. Сегодня он попробует осуществить план Ястреба, так как они с Саванной будут спать в одной постели. Ведь Патриция полагает, что они женаты.

* * *

У Саванны нашлись веские основания, чтобы покинуть дом Ястреба до ночи. Рой по-прежнему оставался в лесу один. И потом, девушка не могла себе представить, что всю ночь у ее двери на холодном твердом полу будет спать Воробей, а ей придется спать в одной кровати с Маком. Мысль о том, что он окажется так близко от нее и к нему можно будет прикоснуться, бросала ее в холодный пот. Она хотела удержаться от глупостей и не выставлять себя в невыгодном свете.

— Я думаю, нам пора, — прошептала девушка молодому человеку, когда они помогали собирать тарелки после ужина. — Рой, наверное, уже беспокоится.

Корд удержал стакан и тарелку, но выронил вилку. Он наклонился, чтобы поднять ее, и прошептал в ответ:

— Рой сам сможет позаботиться о себе. Кроме того, он заслуживает наказания, потому что позволил тебе пойти за мной.

Видя, что названная причина для отъезда оказалась не слишком убедительной. Саванна решила прибегнуть ко второму аргументу.

— Я не смогу уснуть, зная, что бедный Воробей лежит на холодном полу, как раб, готовый выполнить любой мой каприз, — прошептала она, забирая посуду из рук Мака.

— В таком случае не капризничай, — посоветовал молодой человек.

— Он не оставил ей выбора, так как девушка не собиралась объяснять ему третью причину, по которой она хотела уехать из дома Ястреба. И тогда Саванна сказала:

— Мак, если мы сейчас же не уедем, я поговорю с Патрицией. Она должна знать, что за ужасный человек ее брат.

Разумеется, Саванна никогда не смогла бы сказать доброй и радушной Патриции что-нибудь подобное, но она надеялась, что Мак воспримет эту угрозу всерьез.

— О чем воркуют голубки? Или мне не стоит спрашивать?

Патриция вошла на кухню и начала собирать оставшуюся посуду. Она выглядела немного смущенной, но счастливой.

Саванна решила немного подразнить Мака:

— Я только что говорила Маку, как жаль, что я не смогу встретиться опять с Недом и вашей сестрой. Ракель была очень добра ко мне, когда мы с ней познакомились в поезде.

Патриция выглядела озадаченной, но, к удивлению молодых людей, женщина вдруг неожиданно рассмеялась.

— С чего вы взяли, что Ракель моя сестра?

Бросив на Мака удивленный взгляд, Саванна сказала:

— Просто я так подумала.

Продолжая смеяться, Патриция покачала головой и проговорила:

— Слава Богу, она мне не родственница. Я знаю, Нед любит ее, но мне она не очень нравится…

Саванна почувствовала себя еще более обескураженной, оттого что понимала: Нед намеренно притворялся братом Ракель, чтобы усилить эффект воздействия на Саванну. Она уже было открыла рот, чтобы подтвердить свою догадку о том, что Ракель являлась женой Неда, как Мак торопливо ее перебил:

26
{"b":"25153","o":1}