ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Но признать вслух этот очевидный факт Дэвид не мог. Тем более перед Брэйдом.

– Мы и есть сильнейшие, – безапелляционным тоном заявил он.

– Ага, – хмыкнул Брэйд. – Только об этом никто, кроме вас, не знает.

Внезапно Дэвид осознал, что у него даже есть аргумент, подтверждающий бредовую идею о тотальном превосходстве землян.

– Приятель, я ведь с Земли Т-1158А, – небрежно напомнил он. – Знаешь, что значит буковка «Т» в номере мира? «Терра» – или «Тюрьма», как чаще у вас называют нашу метрополию. Земли Изгнанников, слыхал? Туда отправляют Лордов и богов, которых боятся даже в вашем зажравшемся Хеллаэне. А все сателлитные миры являются отражениями метрополии. Так что бойтесь и трепещите, ибо настанет тот день, когда...

– Ага. Уже трепещем. Уже...

– Откуда тебе знать, может я являюсь отражением какого-нибудь жуткого обитателя Пределов, давным-давно изгнанного на оригинальную Терру?

Брэйд с сомнением посмотрел на приятеля.

– Что, не похож? – скорбно вздохнул Дэвид.

– Не похож.

– Это потому, что я сегодня добрый.

– Как? – Брэйд сделал испуганное лицо. – Ты даже не будешь разрывать меня на куски и пожирать мою душу?

– Пока нет, – великодушно объявил Дэвид. – Если ты наконец расскажешь, что представляет из себя ИИП.

– Ну я не спец, с чистой информацией работать не умею и поэтому вряд пи смогу объяснить, как оно устроено. – Брэйд почесал затылок. – Только в самых общих чертах. Так вот, в естественном информационном поле информация не структурирована. Она оседает там как попало, слой за слоем, на манер пыли. Отец говорил, что если бы не было возможности проводить временные градации, информацию с того уровня из-за полного хаоса вообще нельзя было бы читать. Насколько я понимаю, ИИП – это часть естественного информационного поля, искусственным путем, так сказать, «упорядоченная». Там собирается информация не обо всем на свете, а только та, которую в нее помещают. Для выхода в ИИП необходим терминал. Сийт-карты, например, являются такими терминалами, только с очень ограниченными возможностями. Естественно, есть терминалы, дающие более широкий выбор к получению или передаче информации...

– Ясно. Магический Интернет.

– Что-что?... – не понял Брэйд.

– Ничего. На что похожи терминалы и где их можно приобрести?

– В магазине, где же ещё... Да, и за доступ в ИИП нужно регулярно платить, учти.

– Это понятно. А как они выглядят? Внешне?

– Да по-разному... Есть традиционные зеркала, есть браслеты и брошки...

– Брошки?! Там же не разглядеть ничего...

– А что ты собрался разглядывать? Брошь либо разворачивает голографический экран прямо перед твоей физиономией, либо вводит информацию непосредственно в сознание.

– Возможны оба варианта? Как кому больше нравится?

– Ага. Но полностью в виртуальный мир мало кто рискует погружаться.

– Почему? Разве это опасно?

– Конечно, опасно. Если в реале в этот момент тебя кто-то захочет убить, ты будешь совершенно беззащитен.

– Ах да... – потянул Дэвид. – Я и забыл, что у вас самая добрая планета во Вселенной...

– Напрасно. – Брэйд осуждающе поцокал языком. – Об этом всегда надо помнить... Всегда, всегда... Кстати, если хочешь, могу показать тебе ИИП. У меня есть свой терминал.

– Давай.

Дэвид встал и вслед за Брэйдом вышел в коридор. Как оказалось, там кто-то опять поменял потолок – теперь верхняя часть коридора была похожа на ледяной грот.

– Не нравятся мне эти постоянные изменения... – процедил Брэйд. – Как будто в Царстве Бреда живем...

– Ты что, был там?

– Я? – удивился хеллаэнец. – Нет, конечно. Я бы там не выжил. А если бы и уцелел чудом, по возвращении немедленно попал бы в приют для душевнобольных. Это самое ужасное из всех шести Царств. Даже хуже, чем Преисподняя и Пределы. Там все постоянно меняется, и нет разницы между реальным и воображаемым.

– Так это, наверное, здорово. Вообразил себе что-нибудь полезное, а оно тут же перед тобой и появилось.

