ЛитМир - Электронная Библиотека

Саванна прилегла на одеяле, подложив руки под голову.

Спать она не собиралась, а хотела обдумать план побега. Но усталость вскоре взяла верх, и она уснула.

Среди ночи девушка проснулась, услышав тихие голоса Неда и Ракель.

— Что, если он приведет с собой отряд полицейских? — спросила Ракель.

— Не посмеет, — усмехнулся Нед. — Рой говорит, у него из-за девчонки помутился рассудок. Он не станет рисковать ее жизнью, можешь не сомневаться.

— А если он не согласится на твою сделку?

Барлоу издал угрожающий возглас и злобно сказал:

— Либо он скажет всем, что я умер, либо умрет она.

Саванна похолодела. Мак, без сомнения, сделает ради нее то, что хочет Барлоу, но она не может этого допустить!

Мак и так слишком многим пожертвовал ради нее. Собравшись с духом, Саванна села на одеяле. Преступники тут же замолчали.

— Аха… — медленно проговорил Барлоу. — Спящая красавица проснулась. Хорошо ли выспалась?

— Вы должны кое-что знать обо мне и Маке, — презрительно сказала Саванна.

— Да? Расскажи-ка нам побыстрее. А то мы умрем от любопытства.

— Мак не любит меня, и мы не женаты. Мы просто друзья.

— И ты хочешь, чтобы мы поверили?

— Но это правда. Он назвался моим мужем, чтобы вызволить из тюрьмы. А в отеле нас случайно встретил отец Оуэне, и Маку пришлось снова солгать, чтобы спасти мою репутацию. Он никогда не согласится на ваше предложение, потому что Маккензи Корд — человек чести. В отличие от вас.

— К несчастью для тебя, дорогая, если то, что ты сказала, — правда.

Саванна решила применить другую тактику.

— Я знакома с вашей сестрой. Она замечательная, добрая женщина и даже не догадывается, какое чудовище ее брат.

Нед вскочил с кровати, собираясь подойти к Саванне, Ракель схватила его за руку и зловеще рассмеялась.

— Нед! Не глупи. Разве ты не видишь, что она издевается над нами?

Гордо подняв голову, Саванна проговорила:

— Вы можете убить меня прямо сейчас, потому что Мак никогда не согласится на вашу сделку.

В глазах Барлоу появился странный блеск, как у сумасшедшего. Он медленно достал из нагрудного кармана жилетки свой маленький пистолет и навел на Саванну. Она закрыла глаза и приготовилась к самому страшному.

* * *

Проводник принес им буханку белого хлеба и мед в сотах. Проснувшись, Рой с жадностью набросился на еду. В несколько минут все было уничтожено. Рой тщательно облизал пальцы и робко посмотрел на Корда.

— Мистер Кэррингтон дал мне немного денег, но у меня не было времени, чтобы купить еду.

— Ты на эти деньги менял лошадей?

Мальчишка кивнул.

— У тебя также не хватило времени купить билет на поезд?

— Когда я добрался до станции, поезд уже стоял у платформы.

— Тебе повезло, что тебя не сбросили с поезда, — проворчал Мак.

— Мог бы и не говорить, что знаешь меня, — сказал Рой, беззащитно глядя на Корда.

Они молча смотрели друг на друга. В конце концов молодой человек, вздохнув, спросил:

— Почему ты думаешь, что сможешь мне помочь?

В одну секунду трогательно-беззащитное выражение лица Роя сменилось спокойным и деловитым. Он явно обладал актерскими способностями.

— Я смогу помочь, Мак! Я скажу Неду, что хочу вернуться к ним. — Он состроил недовольную гримасу. — Мне этого совсем не хочется, но я смогу убедить его.

— И что дальше?

Рой вкратце изложил свой план. Когда он закончил, Мак спросил:

— Как я могу доверять тебе? Как я могу быть уверен в том, что ты не раскроешь Неду наш план? Твой отец мог бы вполне тобой гордиться.

Только быстрая реакция Мака помогла ему избежать удара в челюсть. Он схватил мальчишку за руку и удерживал его на безопасном расстоянии, пока тот безуспешно пытался освободиться. Его лицо покраснело, в глазах появились слезы. Корд понял: мальчишка вот-вот разрыдается. Поведение Роя и удивило Мака, и успокоило.

Тяжело дыша, Рой прохрипел:

— Я ненавижу его. Он не мой отец! Он просто кусок дерьма!

