ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Платили мало, но за несколько лет ничегонеделанья можно серьезно продвинуться в мастерстве сотворения и применения заклинаний, изучая, как функционируют энергетические плетения, установленные профессионалами. Кроме того, колдунам, исправно оттрубившим положенное число лет на рабочем месте, корпорация, которой принадлежал Источник, обещала обучение по специальности и дальнейший карьерный рост. В конечном итоге, всерьез занявшись этим делом, можно было навостриться и научиться самому устанавливать в мирах аналогичные заклинательные системы. Тут, конечно, была уже совсем другая зарплата и совершенно иные перспективы.

Дэвид не стал подписывать контракт – в конце концов, он не закончил ещё первый курс в Академии и даже, отказавшись от псионики и прикладной ритуалистики, мог бы с грехом пополам оплатить второй – но в качестве заметки на будущее виртуальный адрес этой конторы запомнил. Даже если все места будут заняты – не страшно: как оказалось, даже ему эмигранту, можно подыскать для себя не такую уж плохую работу. Если искать с умом. Настроение существенно повысилось. На волне энтузиазма полез в каталог объявлений, предлагавших различные модификации биополя.

Там тоже было немало заманчивого – между прочим, за вполне умеренную плату. При желании он мог бы превратиться в настоящего терминатора – сверхбыстрого, сверхловкого, одним ударом кулака прошибающего каменную стену. К сожалению только, заклинания, обеспечивающие все эти сверхвозможности, встраиваясь в гэемон, становились чем-то вроде протезов: способности резко возрастали, но их дальнейший рост становился уже невозможным, гэемон переставал развиваться. «Идеально было б какому-нибудь вояке в себя такое впихнуть... – размышлял Дэвид, меланхолично прокручивая список. – А я стену и так пробью... собственным заклинанием».

Позабавили модификации психики и интеллекта – здесь из тупицы могли сделать математического гения и наоборот, по желанию заказчика. Вообще могли там очень многое, Дэвид даже не стал все это читать – он, в общем и целом, нравился себе таким, какой есть, и с собственными страхами – вроде кошмарных снов – способен разобраться и сам. Тем более что, кажется, уже разобрался.

Из данной группы объявлений он стал выискивать те, где предлагалось общее, гармоничное развитие гэемона, не связанное со встраиванием в него каких-либо дополнительных (пусть даже очень полезных) систем и не вызывающее изменений в психике. Такие услуги имелись, но стоили либо чересчур дорого либо давали эффект лишь при долгих усилиях, являясь, как правило, (вариантами все тех же медитаций на природных самелинэ. А последнему способу саморазвития Дэвид и так посвящал по часу или два почти каждый день.

Его привлекла неброская объява, будто по ошибке затесавшаяся среди наиболее шикарных проспектов. Ее содержание было совсем кратким.

«Увеличение личного потенциала в 3–4 раза. 1000 сийтов. Срок адаптации – 2–3 недели».

И в уголке – иконка зеркала для связи.

«Лажа», – подумал Дэвид. Но любопытство взяло свое, и он мысленно прикоснулся к гладкой поверхности зеркала...

Его взгляду открылась ничем не примечательная комната. За столом, изогнутым в форме полумесяца, сидел мужчина средних лет.

– Добрый день. Я по объявлению.

– Очень приятно. – Мужчина кивнул. – Ближайший сеанс начнется в эту среду. Если, конечно, вас устраивают условия.

– Я ещё не знаю, устраивают они меня или нет... Хотелось бы поподробнее...

– Конечно. Какая именно информация вас интересует?

– Вся... Кто вы, что за методика, какие побочные эффекты...

– Побочных эффектов нет. Ну, разве что дезориентация в период, пока вы будете приспосабливаться к возросшим возможностям своего гэемона.

– Понятно. А что насчет всего остального?

– Я представляю кампанию «Око Алабриса». Дэвид наморщил лоб.

– Что-то я такое слышал...

– Да, это довольно известная фирма, занимающаяся освоением и переработкой мировых метамагических полей в соседних потоках. Лидер на рынке новейших астральных технологий.

– Давайте не будем чересчур увлекаться рекламой...

