ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Без всяких приключений добрался до гостиницы. Услышав его шаги, из своей комнаты выглянул Ильбрек.

– Продал шемгаса?

– Продешевил. – Наемник поморщился. – Эти жадные морды учуяли, что нам его, нечем кормить. Сейчас отдам твою долю...

– Оставь себе. Собирай вещи. Уходим отсюда.

– А что случилось?

– Потом объясню.

Дэвид открыл дверь и вошел в свою комнату Ильбрек увязался следом.

– Постой, а как же Мейдж?...

– А что такое? – Дэвид пожал плечами. – Он ведь сбежал.

– Оказывается, нет. Я проверял. Его вещи на месте. Внутренности Дэвида как будто кольнуло что-то холодное и острое. Он понял.

– Мейдж уже мертв, – хрипло произнес он, обернувшись. – И мы присоединимся к нему, если немедленно не уберемся отсюда.

– Что?!.. Что ты сказал?!.. Мертв?!.. Откуда... Что происходит, черт побери?!!

Дэвид в двух словах пересказал разговор с офицером городской стражи.

– ...и это не пустые подозрения, – закончил землянин. – Ты бы видел, как они на меня смотрели. Не все, но... там были родственники, готовые препарировать меня прямо в зале, если бы им только позволили это сделать.

– А ведь Мейдж был прав, – помолчав, тихо произнес Ильбрек. – Когда не хотел никому ничего говорить. Я-то думал, что он просто бессовестный подонок, а ведь нет... Мы с тобой тут недавно живем, а он в Хеллаэне родился. Пусть в глуши, но... Он нутром чуял, что тут начнется.

– Я думаю, мы поступили верно, – возразил Дэвид. – Если бы мы не рассказали, вышло бы ещё хуже. Имели бы проблемы с Гильдией Торговцев и – что самое веселое – с городской стражей. Среди погибших были и полноправные граждане. А что такое здешняя полиция, объяснять, думаю, не нужно? Они тебя из Преисподней достанут, если ты им понадобишься.

– Если бы стало известно, что мы...

– Наверняка стало бы. Но что теперь говорить? Уходить надо.

Кивнув, Ильбрек бросился в свою комнату. Оперативно собрав вещи, Дэвид вышел в коридор. Спустя минуту к нему присоединился Ильбрек.

– Не знаю, как ты, – пробурчал наемник, – а я этим миром сыт по горло. Как будто с волками живешь... Вернусь-ка лучше домой.

– Каким образом? Ты умеешь открывать пути между мирами?

– Нет. Тут в каждом крупном городе есть фирмы, которые за плату перебросят тебя в любое место по желанию.

– Ах да, я и забыл... Гильдия Торговцев хотя бы.

– Или любое экскурсионное бюро... Куда отправишься, Дэвид? Если хочешь, поехали со мной.

Дэвид покачал головой.

– У меня есть мечта, – сказал он. – И я с дистанции не сойду.

– Ну как знаешь. Идем?

– Угу.

Комнаты были оплачены заранее, так что уведомлять хозяина гостиницы о своем отбытии Дэвид и Ильбрек не стали. Красивый город превратился в ловушку. На улице Дэвид ощутил, что внутренне взвинчен до предела. Схожие чувства испытывал и его товарищ – оглядывался по сторонам, держал правую руку на поясе, близ рукояти меча. Они понимали, что вышли на финишную прямую: если их не остановят сейчас, то вряд ли сумеют поймать потом.

Обошлось. Беспрепятственно миновав четыре квартала, вошли в помещение экскурсионного бюро. В полукруглом зале, в кресле, неторопливо плававшем по воздуху, скучал оператор. При виде посетителей он заметно оживился. Доброжелательно улыбаясь, слевитировал вниз.

– Добрый день. Желаете куда-нибудь отправиться? Наша фирма организует увлекательные туры по красивейшим местам в самых разли...

– HN-32C, – перебил его Ильбрек. – Сателлит Нимриана. Собственное название вам не требуется?

– Нет. – Оператор поскучнел. – Перемещаться будете через второй портал или по памяти?

– Через столичный портал, – буркнул наемник, – будто я не знаю, что вы за наводку на место втрое дороже берете...

– Вы отправляетесь вместе?

Ильбрек вопросительно посмотрел на товарища.

– Нет. – Дэвид покачал головой. – У меня другой маршрут.