— Тогда почему ты ему помогал?

— Потому что он сказал, что я никто, всего лишь костлявый мальчишка. Он сказал, что если я упущу миссис Корд, то он отправит меня "в приют. А теперь я знаю, что лучше бы мне отправиться в приют, чем жить с ним и его жадной потаскухой. Когда моя мать умерла, я не знал, что делать.

Она рассказала мне только перед смертью, кто мой отец на самом деле. Она не хотела, чтобы я оставался один.

— Как умерли твои родители?

— Мой отец, то есть отчим, вышел из магазина и попал в перестрелку. Он плохо слышал и не сразу заметил, что происходило на улице.

— А твоя мама? — напомнил Мак.

— Готов поклясться, она умерла из-за разбитого сердца.

Она сразу стала болеть и слегла, как только похоронили отчима.

Трудно было остаться равнодушным, выслушав эту грустную историю. Но Маккензи Корд всегда отличался осторожностью. Ему было хорошо известно, что Рой с легкостью умеет перевоплощаться и убеждать людей в том, что говорит правду.

— Ты мне не веришь, — прошептал Рой. Он вытер нос рукавом и тяжело вздохнул — Но хотя бы ради миссис Корд давай попробуем. Я точно знаю, что смогу помочь. Может быть, тогда ты простишь меня.

— Это очень опасно.

— Если мы сумеем спасти миссис Корд и отправить в тюрьму Неда, мне все равно, опасно это или нет! — пылко воскликнул Рой.

Мак молчал, размышляя над тем, имеет ли он право использовать мальчишку в столь опасном предприятии. Но ведь речь идет о жизни Саванны. Поэтому необходимо все хорошенько взвесить.

— Я подумаю, но ничего не обещаю.

— Клянусь тебе, Мак, если ты дашь мне шанс, я сумею искупить свою вину перед тобой и миссис Корд Она напоминает мне мою мать, и я не хочу, чтобы с ней что-нибудь случилось.

— Я тоже этого не хочу, щенок?

Глава 32

На следующее утро, когда Мак и Рой сошли с поезда в Парадизе, их ожидал приятный сюрприз. Высокий индеец с гордой осанкой стоял на платформе, держа за поводья лошадей. Ястреб! Удивленно покачав головой, молодой человек подошел к своему другу:

— Спрашивать, как ты узнал об этом, бесполезно?

Ястреб ухмыльнулся:

— Это трудно объяснить. Я пришел, чтобы отплатить за то добро, которое ты для меня сделал.

— Ты говоришь об Уэсте?

— Да. Теперь я могу ездить в город, не опасаясь за свою жизнь. И все это благодаря Маккензи Корду.

Мак улыбнулся:

— Ты, Ястреб, ведь никого не боишься, а твои врага не посмеют тебя тронуть.

— Скажи это моей Патриции, — проговорил индеец и взглянул на Роя:

— Вот мы и встретились, Щетинистое Перо, Мак вопросительно посмотрел на мальчишку, который тут же покраснел как рак.

— Это дурацкое имя придумал для меня Воробей.

Ястреб засмеялся и передал Маку поводья от красивого гнедого мерина. Рою он показал на другую лошадь — невысокого пегого пони.

— По дороге к Барлоу расскажете мне о своих планах.

— Хочешь сказать, что ты этого не знаешь? — пошутил Мак.

Пока они ехали по городу, из каждого угла за ними наблюдали любопытные глаза. Когда они наконец добрались до окраины Парадиза, Рой первым нарушил молчание:

— А Маку ты дашь имя. Ястреб?

— Очень трудно выбрать имя для мужчины, обладающего столькими замечательными качествами, — уклонился от прямого ответа Ястреб.

Мак вдруг огорчился как ребенок.

— Сердце Горного Льва, — изрек Ястреб.

Все замолчали. Мак мысленно произнес свое имя и решил, что оно ему нравится. Не выдержав искушения, он бросил на Роя самодовольный взгляд. Мальчишка, обернувшись, внимательно смотрел назад.

— Мне кажется, нас кто-то преследует.

— Он тоже ищет Барлоу, — спокойно сказал Ястреб.

— Но он может нам помешать, — нахмурился Корд, глядя на маленькую точку в облаке пыли.

— Не беспокойся, — сказал Ястреб, — у него плохая лошадь.

Молодой человек озадаченно спросил:

— Это не одна из твоих лошадей?

49
{"b":"25153","o":1}