ЛитМир - Электронная Библиотека

  Я хотел уже ответить, но тут из толпы кентавров вышел один, молодой на вид, и что-то принялся шептать на ухо Бейну. Судя по выражению лица последнего, сказанное ему не понравилось. Но, тем не менее, черный кентавр выслушал молодого и убрал стрелу обратно в колчан.

  - Старейшины примут тебя, Александр Стоун, - сухо сказал он и, развернувшись, пошел в поселение. Кентавры перед ним расступились, а я пошел следом.

  Как я и думал, ни одного жеребенка на своем пути я не встретил. Вполне ожидаемо, что взрослые кентавры спрятали их на всякий случай. Возможно даже, увели подальше в лес.

  Так же я впервые в жизни увидел, как живут кентавры. Домов у них, конечно, не было. Были шатры из веток и шкур животных, чем-то напоминающие индейские вигвамы, но больше по размеру. По всему поселению горели костры, вокруг которых сидели кентавры. Все они молча провожали меня недружелюбными взглядами. Странные существа, я им помочь пришел. Они должны меня просто боготворить за мою доброту.

  Так же я впервые увидел женщин кентавров. Ничем особенным они не отличались от мужчин: более длинные волосы, более тонкое строение тела и груди. Они предпочитали держаться за спинами мужчин, но некоторые были с луками.

  Тем временем Бейн привел меня к самому большому шатру посередине поселения, освещенному факелами.

  - Заходи, - прорычал Бейн мне, - и будь почтителен!

  Он отодвинул полог шатра, пропуская меня внутрь. Войдя, в нос мне сразу ударил сильный запах трав.

  В шатре горел костер и вокруг него, лицом к входу, сидело трое кентавров. Сразу было видно, что они очень стары. Но, не смотря на это, их сморщенные лица выражали силу и мощь. Каждый из Старейшин был обвешан костяными бусами и украшенными луками. Хорошо хоть трубки мира нет, хотя не факт.

  - Садись, Александр Стоун, - вместо приветствия скрипучим голосом сказал тот, кто сидел посередине.

  Я сел на предложенное место, как раз напротив Старейшин, между нами был только огонь костра.

  - Зачем ты пришел? - спросил сидящий слева.

  - Разве вы не знаете? - в моем голосе проскользнуло удивление.

  - Звезды не желают говорить о тебе, - повторил слова Флоренца правый Старейшина. Раз их имена не известны, буду называть их по положению.

  - Твой путь неведом нам, - поддакнул центральный. - Лишь последствия твоих действий мы можем разглядеть.

  - И последствия эти ужасны, - включился в разговор левый. - Боль, страх, смерть. Много смерти. Кентаврам уготована печальная судьба от войны, что ты носишь в своем сердце.

  - Для этого я и пришел. Я не хочу, чтобы магические народы исчезли с лица планеты. Поэтому я предлагаю вам, и всем другим племенам кентавров, убежище и безопасность на своей земле.

  - Кентавры не вмешиваются в дела людей...

  - Ты хочешь подчинить себе наш вид. Многие до тебя пытались, и все они потерпели поражение! Кентавры свободны и такими и останутся. Во веки веков.

  - Не нужна мне ваша свобода, - я с трудом сдерживал раздражение. - И не собираюсь я учить вас жить. Я просто хочу спасти ваш народ. Все, что я требую взамен: поддержка. Я даже не прошу вас воевать за меня, просто не мешайте и сообщайте о том, что вам говорят звезды. И, конечно, после войны вы должны будете всего лишь соблюдать мои законы. Справедливые законы! Которые будут необходимы для выживания. Разве это много? Взамен вы получите землю, безопасность, возможность жить и развиваться без страха, что придут маги и прогонят вас.

  - Все это хорошо звучит на словах, - заметил кентавр слева. - Но выполнишь ли ты это на деле?

  - А у вас большой выбор? - ответил я вопрос на вопрос. - В ближайшее десятилетие начнется война, вы знаете об этом. И я вам точно могу сказать: такой войны Земля еще не видела. И еще я могу сказать вам, что случится с кентаврами, если вы не примете моего предложения. Нет, я мстить не буду - мне будет не до этого. За меня все сделает радиация. Сперва умрут самые старые, а, следовательно, и самые слабые. Следующими будут ваши дети. Сначала их кожа покроется язвами и волдырями, ваши травы и снадобья не помогут им, даже не уменьшат боль. Температура их тел будет постоянно повышаться, вгоняя их в состояние бреда. После, вместе с кожей с них слезет шерсть. Их начнет постоянно рвать, а через какое-то время - собственными внутренностями. Но так будет не долго, не бойтесь. Двое-трое суток, после чего - смерть. Взрослые крепкие, продержатся дольше и смогут еще сойти с ума от вида своих страдающих и умирающих детей. Потом умрут и они. И всё, не будет больше кентавров на планете Земля, лишь в сказках останутся. Этого вы хотите?

  Старейшины молчали, и я решил продолжить "наступление".

  - Вы говорите, что кентавры не вмешиваются в дела людей. Понимаю смысл этого закона. Но я и не прошу вас вмешиваться! Примите мою помощь, пойдите за мной, и я гарантирую вам свободную и спокойную жизнь! Я не буду лишать вас традиций, заставлять жить вопреки вашим принципам, ущемлять вас или травить. Все, чего я хочу - это создать государство магии. Где все магические народы смогут жить в мире и гармонии, смогут раскрыть свой потенциал! Оборотни, вампиры, маги, магглы, кентавры, домовые эльфы, дриады, нимфы - все до одного!

  Старейшины продолжали молчать, не отрывая взгляда от огня.

  - Вам придется решать судьбу своего народа, - устало сказал я. - Хотите вы того или нет. И ваше решение либо спасет кентавров, либо уничтожит их.

  - Мы подумаем над твоим предложением, Александр Стоун, - все-таки ответил Старейшина. - А теперь - иди.

  Я молча встал, и вышел из шатра.

  Выйдя наружу, я сразу же перекинулся в волка и побежал в сторону Хогвартса, несмотря на то, что Бейн явно собирался что-то сказать. Слушать его не было никакого желания.

  "Думаешь, они согласятся?"

  А куда они денутся? Согласятся. Впрочем, даже если нет, есть другие племена. И более сговорчивые. В крайнем случае, можно и силой заставить. Или же пусть подыхают - не велика потеря. Пользы от них я пока особой не вижу.

  "А мы действительно предоставим им свободу, если они согласятся?"

  В разумных пределах.

  "То есть, нет?"

  То есть, нет. Я не допущу, чтобы в моей стране был кто-то, над кем я не имею власти. Зачем мне "пятая колонна"? Но официально они, конечно же, будут свободы и вольны делать, что захотят, в рамках принятого законодательства. Поначалу, они получат все, что хотят. А потом - "военное положение", "суровые времена требуют суровых решений", "для всеобщего блага" и прочее в таком же духе. Как это обычно и бывает.

  На одиноком острове у берегов Шотландии сегодня было спокойно: не дул пронизывающий холодный ветер, не лил дождь, тучи, и те не закрывали солнце. Погода совершенно не соответствовала ситуации и месту.

54
{"b":"251624","o":1}