– Ага, вместе со всеми монстрами, которые живут у тебя в подсознании. Подсознание-то ты контролировать не можешь. Вдобавок ещё и сознание распадается на части.

– Хмм... А если оградить психику с помощью заклятий?...

– Магия там тоже сходит с ума, – мрачно сообщил Брэйд, открывая дверь в свою комнату. – Это же Царство Бреда, владения Безумия... Там у всего едет крыша.

– Если так, откуда об этом Царстве вообще известно?... Если все, побывавшие там, сходят с ума, то...

– Ну не все, конечно... Лорд может и неповрежденным остаться. Если пробудет там недолго. Вдобавок есть Лорды, чья Сила напрямую связана с Царством Бреда. Некоторые из них даже способны длительное время притворяться разумными существами.

Комната Брэйда была, как всегда, не прибрана. Смятая постель хранила следы любовной битвы, бушевавшей на ней прошлой ночью. Пахло потом и женскими духами.

– Ты проветрил бы, что ли...

– Да, надо, – согласился Брэйд, копаясь среди подушек, книг и белья, грудой сваленных в углу. – Комната, проветрись!

Сразу стало значительно свежее.

– Так, тут нет... – Брэйд бегло оглядел шкаф и подошел к тумбочке у кровати. – Может, тут?...

– А все-таки откуда известно об опасностях этого Царства? Лорды сочли необходимым поделиться частью своих знаний с жалкими смертными?... В тот день медведь в лесу сдох, не иначе...

Брэйд хмыкнул.

– Они не о смертных заботились, когда информацией делились... Они своими подвигами хвастались, чтобы те в хроники попали.

– А, ну тогда понятно...

– Кроме того, есть маги, которые... скажем так, могут неглубоко погружаться в это Царство... Ты тут нигде не видишь серебряного медальона?... Нет?... Неужели эта дрянь сперла?...

– Ты о девушке? – Дэвид приподнял бровь.

– Ну-у... если суккуба, подрабатывающего в местном борделе, можно назвать «девушкой», то да.

– Да ты, я вижу, совсем опустился... Спишь с низшими демонами...

– Попробуй сам как-нибудь, – посоветовал Брэйд. – Уверяю тебя, ни с одной живой женщиной ты никогда не испытаешь ничего подобного...

– Избавь меня от подробностей. Кстати, что это там висит на крючке за твоей спиной?... Не то, что ты ищешь?

Брэйд повернулся.

– Оно! – обрадовался он.

Сняв медальон с крючка, хеллаэнец уселся на кровать. В воздухе замерцал полупрозрачный экранчик.

– Можно сделать изображение трехмерным, – прокомментировал Брэйд. – Но я обычно использую терминал для работы с текстом, и поэтому по умолчанию он настроен на...

– Подожди. Если информацию с этой штуковины можно напрямую ввести в память, зачем тебе что-то читать?

– Детский вопрос, – хмыкнул Брэйд.

– Почему?

– Потому что его задают все дети. Зачем что-то делать, если можно просто щелкнуть пальцами и все случится «по волшебству». К сожалению, волшебство работает не всегда и не во всем. Чтобы пользоваться полученными знаниями, мы должны осознать их, понять. Должен произвести некое умственное усилие. Иначе толку не будет, сколько в память инфы ни загружай.

Дэвид кивнул. В словах хеллаэнца была своя логика.

– И как это работает? – Он кивнул на экран. – Как вводится информация?...

– Кладешь руку вот сюда... – Брэйд легонько щелкнул по внутренней стороне медальона. – На первый раз вызови Око.

Дэвид последовал его совету. Магическое восприятие показало, что «экранчик» – достаточно простое иллюзорное заклинание на базе стихии Света, генерируемое медальоном. Сам терминал имел весьма запутанную энергетическую структуру, небольшую по размеру, но довольно яркую. Когда Дэвид протянул к ней руку, одна из нитей плавно оторвалась от общего сплетения и мягко ткнулась ему в ладонь, вызвав ощущение легкого электрического покалывания.

– В первый раз трудно вслепую настроиться, – произнес Брэйд. Повернув голову, Дэвид увидел, что и перед физиономией хеллаэнца висит Око. – Когда привыкнешь и будешь знать, чего ожидать, можно и не вызывать Форму...

35
{"b":"25168","o":1}