ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Орденской одежде по-прежнему придавалось очень важное значение, никто не мог носить ее, кроме членов ордена. Правда, она могла быть предоставлена королям и тем знатным сеньорам, что жертвовали в казну ордена крупные суммы золотом.

Одним из правил, которым следовали с первых лет существования ордена, было общежитие. Живя вместе, рыцари составляли «конвент». Однако со временем была принята оговорка: от рыцаря требовалось, чтобы он провел в конвенте только пять лет, причем неважно как — все пять лет сразу или же в общей сложности.

Существовали правила и для общего рыцарского стола — в день рыцарю полагалось не меньше фунта мяса, один графин хорошего вина и шесть хлебов. В постные дни мясо заменялось рыбой и яйцами.

На острове Родос десятилетиями продолжалась одна и та же устоявшаяся, размеренная жизнь, а на побережье Средиземного моря между тем происходили важные события и большие перемены. Рано или поздно они неминуемо должны были коснуться ордена родосских рыцарей.

К середине XV века огромные пространства были завоеваны турками-османами. В 1453 году они захватили Константинополь, и вскоре Византийская империя перестала существовать. Под властью Османской империи оказались Малая Азия и Греция. Было очевидно, что нападение на остров Родос неизбежно.

Однако в 1480 году рыцари выдержали осаду и отбили нападение. Затем еще сорок с лишним лет орден владел островом и мешал турецкому султану быть полновластным владыкой на Средиземном море.

В 1522 году на остров было совершено новое нападение. Теперь турки бросили на борьбу с орденом двухсоттысячную армию, Родос блокировали со всех сторон семьсот кораблей. Рыцари сумели продержаться целых три месяца, однако Великий магистр Вилье де Лилль Адан был вынужден вручить свой меч султану, признав поражение.

В знак уважения и восхищения проявленной рыцарями отвагой султан даровал побежденным свободу, потребовав тем не менее оставить Родос.

К этому времени у ордена оставалось мало земель в Европе. Пришлось обосноваться на острове Мальта, который даровал Великому магистру император Священной

Римской империи Карл V. Поэтому у ордена появилось еще одно название — Мальтийский. Так была открыта новая и далеко не последняя страница в причудливой истории рыцарского братства, существовавшего к тому времени почти пятьсот лет.

Остров Мальта расположен в самом центре Средиземного моря. Рыцари построили на нем мощные крепости и береговые укрепления. Коренное население поставляло рыцарям матросов и солдат. Захваченные в морских сражениях и сухопутных походах пленники становились рабами на галерах. Корабли рыцарей Мальтийского ордена регулярно нападали на турецкие суда, совершали набеги на африканское побережье, во владения тунисских и алжирских беев. Орден принимал самое деятельное участие в борьбе христиан с арабами на Пиренейском полуострове.

Мальтийские рыцари доставляли турецкому султану столько беспокойства, что он решил покончить с орденом раз и навсегда. В мае 1565 года к острову подошли двести турецких кораблей с солдатами на борту. Противостояли им только шестьсот мальтийских рыцарей и семь тысяч простых воинов, возглавляемых Великим магистром Жаном де Ла Валеттом, которому было уже семьдесят лет. Мальтийский орден отбил все атаки, продолжавшиеся четыре месяца, и вынудил турецких военачальников в конце концов снять осаду.

Валетта — так по имени Великого магистра рыцарского ордена и по сей день называется столица островного государства Мальта. Здесь в музее теперь хранится коллекция рыцарских доспехов, считающаяся лучшей в мире и насчитывающая более шести тысяч экспонатов.

Со временем ордену пришлось оставить Мальту, как прежде они оставили Родос. Правда, рыцари владели Мальтой почти два с половиной века после того, как отбили турецкое нападение.

Конечно, в XVI и XVII веках рыцари уже не носили доспехов и сражались не мечами, а более легким оружием. Но флот Мальтийского ордена по-прежнему оставался мощной силой: он был бичом для Османской империи, с ним приходилось считаться и многим другим государствам. Союза с Мальтийским орденом искали многие страны, в том числе и Россия.