– В таком случае, будьте любезны, подождите вот здесь. – Оператор показал на ряд сидений, установленных вдоль стены справа и слева от входа. Повернулся к Ильбреку. – С вас сто сийтов... Встаньте в пентаграмму в центре зала. Процесс настройки и формирования пути займет несколько минут. Настоятельно рекомендую вам в это время из пентаграммы не выходить.

Дэвид занял одно из кресел. В воздухе плавало немало голографических картинок, демонстрирующих красоты миров, по которым желающие могли совершить экскурсионный тур: дикая природа, руины, высокотехнологичный город, парящие в небе острова, варварский городок со ступенчатыми пирамидами, летящие по небу огненные реки, какие-то фантастические скалы, вырастающие из моря подобно огромным грибам на тонких ножках... в общем, стандартный набор «красивостей». Следуя заложенной в них программе, голограммы, до сих пор почти невидимые, потихоньку увеличивая яркость, стали подтягиваться к посетителю. Каждая старалась продемонстрировать себя в лучшем ракурсе и вообще сделать все, чтобы человек в кресле не заскучал. Стоило Дэвиду посмотреть на какую-либо из них, как голограмма немедленно подлетала поближе и начинала прокручивать соответствующий ролик, долженствовавший показать, в какое замечательное место можно попасть, если оплатить экскурсионный тур. При этом, как оказалось, голографические заклятья отличались ещё и тактичностью: стоило Дэвиду рефлекторно отмахнуться, показывая, что его все это не интересует, как изображения поблекли и, расходясь в стороны, сделались, как и прежде, почти невидимыми.

Процесс телепортации вызывал у Дэвида гораздо большее любопытство. Ильбрек уже занял исходную позицию, а оператор между тем покинул свое летающее кресло и стоял теперь в пяти шагах от него, делая в воздухе пассы. Дэвид вызвал Око, и пустое пространство залы стало казаться тесным, набитым под завязку всевозможными энергетическими структурами, часть которых напрямую соприкасалась к гэемоном оператора. Сам молодой колдун, работавший в экскурсионном бюро, конечно, не обладал ни силой, ни знаниями, необходимыми для того, чтобы открыть путь между мирами, но он мог задействовать сложнейшую систему, которая, собственно, и переправляла клиента в параллельный мир. Дэвид видел, как текут сияющие токи, приводя в действие этот волшебный невидимый механизм, как откуда-то, толчками, начинает нагнетаться сила, необходимая для образования пути. Последнее обстоятельство заинтересовало землянина. «Здесь нет Источника, – подумал он. – Откуда же берется энергия?» Что-то вертелось на краю сознания, какое-то полузабытое воспоминание, в котором мог содержаться намек на ответ... Дэвид некоторое время пытался ухватить за хвост ускользающую мысль. Прояснение наступило, когда он вспомнил, где слышал эту полузабытую реплику – в хеллаэнском трактире, за два дня до того, как они отправились в Пустоши. Варлег этот жирный извращенец, жаловался, что вынужден наниматься на низкооплачиваемую работу в охране только потому, что его выперли из Службы Астральной Коммуникации. Живя в мире волшебства, Дэвид постоянно сталкивался с непонятными вещами и в тот раз так и не переспросил Варлега, чем занимается эта странная Служба. Теперь стало ясно. Образ энергетического трубопровода, проложенного через астрал, показался Дэвиду достаточно забавным, и он не мог не улыбнуться.

В этот момент оператор заметил Око, висевшее над Дэвидом.

– Здесь запрещено колдовать, – раздраженно произнес он. – Вы можете сбить настройку.

Хотя посторонних заклятий – вроде тех же голограмм – плавало в зале не меньше сотни и ещё одно вряд ли могло повлиять на заклятье пути, работавшее вдобавок на изрядном расстоянии от Дэвида, он не стал артачиться. Не тот у него статус в Нимриане, чтобы качать права по пустякам. В случае возникновения каких-либо трений с горожанином виноватым всегда окажется эмигрант.

Обычным зрением он видел, как дрожит и густеет воздух вокруг Ильбрека. В определенный момент стало казаться, что тот заключен в пульсирующий цилиндр, по стенкам которого то и дело пробегали электрические разряды. Затем пульсирующий цилиндр стал заворачиваться в спираль...

26
{"b":"25168","o":1}