– Это не реклама. – Собеседник Дэвида пожал плечами. – Это факт.

– Ну хорошо. И с чего вы переключились с мировых полей на индивидуальную модификацию?... Это вроде как совсем не ваш профиль.

– Видите ли, тут все взаимосвязано. Возможность быстрого, дешевого и безопасного увеличения личного потенциала как раз явилась следствием ряда открытий, совершенных на периферии Сущего нашим исследовательским отделом.

– Здорово. И что это за открытия?

– Ну... вряд ли вас интересуют технические подробности, – произнес мужчина. – Если же говорить в общих чертах... вам известно, как появляются новые миры?

– Нет.

– Материю и энергию изрыгает из себя Царство Бреда, – объяснил мужчина. – Его бушующий хаос подобен кипящему котлу, время от времени выплескивающему наружу частицы своего варева.

«Черт, – подумал Дэвид. – Мы же это проходили... Что ж я так лажаюсь-то постоянно?...» Вслух он спросил:

– А при чем тут все это?...

– Одну минуту. Частицы хаоса, продвигаясь к остальным пяти Царствам, остывают и упорядочиваются. Наиболее крупные, уплотняясь, становятся мирами. Другие, напротив, переходят в невидимые формы, примыкая к более тонким пластам реальности. Выброшенная из Бреда частица может принять абсолютно любое значение, стать чем угодно. Мы предполагаем, что сами по себе эти частицы наделены колоссальным энергетическим потенциалом, однако лишь ничтожно малое их число сохраняет эту энергию после упорядочивания. Большинство незаметно теряет ее в ходе данного процесса; несомненно, это очень полезно в целом для Вселенной, так как регулярно вливает в нее «свежую кровь», возмещая естественную энтропию – однако совершенно бесполезно для нас с вами с сиюминутной, практической точки зрения. Но, как я уже сказал, свой потенциал растрачивают далеко не все частицы. Наш исследовательский отдел обнаружил довольно любопытную систему, появившуюся как раз в результате такой вот произвольной трансформации частицы хаоса. Уже самые первые испытания показали, что по своей сути это – мощнейший Источник Силы, не принадлежащий, из-за своего недавнего появления во Вселенной, пока никому. В ходе инициации вы воспримете часть этой энергии, что в свою очередь спровоцирует ускоренный – и, я подчеркиваю, естественный и органичный – рост вашего гэемона.

– Хмм... А каков процент смертности?

– Два-три процента, как и везде, – спокойно ответил мужчина. – Но это в теории. На практике у нас пока таких случаев не было.

– «Не было»? Сколько всего человек прошли инициацию?

– Больше пятидесяти. Точное число я прямо сейчас вам назвать не могу... тем более что оно увеличивается с каждым днем.

– Знаете, меня как-то настораживает происхождение этого Источника... Я ещё слишком молод, чтобы сходить с ума.

Представитель кампании изобразил на своем лице улыбку.

– А вас не настораживает то, что все существующие миры – в том числе и тот, в котором вы сейчас находитесь – когда-то были частью хаоса?

– Ну... это было очень давно. А ваша система...

– Она абсолютно безопасна...

– Таких не бывает.

– Простите, я имел в виду – она опасна настолько, насколько опасен любой другой освоенный, стабильный Источник Силы. – Видя, что Дэвид отнесся к его последним словам скептично, представитель кампании добавил: – Я сам проходил там инициацию. По-вашему, я похож на сумасшедшего?

– Гм... сразу так не скажешь, но...

– Ну спасибо. – Представитель обиделся.

– Извините, я просто пошутил. Последний вопрос: а почему так дешево?

– В ближайшее время мы планируем повысить цену в несколько раз. Возможно, так стоило бы поступить с самого начала. Высокая цена вызывает у потенциального клиента большее доверие. Психология.

– И все-таки. Почему такая разница с существующими расценками?

– Потому что эти цены серьезно взвинчены. Как вы думаете сами, какова себестоимость подобной услуги? Почти нулевая. Но цены искусственным путем поддерживаются на максимально высокой планке. Потому что это выгодно тем, давно занимается данным видом бизнеса.

56
{"b":"25168","o":1}