Первым из русских послов при Петре I на Мальте побывал Б.П. Шереметев, с почетом принятый в Валетте. В дальнейшем Россия и Мальта регулярно обменивались посланиями по поводу вступления на российский престол императоров и императриц или избрания очередных Великих магистров ордена. Екатерина II направляла на Мальту российских офицеров для прохождения морской практики на кораблях ордена. Особенно тесные отношения Мальтийского ордена и России установились при Павле I.

После французской революции в конце XVIII века в жизни Мальтийского ордена многое изменилось. Орден почти полностью утратил свои европейские владения, находившиеся в основном во Франции. Даже парижский замок Тампль, когда-то перешедший мальтийским рыцарям от храмовников, теперь им больше не принадлежал.

Революционные идеи проникли и на сам остров, коренное население открыто выражало недовольство тем, что Мальтой уже несколько веков владеет дряхлеющий рыцарский орден. Даже среди рыцарей появились те, кто разделял революционные убеждения.

И наконец, орден постиг еще один, самый страшный удар: в 1798 году по пути в Египет к Мальте подошел флот Наполеона. Орден, слывший до этого непобедимым, сдался в течение одного дня. Многие коренные мальтийцы, служившие на острове солдатами и матросами, изъявили желание пополнить французскую армию и отправиться с Наполеоном в египетский поход. Великому магистру и всем рыцарям победитель предписал покинуть Мальту.

Новый приют орден нашел в столице России Санкт-Петербурге. За год до наполеоновского вторжения у мальтийцев в русской столице был Великий приорат, они получили от Павла I великолепный дворец на Садовой улице, большие денежные средства.

Русский император являлся большим поклонником Мальтийского ордена и его давних рыцарских традиций. В цвета мальтийских рыцарей он одевал даже своих лакеев. Когда орден изгнали с острова, его капитул был перенесен в Санкт-Петербург, а сам русский император избран Великим магистром, поскольку прежний глава мальтийцев подписал акт об отречении. После своего избрания Павел ввел в государственный герб России мальтийский рыцарский крест.

Мальтийский орден, казалось, завоевывал в России все более прочные позиции. Это был еще один затейливый и необычный виток в долгой его истории. Новый Великий магистр-император щедро награждал орденскими знаками русских офицеров, становившихся членами ордена.

Однако, как вскоре выяснилось, Мальту орден потерял навсегда. В 1800 году остров захватила Англия и не собиралась возвращать прежним владельцам. А со смертью Павла I в 1801 году стали рваться нити, что связывали Мальтийский орден с Россией.

Александр I, сменивший прежнего императора на престоле, не пожелал занять вакантное место Великого магистра. Поначалу он провозгласил себя покровителем ордена, но через два года сложил с себя эту обязанность. В 1801 году знак ордена был убран из русского герба. В 1811 году дом, которым владел в Петербурге орден, отошел к казне, а дела его сдали в архив.

Потеряны были и другие владения ордена: их спешно захватывали, не заботясь о формальностях. В конце концов, рыцарское братство, с которым когда-то считались короли и императоры, полностью утратило свое значение и обосновалось в Риме, поближе к папскому престолу.

Но, несмотря на все превратности судьбы, орден госпитальеров, называвшихся также иоаннитами, а также родосскими или мальтийскими рыцарями, существует до сегодняшнего дня. Отделения его есть в Англии, Германии, Швейцарии. Членами ордена состоят несколько тысяч человек, преимущественно потомственных аристократов. С 1961 года в него разрешено вступать лицам незнатного происхождения. Нетрудно подсчитать: почти девять веков живет рыцарский орден, основанный раньше всех других орденов.

И еще один самый могущественный рыцарский орден дожил до нашего времени — Тевтонский. Прекративший свое существование в битвах с русскими, польскими, литовскими дружинами, орден был возрожден в Австрии в 1834 году. Тевтонскую символику использовала на знаменах и наградах во время Второй мировой войны германская армия. В наши дни старинный рыцарский орден, как и орден госпитальеров, существует на правах элитного клуба-музея.

25
{"b":"251668","o":1}